Woensdag 21/04/2021

DM ZaptMark Moorman

Dit is geen triomfantelijk verhaal over een machtige man die ten val kwam

'Nevenka: Breaking The Silence' is een indrukwekkende documentaire over #MeToo toen dat nog niet zo heette. Beeld Netflix
'Nevenka: Breaking The Silence' is een indrukwekkende documentaire over #MeToo toen dat nog niet zo heette.Beeld Netflix

Mark Moorman zet de blik op oneindig. Vandaag: Nevenka: Breaking The Silence

Nevenka Fernández werd eind jaren negentig als jonge, ambitieuze econoom gekozen in de gemeenteraad van Ponferrada, een stadje in het noordwesten van Spanje. De machtigste man in Ponferrada was burgemeester Ismael Álvarez. Fernández en Álvarez stonden in 2001 tegenover elkaar in de rechtbank in de eerste zaak in Spanje waarin een politicus werd veroordeeld voor seksueel grensoverschrijdend gedrag. Na het zien van de indrukwekkende driedelige Spaanse documentaire Nevenka: Breaking the Silence kan je gerust zeggen dat de burgemeester een roofdier met pathologische trekjes was.

Twintig jaar na dato kijkt Nevenka Fernández voor het eerst terug op de zaak waarmee ze als jonge vrouw het nationale nieuws haalde. Om even vooruit te lopen: haar relaas is geen triomfantelijk verhaal over zegevierend recht of een machtige man die ten val kwam.

Er zijn aspecten die Monica Lewinsky in herinnering brengen, de jonge vrouw die een affaire met toenmalig Amerikaans president Bill Clinton had en vervolgens door het halve land voor verraderlijke sloerie werd uitgemaakt. Fernández had een korte affaire met de burgemeester, toen diens vrouw net was overleden en hij zich op haar stortte.

Maar toen ze merkte hoe ongemakkelijk ze zich daarbij voelde en ze het uitmaakte, leek er al geen weg meer terug. De afgewezen Álvarez ging haar en haar omgeving stalken en intimideren, van dreigende telefoontjes tot aanrandingen. En toen haar geestelijke gezondheid begon te wankelen, stuurde hij bij haar ouders aan op opname in een psychiatrisch ziekenhuis, als ultieme wraak.

Fernández gaf zichzelf overal de schuld van, een gevoel dat ze zelfs na twintig jaar nog moeilijk van zich kan afschudden. Had ze zich niet te frivool gekleed bij de beëdiging als raadslid? Had ze haar schoonheid niet beter kunnen wegstoppen? Toen de koning langskwam in de stad en werd voorgesteld aan de gemeenteraad, had hij haar gezegd: “U bent knap.” “En intelligent”, had ze geriposteerd – maar was het niet haar schuld dat dat niet het eerste was waar mannen aan dachten als ze haar zagen?

Ze spande een zaak aan, terwijl de inwoners van de stad partij kozen voor de burgemeester. Hij werd schuldig bevonden en moest een schamele boete betalen. En ging vervolgens verder met zijn campagne om Nevenka het leven zuur te maken. Ze vluchtte weg uit Ponferrada en later uit Spanje. En ze vluchtte weg voor het verhaal, om pas twintig jaar later haar mond open te doen.

Je hoeft maar even te googelen om te weten dat Nevenka Fernández als econoom de afgelopen twintig jaar topbanen bij grote internationale bedrijven heeft gehad en inmiddels met haar man en twee kinderen ergens aan een fraaie Europese kust woont. Ver van de benepen burgers van Ponferrada vandaan. Maar goed, wel als een soort veredelde vluchteling.

Nevenka: Breaking The Silence is te zien op Netflix.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234