Dinsdag 19/01/2021

BoekenrecensiesBoeken

Deze 5 nieuwe boeken zijn meer dan de moeite waard

Rob van Essen keert even terug naar een oude liefde.Beeld Thomas Sweertvaegher

De Libris Literatuurprijs 2019 voor De goede zoon haalde Rob van Essen voorgoed uit de wachtkamer van de Nederlandse letteren. In Een man met goede schoenen keert hij terug naar zijn oude liefde: het korte verhaal. Opnieuw voorziet Van Essen het dagelijks leven van een subtiel absurdistische dimensie en stuiten we op personages ‘die geen idee hebben wat er op de volgende pagina gaat gebeuren’. Wéér is er die Albert Heijn in de Amsterdamse Rijnstraat (waar De goede zoon van start ging) én waar een man aan een belendende kassa krek dezelfde boodschappen aanschaft als de verteller.

Rob van Essen, Een man met goede schoenen,
Atlas/Contact, 256 p., 21,99 euro.

‘Een pleidooi tegen polarisatie en tegen hokjesdenken’, zo noemt de Volkskrant-journalist Haroon Ali zijn non-fictiedebuut Half, waarin hij een queeste onderneemt naar zijn wortels. ‘In papa’s ogen was ik niet Pakistaans genoeg, niet islamitisch genoeg, niet hetero genoeg, niet genoeg zoals hij om zijn liefde en respect te verdienen. Ook al kon ik daar weinig aan doen of veranderen, ik had niet de juiste bouwstenen voor een volwaardige Pakistaanse identiteit. Ik was maar half van hem.’ De in Nederland geboren Ali maakt een beklemmende tocht door Pakistan en brengt daar verslag van uit bij zijn halfbroer.

Haroon Ali, Half, De Bezige Bij, 206 p., 20,99 euro.

Dichter-troubadour Peter Holvoet-Hanssen weet bij elke nieuwe bundel zijn lezers te te verrukken én tegen de haren in te strijken. Voor De wolkendragers mengelmoest hij op turbulente wijze proza en poëzie en gaat hij aan de slag met een kransje collega’s en jong geweld. Het is een haast muzikale, gesamplede totaalervaring waaraan je je moet overleveren, vol sprookjes en hink-stap-sprongen tussen genres. Holvoet-Hanssen beschouwt zich als ‘een verbindingsofficier tussen wal en schip’. Voortbordurend op Paul van Ostaijens nalatenschap worden zijn gedachtespinsels ‘feilloos gemixt tot fonkelingen in de duisternis’.

Peter Holvoet-Hanssen, De wolkendragers,
Polis/Pelckmans, 102 p., 20 euro.

Fundamentele twijfel: dat was de kern van de gedachtewereld van Fernando Pessoa (1888-1935), de Portugees die het leven bezag als een buitenstaander. Nog altijd worden uit zijn nalatenschap teksten opgetakeld die verbluffen door hun scherpe inzichten. Voor Kroniek van een leven dat voorbijgaat bracht vertaler Michael Stoker intieme notities samen, te lezen als ‘een lang pleidooi voor nuance, weliswaar uitgedost als een bonte parade van elkaar tegensprekende provocaties en boude stellingnames’. Niet voor niets noemde Pessoa zich ‘een bijknipper van paradoxen’, die gevat zijn in vaak schitterende aforismen.

Fernando Pessoa, Kroniek van een leven dat voorbijgaat, Van Oorschot, 352 p., 24,50 euro.

Wanneer museumdirecteur Daniel Birnbaum zijn zolder opruimt, stuit hij op een kartonnen doos met de naam van zijn Joods-Duitse grootvader: Immanuel Birnbaum. Eind 1939 uit nazi-Duitsland in Stockholm aangekomen, blijkt deze een onthutsend dubbelleven te hebben geleid. In de Zweedse hoofdstad ging Immanuel voor de Duitse exil-uitgever Gottfried Bermann Fischer werken. Hij voorzag Britse spionnen van propaganda in nazi-Duitsland maar verried ook plannen van de Engelsen om een Zweedse haven op te blazen. Het melancholische Dr. B. is Birnbaums rijk gedocumenteerde, veelgeprezen debuutroman.

Daniel Birnbaum, Dr. B., Querido, 329 p., 20,99 euro. Vertaling Bart Kraamer

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234