Dinsdag 07/07/2020

BoekrecensiesBoeken

Deze 5 nieuwe boeken zijn de moeite waard

Maarten Asscher raakte in de ban van het Engelse huis van zijn grootouders.Beeld Hollandse Hoogte / Stijn Rademaker

Maarten Asscher, Een huis in Engeland, De Bezige Bij, 238 p., 21,99 euro.

Gekweld door slapeloosheid raakt voormalig uitgever en boekhandelaar Maarten Asscher ’s nachts in de ban van het Engelse huis van zijn grootouders, aan 34 Pensford Avenue in Kew, vlak bij Londen. Hij logeerde er als kind regelmatig in de zomer, maar moet zich nu behelpen met één foto om de herinneringen weer te activeren. In zijn elegante, autobiografische roman Een huis in Engeland pelt Asscher familieverhalen af, graaft hij in brieven en dagboeken en vraagt zich af hoe zijn grootouders de oorlog doorkwamen, na een verblijf in het kamp Westerbork. Asscher schrijft meeslepend, spits én toch invoelend.

Philippe Lançon, De flard, De Geus, 510 p., 21,99 euro.

De Franse journalist Philippe Lançon wist niet goed of hij op 7 januari 2015 de redactievergadering van Charlie Hebdo zou bijwonen. Iets te laat voegde hij zich bij zijn kompanen in de kantoren van het satirische magazine. Terwijl men gekscheerde over Michel Houellebecq, stormden de gebroeders Kouachi met hun kalasjnikovs naar binnen. Lançon werd door een verdwaalde kogel in zijn kaak getroffen en voor dood achtergelaten. Twaalf journalisten en cartoonisten kwamen om, hij overleefde. ‘Ik was een oorlogsslachtoffer in een land in vrede.’ In het briljante relaas De flard beschrijft Lançon de aanslag, zijn overlevingsinstinct en zijn zeer langzame herstel.

Cyriel Buysse, In betere kringen, sam. Joris van Parijs, Houtekiet, 188 p., 21,99 euro.

Dat de schalks monkelende blik van Cyriel Buysse (1859-1932) ook uitstekend gedijde in satirische verhalen, bewijst de bundel In betere kringen, samengesteld door zijn biograaf Joris van Parijs. In de novelle ‘Monsieur Hardamour’ (1899) laat een fabrikant uit de verfranste Gentse bourgeoisie zich in een vlaag van onoplettendheid opsluiten in de kluiskamer van zijn fabriek. Voorts zijn er satirische inkijkjes in het salonleven van de belle époque, en kleedt Buysse genadeloos de ijdelheid van snobs uit. Buysse, zelf gehuwd met een gefortuneerde Haagse weduwe, wist waarover hij praatte. Een zeer genietbare, hernieuwde kennismaking.

Walter Kempowski, Zwanenzang 1945, Thomas Rap, 528 p., 29,99 euro.

In zijn monumentale tiendelige Das Echolot verzamelde de Duitse schrijver Walter Kempowski (1929-2007) een onwaarschijnlijke collectie dagboekfragmenten, brieven en memoires over het verloop van de Tweede Wereldoorlog, soms ook van gewone burgers en eersterangsgetuigen. Aan de hand van die teksten reconstrueerde hij bijna dag aan dag de geschiedenis en wekte ze pijnlijk tot leven. In het nu vertaalde slotdeel Zwanenzang 1945 toont Kempowski dat daders soms ook slachtoffers waren en vice versa. We volgen de periode van Hitlers laatste verjaardag op 20 april tot de Duitse overgave op 8 mei, alsof we midden in het strijdgewoel zitten.

Shaun Prescott, Het verdwijnen, Koppernik, 253 p., 21,50 euro.

‘Bepaalde stadjes vormen een omgeving waarbinnen de rest van de wereld verdwijnt.’ Een jonge schrijver raakt gefascineerd door spookstadjes; hij arriveert in een naamloze, uitdovende nederzetting in het Australische New South Wales en vraagt zich af waarom al die stadjes ontvolken en in een wak van de tijd verzanden. In het hotel van de stad zijn geen gasten meer, de lokale bus rijdt zijn route zonder passagiers op te pikken, de bevolking wordt balorig tegenover buitenstaanders. Dan ontstaat er een soort epidemie van zwarte gaten. Debutant Shaun Prescott injecteert het nu door Peter Abelsen vertaalde Het verdwijnen met een dystopische, allegorische kracht.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234