Zaterdag 19/10/2019

Muziek

Deze rapper kocht online een beat voor 30 dollar en scoorde er een countryhit mee

Lil Nas X: 'Ik weet wat mijn publiek wil.' Beeld Getty Images for Stagecoach

Sinds kort staat de Amerikaanse rapper en 'country-artiest' Lil Nas X ook bij ons op 1 in de Ultratop met de megahit 'Old Town Road'. De 19-jarige is aan een steile opmars bezig en weet als geen ander hoe hij het internet te bespelen.

Montero Lamar Hill, zoals Lil Nas X's echte naam luidt, doet het wereldwijd uitstekend in hitlijsten. 'Old Town Road', een nummer dat de brug slaat tussen country en rap, staat al weken op nummer 1, van Zwitserland tot Nieuw-Zeeland. Zijn single brak het record van meeste streams ooit in één week in de VS. Hij stak superster Drake voorbij.

De grote doorbraak van 'Old Town Road' kwam er toen X de single lanceerde op de immens populaire videosite TikTok, waar tieners zichzelf filmen terwijl ze - meestal komische - dansjes uitvoeren. In geen tijd ontplofte de single door massa's jongeren die eigen filmpjes in cowboythema maakten met het nummer op de achtergrond.

Aan dat succes ging een vernuftige strategie van de rapper vooraf. "Acht maanden geleden stopte ik met studeren en ging ik me met muziek bezighouden", vertelde hij eerder dit jaar aan zijn 1,4 miljoen Instagram-volgers. "Iedereen dacht dat ik gek geworden was, maar ik wist waar ik mee bezig was. Dit is maar het motherfucking begin!"

Studentenbaantje

De rapper puzzelde het nummer in elkaar op basis van een beat die hij vond op BeatStars, een site waar beginnende muzikanten instrumentals uploaden en doorverkopen. X kocht de track voor 30 dollar van YoungKio, een eveneens 19-jarige producer uit Nederland. Spotgoedkoop, maar Kio sloot bij de verkoop wel een contract af. Zo kon hij meesurfen op het succes. Kio verdiende dankzij het nummer "genoeg om mijn studentenbaantje in de supermarkt te kunnen opzeggen".

X ging aan de slag met de sample van Kio en schreef de tekst bij het nummer. Naar eigen zeggen "kneedde hij de song voor de massa", want de rapper wist al langer hoe hij die moest bespelen. Voor hij begon met muziek, had hij een populair Twitter-account, NasMarai, waarop hij het dagelijkse leven in de popwereld op de korrel nam en voorzag van memes. "Ik wist in welke richting ik de song moest duwen om veel mensen te bereiken", zei hij in Rolling Stone. "Ik weet wat mijn publiek wil."

Na het uitzonderlijke parcours van het nummer duurde het niet lang vooraleer het binnenrolde in de hitlijsten. 'Old Town Road' klom naar nummer 1 in de Amerikaanse Billboard Hot 100, om dan op plaats 19 te debuteren in Bilboard's Hot Country Songs. Maar even later werd de single weer uit de lijst verwijderd door de organisatie. Volgens Billboard omdat het lied "niet genoeg elementen van hedendaagse country muziek bevat".

Op de beslissing volgde meteen een storm van protest. Opinieschrijvers en artiesten waren verontwaardigd. Was de beslissing genomen vanuit een muzikaal standpunt of op basis van X's huidskleur? "Het echte probleem is niet dat Lil Nas X geen gitaar speelt, wel dat hij een zwarte man uit 'Zwart Hollywood' oftewel Atlanta is", tweette Shane Morris, vroeger actief bij het label Sony.

Toch legde de heisa X geen windeieren. Enkele grote artiesten aarzelden niet om de rapper te verdedigen. Country-icoon Billy Ray Cyrus betoogde met een remix van 'Old Town Road' zijn steun. De rapper sleepte een platencontract bij het gerenommeerde Columbia Records in de wacht, dat hem oppikte dankzij de commotie.

Lil Nas X trekt zich weinig aan van de discussie: "Het is country trap. Niet het ene, niet het andere, maar allebei." In zijn opzet om het systeem aan het wankelen te brengen, is X sowieso geslaagd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234