Dinsdag 22/10/2019

Graphic Novel

De zonde na de zondvloed

Tekenaar Xavier Costa is gefascineerd door het Parijs van een eeuw geleden. Beeld rv

In 1900 stond Parijs onder water. Met het waterpeil steeg ook de criminaliteit: hét decor voor Parijzenaar Xavier Costa (25) in zijn graphic novel Op drift.

De economie wordt lamgelegd, de elektriciteit is afgesneden, afval belandt rechtstreeks in de rivier en overal zijn grondverzakkingen. We schrijven 1910. Na twee maanden van onafgebroken regenval is de Seine buiten zijn oevers getreden. In een week tijd stijgt het peil van 3,80 naar 8,62 meter.

Het drama brengt opportuniteiten: er worden boottochtjes georganiseerd langs toeristische attracties en chique hotels, terwijl op het droge verderop voor 50 centiem portretten worden gemaakt van toeristen met het water op de achtergrond. Maar samen met het waterpeil zien ook boeven hun kans. Het is tegen die waargebeurde achtergrond dat Op drift het daglicht zag.

Xavier Costa: "Weinig Parijzenaars hebben er weet van, ook al telde Parijs sinds de veertiende eeuw zo'n zestig overstromingen. Die van 1900 was de ergste, al had men toen geen instrumenten om dat te meten. Er is ook weinig over gearchiveerd. Voor mijn research kwam ik uiteindelijk terecht bij Le Petit Journal, in die tijd de grootste krant. Ik heb ze dag na dag uitgevlooid. Visueel kon ik me dan weer beroepen op postkaarten en toeristenfoto's die vanaf de boten werden genomen."

Misschien komt dat, zo meent Costa, omdat de inwoners van de Lichtstad vrij gemakkelijk met de waterellende omgingen. "Tragische gevolgen bleven uit, doden vielen er niet. Eigenlijk gebeurde er vrij weinig. Het was een bijna romantische setting. Iedereen was plots gelijk voor de wet. En er werd plezier gemaakt. De weinigen die moesten gaan werken deden dat per boot, inclusief de eerste minister."

Beeld rv

Tragiek en romantiek

Dat er veel roofovervallen waren, een thema dat in Op drift centraal staat, wil Costa milderen. "Vaak werden de huizen geviseerd van mensen die wegens de vloed uit de stad trokken." Het verhaal in Op drift is fictie, maar wel gebaseerd op een echte bankoverval van het Ierse misdaadkoppel Eddie Guerin en Chicago May. "Maar terwijl zij vrij agressief waren, zijn ze in mijn strip aardiger en stappen ze noodgedwongen in de misdaad."

Costa wil met zijn boek de mensen naar de stationsroman brengen, "waar zowel tragiek als zeemzoeterige romantiek strijden om de aandacht. Ik hou namelijk erg van die sfeer. De typografie van toen, de art deco, enzovoort." De auteur is daarbij niet aan zijn proefstuk toe. Zijn twee eerste boeken waren stripbio's over schilder Egon Schiele (1890-1918) en dichter Arthur Rimbaud (1854-1891). "Ik interesseer me erg voor die periode. Veel van de schilders uit die tijd stralen ambitie en creativiteit uit. Parijs telt nog amper goede schilders. Jammer."

"Ik doorkruis graag de authentiek gebleven straten om nieuwe dingen te leren, zoals in welk hotel Rimbaud sliep, of over de Grote Vloed. Helaas zijn jongeren niet geïnteresseerd in de geschiedenis van hun stad. Mijn vrienden zeiden me laatst nog: 'We houden van je tekenstijl, maar wat een saaie onderwerpen kies jij toch uit, zeg.' Dan weet je het wel."

In zijn voorwoord kaart Costa aan dat er een nieuwe grote overstroming aan dreigt te komen. "Sommige experts hadden ze vorig jaar al verwacht. Maar of ze eenzelfde effect zal hebben als in 1900? Ik denk dat we de evolutie van zo'n grote overstroming op tijd kunnen inschatten en, wellicht, verhelpen. Nu kan men via de verschillende zijrivieren van de Seine kanalen opzetten om overtollig water te laten wegvloeien."

Op drift van Xavier Costa is verschenen bij Casterman.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234