Vrijdag 01/07/2022

DM ZaptSasha Van der Speeten

De zwarte samoerai bestaat écht! Een pareltje in zijn genre

‘Yasuke’ op Netflix Beeld Netflix
‘Yasuke’ op NetflixBeeld Netflix

Sasha Van der Speeten zet de blik op oneindig. Vandaag: Yasuke op Netflix.

Sasha Van Der Speeten

Toen de Amerikaanse r&b-zangeres Solange twee jaar geleden met haar album When I Get Home de mythologie van de witte cowboy tackelde, werd dat vanuit de mainstreampopcultuur op gefrons onthaald. De uit Houston afkomstige Solange morrelde op die manier immers aan het dominante narratief van de cowboycultuur dat stelde dat Afro-Amerikaanse cowboys een te verwaarlozen minderheid vormden of, erger, dat zij nooit hadden bestaan. Door dat hoofdstuk van de Afro-Amerikaanse geschiedenis te herschrijven voor de millennialgeneratie gaf de zangeres een zetje aan een veel bredere interpretatie van de zwarte (pop)cultuur – ver over de grenzen van de hiphop heen – en hielp ze mee de zogenaamde yeehaw agenda aan een triomftocht op de sociale media.

Een gelijkaardige heropwaardering van een niet oninteressante voetnoot uit de zwarte geschiedenis zien we vandaag in Yasuke, een nieuwe animeserie op Netflix. Die werd gebaseerd op het verhaal van een zwarte man die in de 16de eeuw Kioto binnenkwam als lijfwacht van een Italiaanse jezuïet. Over de voorgeschiedenis van Yasuke, zoals hij werd genoemd, is niet veel geweten. Hij zou uit Mozambique afkomstig zijn geweest en oogstte veel beziens door zijn huidskleur en zijn 1 meter 88 centimeter, veel groter dan de doorsnee Japanner in die tijd. Yasuke won het vertrouwen van de machtige feodale krijgsheer Oda Nabunage die onder de indruk was van zijn kennis van het Japans en van zijn eloquentie.

Onder Nabunage klom Yasuke op tot samoerai – het hoogste echelon van de Japanse krijgersklasse – en trok hij ten strijde met zijn nieuwe meester. Nabunage werd verraden door een van zijn generaals die hem liet omsingelen in een tempel waar hij verkoos seppuku te plegen: hij sneed zijn eigen buik open met een lang zwaard en vroeg vervolgens aan Yasuke om hem te onthoofden. Die historische scène zit ook in de eerste aflevering van de animereeks. Van de zwarte samoerai werd achteraf nooit meer iets vernomen, wat van hem een mythisch figuur maakte in Japanse kinderverhalen.

Hollywood was van plan Yasuke’s verhaal te verfilmen, met Chadwick Boseman in de rol van de zwarte samoerai, maar diens vroegtijdige overlijden maakte een einde aan dat plan. De animereeks is een pleister op de wonde. Nu ja, regisseur LeSean Thomas verleent het verhaal een kosmisch-spirituele horrortint die geen spek voor ieders bek is – de demonen, geesten en monsters vliegen je om de oren. Maar kijk, de animatie is niet minder dan wervelend, Lakeith Stanfield (bekend van Atlanta) spreekt met zwier de stem van Yasuke in en de soundtrack wordt verzorgd door de Amerikaanse elektronicamaestro Flying Lotus, die ons verblijdt met Blade Runner-achtige soundscapes zoals die van Vangelis.

Een pareltje in zijn genre.

Yasuke is te bekijken via Netflix.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234