Maandag 09/12/2019

Recensie In een notendop

Deze 5 nieuwe boeken zijn de moeite waard

Illustratrice Sassafras De Bruyn. Haar nieuwe boek gaat over de geschiedenis van Sinterklaas. Beeld Anton Coene/Humo

Sassafras De Bruyn en Floortje Zwigt­man, Het geheime boek van Sinterklaas, Van Halewyck, 173 p., 22,50 euro.

Kinderen (en volwassenen) die van hun geloof in Sinterklaas zijn afgevallen maar toch het fijne willen weten over de tradities van de goedheilige man, kunnen terecht bij illustratrice Sassafras De Bruyn en jeugdauteur Floortje Zwigtman. In Het geheime boek van Sinterklaas onderzoeken ze op speelse, maar goed onderbouwde wijze de herkomst van de Sint-Nicolaas-figuur. Hoe moeten we hem zien tegenover buitenlandse tradities als de kerstman of de Italiaanse heks Befana? Waarom zetten we onze schoen voor dit met zoetigheden rondstrooiende heerschap dat via een stoomboot arriveert? Ook de Zwarte Piet-discussie wordt niet uit de weg gegaan.

Simon Johannin, De zomer van het aas, Borgerhoff & Lamberigts, 136 p., 20,99 euro. Vertaald door Rokus Hofstede.

Sinds het onverhoopte succes van Edouard Louis en Weg met Eddy Bellegueule zijn uitgevers nogal gespitst op romans die de onderbuik van de Franse samenleving tonen. Bij de jonge Simon Johannin (°1993) belanden we in een white trash-milieu op het platteland, met dode lammeren, armoede en alcohol als vaste ingrediënten. In De zomer van het aas groeien de verteller en zijn vriend Jonas op in het godverlaten gehucht La Fourrière en verdrijven seks, joints en harde meppen de verveling. Johannin vertelt stuwend en vol ongemakkelijke details over een jeugd die ondanks alles ook glanzende momenten telt.

Thomas Bernhard, Houthakken, IJzer, 192 p., 22,50 euro. Vertaald door Pauline de Bok en Chris Bakker.

Een nietsontziende roman, vol zwartgalligheid en hamerende woede, gegoten in een superieure stijl. Met de vertaling van Houthakken, uit 1984, kunnen de fans van de Oostenrijkse meester-misantroop Thomas Bernhard hun hart ophalen. Een ik-verteller doet verslag van zijn observaties en gevoelens tijdens een diner bij het kunstzinnige Weense echtpaar Auersberger. Vanuit zijn oorfauteuil blijkt het een beproeving, zijn terugkeer in de artistieke kringen waartoe hij ooit als beginnend auteur zélf behoorde. Bernhard gaat volkomen loos in lange wrangkomische tirades.

Frank Westerman, De wereld volgens Darp, Querido/Fosfor, 368 p., 20,99 euro. 

Met de herdenking van de val van de Muur richt menig schrijver de blik weer naar Oost-Europa. Ook non-fictieboegbeeld Frank Westerman doet dat, in zijn geval volkomen logisch. In de beginjaren van zijn journalistieke carrière belandde de ingenieur onder meer in het Roemenië van Ceaucescu (waar de Securitate een dossier over hem aanlegde) en als correspondent in Belgrado. In De wereld volgens Darp bundelt Westerman zijn beklijvende reportages uit kranten en weekbladen – en combineert ze met nieuw werk – om de ‘nagalm van de Koude Oorlog’ te traceren, met zijsprongen naar Bolivia en het Drentse dorpje Darp.

Edna O’Brien, Meisje, De Bezige Bij, 214 p., 20,99 euro. Vertaald door Lucie Schaap en Maaike Bijnsdorp.

De Ierse Edna O’Brien (°1930), heeft zich altijd opgeworpen als stem voor vrouwenrechten. Voor haar nieuwe ro-man Meisje had O’Brien talloze interviews met Nigeriaanse schoolmeisjes die in 2014 werden ontvoerd door moslimterreurgroep Boko Haram. Uit hun onthutsende verhalen distilleerde ze het verhaal van Marayam. Opgepakt en uitgehuwelijkt komt ze terecht in een wereld van geweld, later met een pasgeboren kind onder haar vleugels. Tot ze kan ontsnappen door de jungle – helaas niet het einde van haar ontberingen. O’Briens roman slaat koud om het hart.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234