Donderdag 21/11/2019

Interview

Deze ‘geschifte Adele’ hoorde geen popster te zijn. Ze is er toch een geworden

Alma. Beeld Universal

Sir Elton John is fan en haar doorbraaksingle Chasing Highs is bijna honderd miljoen keer gestreamd op Spotify. Een krachttoer van Alma, ‘Finlands eerste popster’ die eigenlijk tot een doorsnee bestaan was gedoemd.

“Alles en iedereen in de popwereld is perfect, ik niet”, zegt Alma (22). “Ik dans niet. Ik draag geen kleedjes. Ik zie er niet uit als Dua Lipa. En toch durf ik mezelf ook een popster te noemen.”

Dat mag ze zeker. Met haar fluogroene lokken en je-m’en-foutisme bestormt ze de popscene. “Ik denk dat je heel wat popmuziek poop music, kakmuziek, kunt noemen. Maar dit is een geweldige song”, zei Sir Elton John over Alma’s debuutsingle Chasing Highs in zijn radioshow voor Apple Music.

De ongecompliceerde dansnummers van de twintiger blinken uit in verslavende refreinen en tropische beats. De Britse krant The Guardian heeft haar een ‘geschifte herinterpretatie van Adele met een vleugje Beth Ditto’ gedoopt. Alma: “Door mijn moeilijke jeugd had ik weinig zelfvertrouwen. Ik had ook nog nooit een ster gezien die op mij leek. Maar ik besloot deel te nemen aan de Finse versie van Idool en dat heeft mij gered. Ik ben slechts vijfde geëindigd, toch was jurylid Sini Sabotage zo onder de indruk dat ze vroeg om samen te gaan touren. Zo is het begonnen.”

“Toen mensen op mijn muziek begonnen te dansen en ik een platencontract kreeg, dacht ik: ‘Waarom heb ik zo lang aan mezelf getwijfeld?’”

Wat Alma altijd als haar handicap heeft gezien - haar uiterlijk, haar kledingkeuze - geeft ze nu aan als een van de redenen van haar succes. “Wanneer ik over straat loop, zie ik gewone vrouwen”, zegt ze. “Ze zijn mooi en perfect zoals ze zijn. Maar ze kunnen zich niet identificeren met de buitenaardse moordgrieten die je vandaag in de pop aantreft. Het is tijd voor meer diversiteit: popsterren in een rolstoel, sterren met rimpels, iemand met fluogroen haar zonder de ‘perfecte’ maten.”

Alma Beeld Universal

Stommiteiten in het openbaar

Alma-Sofia Miettinen groeide op in Kuopio, hartje Finland, waar de winters eindeloos zijn en de duisternis totaal. Tijdens haar jeugd waren haar beide ouders zwaar ziek - haar vader zit nu in een rolstoel. “Mijn tweelingzus en ik zijn heel snel volwassen moeten worden”, zegt ze daarover.

Het gezin flirtte met armoede. “Mijn ouders hebben altijd een huis gehuurd en reden rond in een shitty wagen. Op reis gaan, daar was geen geld voor. Mijn impressies van Thailand, Bali en Mexico bleven beperkt tot tv-reclames. Nu heb ik een eigen woonst kunnen kopen, in dezelfde straat als mijn ouders. ‘Geld maakt niet gelukkig’, zeggen ze, maar als je het niet hebt gehad, kan ik verzekeren dat het wél aangenaam is.”

Toch worstelt Alma met het sterrendom: “Wanneer je plots geld en roem hebt, gaan mensen je anders behandelen. Daardoor ben ik geslotener geworden. Vroeger werd ik compleet lazarus en beging ik stommiteiten in het openbaar. Dat is nu gedaan. Als mensen me benaderen, denk ik: ‘Wat wil jij van mij?’ Het is moeilijk bij je zinnen blijven als bekendheid. Het is belangrijk om met mensen te blijven spreken, om de connectie met de realiteit te behouden, maar zoals ik al zei: makkelijk is dat niet, je wordt argwanend. Het is een vicieuze cirkel.”

Bullshit

“Sommige Amerikaanse artiesten zijn zo vol van zichzelf. De Europese popsterren zijn beter in het bewaren van hun cool, artiesten als Charli XCX, Tove Lo en MØ. Met hen deel ik ook een WhatsApp-groepje. ‘Kan jij mij een goede advocaat aanbevelen’, sturen we dan naar elkaar. (lacht) Ook aan mijn tweelingzus en beste vriendin heb ik veel. Ze vergezellen me op tournee. Soms hebben we urenlange gesprekken op de bus, al onze emoties van de voorbije maanden gutsen er dan uit. Rondreizen doet wat met een mens.”

Als de popster die Alma is geworden vertoeft ze steeds vaker in het buitenland, Los Angeles op kop. De metropool heeft een bevreemdend effect op haar: “Ik heb er veel vrienden, de felle zon doet een Finse deugd. (lacht) Maar ik ben er nooit langer dan twee weken en ben daar niet rouwig om. In de VS moet je altijd de ‘Beste Tijd Ooit’ beleven. Ik kan niet om met die mentaliteit. Er is zoveel fakeness, zoveel gebullshit. Wanneer iets slecht is, slagen ze er nog in om te zeggen: ‘That’s cool.’ Om gek van te worden. (lachje) De stad doet me soms heel eenzaam voelen.”

Begin volgend jaar brengt Alma haar eerste plaat uit. De sound wordt een combinatie van pop, punk en partymuziek. “Ik omschrijf het als modern cowboy en dat is ook hoe ik mezelf zie. Ik wil de wereld vertellen over mijn jeugd, de worstelingen die ik heb ervaren. Ik wil tonen hoe ik de eerste Finse popster ben geworden.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234