Dinsdag 17/09/2019

Internet

Dit is de kunstenares die wereldberoemde virale video's in scène zette

Een rat die een selfie neemt of met een stuk pizza aan de haal gaat. U heeft de filmpjes mogelijk gezien de voorbije maanden, maar ze zijn geënsceneerd. Zardulu, zoals de mysterieuze kunstenares zichzelf laat noemen, heeft zich de kunst der internethoaxen eigen gemaakt.

In het virale filmpje 'Selfie Rat' ligt een man te slapen op het perron van een metrostation. Een rat kruipt op zijn benen en neemt "per ongeluk" een selfie met een smartphone, die op de schoot van de man ligt.

Het filmpje gaat de wereld rond, maar is het wel echt? Neen, zo getuigt acteur Eric Yearwood. Hij werd benaderd door een kunstenares, die zichzelf Zardulu noemt en zich in vreemde gewaden en maskers hult.

(Lees verder onder de video.)

Yearwood legt aan nieuwssite Gothamist uit hoe hij gecontacteerd werd door de kunstenares. Ze beschikte over een leger goed getrainde ratten, zo zegt hij. Ze smeerde wat peanutbutter op een telefoon, en kreeg de rat - Whiskers genaamd - op die manier zover om op het knopje van de smartphone te drukken en zichzelf te fotograferen.

Zardulu wist een indruk op Yearwood achter te laten. "Ik heb slechts een handvol echte excentriekelingen ontmoet in mijn leven, echte kunstenaars", legt hij uit aan Gothamist. "Kunst in het belang van kunst is een vrij ongelooflijk ding als je het met je eigen ogen ziet."

Uit respect en bewondering voor Zardulu beloofde hij de waarheid over Selfie Rat niet te onthullen. Toch praatte hij in januari nadat hij door een collega-acteur herkend werd, omdat hij ervan overtuigd was dat de waarheid toch op een of andere manier aan het licht zou komen.

Ook een andere acteur, die deelnam aan een nepfilmpje met vissen met drie ogen, is ondertussen naar buiten gekomen met zijn verhaal.

Banksy

Omdat niets over haar identiteit bekend is, vergelijken sommigen haar met Banksy. Maar die vergelijking gaat niet op, zo zegt ze zelf. "Fans van de kunst van Banksy zijn geïntrigueerd door hem, omdat ze niets weten over hun schepper. Fans van mijn werk weten niet dat het ooit gecreëerd werd", zo twittert Zardulu.

Vrijgevigheid

Kunst om de kunst, daar is het Zardulu om te doen. En niet zozeer winstbejag of andere commerciële redenen waarom duizenden YouTube-sterren virale filmpjes proberen te scoren.

"Haar werk lijkt meer op magie", zo stelt Finn Brunton, een assistent-professor Media aan de Universiteit van New York, die meent dat Zardulu opvalt door haar vrijgevigheid. "Je ensceneert de gebeurtenissen, en het maakt mensen blij om in een wereld te leven waarin iets dergelijks kon gebeuren. En het is ook alsof het echt heeft plaatsgevonden, zolang iedereen zijn mond maar houdt."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234