Zondag 21/04/2019

Virale foto

Deze kindjes maken elke ramp mee

Beeld Na-Son Nguyen

Probeer maar eens om géén medelijden te voelen als je de foto ziet van het jongetje dat zijn zusje omarmt na de aardbeving in Nepal. Maar hé, kwam dat beeld niet uit Syrië? Telkens er harten geraakt moeten worden, duikt het op. Terwijl er helemaal geen ramp aan te pas kwam, onthult de Vietnamese fotograaf Na-Son Nguyen.

"Tweeënhalf jaar oud meisje wordt beschermd door vier jaar oud broertje in Nepal. Misschien wel een van de meest goddelijke beelden van de eeuw!", zo klinkt op Facebook het commentaar bij de foto van twee weeskindjes die elkaar vasthouden. Heel aandoenlijk. Het gemoed schiet vol, mensen die nog twijfelden om geld te doneren, aarzelen niet langer.

Maar hebben we dit beeld niet al eerder gezien? Inderdaad. "'Ik wil dood. Want in de hemel is er brood en water', zei een Syrisch jongetje. 'U bent mijn Heer, help mij...' #Syria", schreef een Turkse twitteraar vorig jaar bij exact dezelfde foto.

Waren het dan Syrische kindjes en geen Nepalese? Neen, zo leert Google. De zoekmachine toont dat de foto heel populair is op allerlei sociale media en internetfora. De bijgesneden versie vind je het vaakst terug, want op het origineel staat een lelijke credit met plaatsbepaling: "Quan Ba, Ha Giang © Nason-Nguyen 2007."

Quan Ba blijkt een district in de provincie Ha Giang, helemaal in het noorden van Vietnam, tegen de grens met China. Na-Son Nguyen is dan weer een fotograaf die enthousiast beelden deelt op Facebook. Zo is de foto van de twee kindjes aan een wereldwijde carrière begonnen, legt Nguyen ons per mail uit.

"Drie jaar geleden meldden vrienden me dat enkele Vietnamese Facebookpagina's mijn foto gebruikten om meer likes te krijgen", schrijft hij. "Ze hadden er een dramatisch verhaal bij verzonnen. De kinderen waren weesjes, hun moeder was gestorven, hun stiefmoeder keek niet naar hen om, blablabla. Later merkte ik dat ook buitenlandse pagina's met mijn foto aan de haal gingen. Toen waren het opeens weeskinderen uit Myanmar, oorlogskinderen uit Syrië, enzovoort."

In het begin was hij daar boos over, maar het beeld offline halen, was onmogelijk. "Er zijn zo veel pagina's en websites waar die foto staat, dat er geen beginnen aan is. Af en toe probeer ik wel verkeerde informatie te corrigeren", zegt hij. "Het enige waar ik bang voor ben, is dat de foto wordt misbruikt voor slechte doeleinden."

Af en toe post Nguyen het beeld opnieuw op zijn Facebookpagina - maar dan met de credit pal in het midden - om mensen te waarschuwen dat ze geen geld mogen doneren aan zogezegde goede doelen die zijn foto misbruiken.

Beeld Na-Song Nguyen

Bang voor de camera

Het echte verhaal is immers veel onschuldiger dan wat mensen er allemaal bij fantaseren. "Ik bevond me in een arm dorpje in het noorden van Vietnam. Daar leeft het Hmong-volk. Ik zag een groep kinderen spelen en stapte op hen af", vertelt de fotograaf. "Enkele oudere kinderen spraken Vietnamees, maar de jongsten kenden enkel hun Hmong-taal."

Toen hij dichter kwam, werd het kleine meisje van twee bang voor de vreemdeling met zijn grote camera's. "Ze begon te huilen, waarop haar oudere broertje haar vastnam om haar te troosten. Dat was zo'n mooi moment van liefde dat ik een foto nam."

Weeskinderen waren de twee dus niet? "Hun ouders waren in de bergen gaan werken op de maïsvelden van de familie", zegt Nguyen, die sinds 2007 werkt voor Associated Press (AP).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.