Zaterdag 21/09/2019

Uitgezongen

De vraag ‘Tell me more, tell me more, did she put up a fight?’ had de wenkbrauwen áltijd al moeten doen fronsen

‘Summer Nights’, 40 jaar oud, is nog altijd een van de ultieme liedjes over zomerliefde. Maar luister goed en je hoort dat de song niet écht waardig oud is geworden.

Ontelbare songs zijn geschreven over een zomerse romance, waarbij zon en strand als medeplichtige opgevoerd worden om de liefde een paar weken lang te herleiden tot iets simpels en vluchtigs. Dat is niet anders in ‘Summer Nights’, waarin arbeiderszoon Danny Zuko (John Travolta) en het Australische muurbloempje Sandy Olsson (Olivia Newton-John) beurtelings mijmeren over hun vakantieliefde, zonder te beseffen dat ze elkaar in de herfst zullen terugzien op de schoolbanken.

Summer loving happened so fast”, klinkt het in dit legendarische vraag-en-antwoordduet van de romantische komedie Grease (1978). So fast, dat beiden er kennelijk een andere lezing van de feiten op nahouden. Danny pocht bij zijn greaser-vrienden van de T-Birds over zijn verovering, die hem likkebaardend “did you get very far?” vragen. “She swam by me she got a cramp / I saved her life she nearly drowned”, snoeft Travolta met zijn karakteristieke kuiltje in de kin, voor het tieneridool van de seventies laat uitschijnen dat ze het op een stevig ketsen en kezen zetten op het strand: “She got friendly down in the sand (…) She was good, you know what I mean.”

Burgertrutje Sandy vertelt een heel ander verhaal aan haar vriendinnen van de Pink Ladies, waarbij de twee onschuldig handjes vasthielden en limonade dronken. Over één ding lijken Danny en Sandy het eens: “Summer fling don’t mean a thing… but oh oh the summer nights.”

Om niet door de mand te vallen bij zijn vrienden, zal Danny zijn groteske bad boy-act voortzetten op school wanneer hij Sandy terugziet. De rest van de film zal hij daarna nodig hebben om haar weer voor zich te winnen. Op haar beurt maakt Sandy een transformatie door, van preuts muurbloempje tot greaser: een wild getoupeerde, in strak zwart ­gehesen rockchick die een sigaret nonchalant uit haar mondhoek laat bungelen.

‘Rapey’ lyrics

De romance in deze kitscherige musicalfilm speelt zich af tijdens de zomer van 1958, hoewel de ­opnames eind jaren 70 plaatsvonden. Een bewuste keuze: Amerika snakte naar fifties-nostalgie tijdens de diepe crisis of confidence in de jaren 70, na Watergate en de Vietnamoorlog. Het patriottistische mojo had zware deuken gekregen, en de muziek van Grease deed de wereld weer even dromen van onschuldiger vertier.

Hoewel, onschuldig? ‘Summer Nights’ blijft anno 2019 een onvervalste classic, maar écht waardig oud is de song niet geworden. Vooral de vraag “Tell me more, tell me more, did she put up a fight?” had de wenkbrauwen áltijd al moeten doen fronsen. Uiteraard zijn de T-Birds simpele macho’s, die hun gebrek aan seksuele ervaring knullig voor elkaar proberen te ­verbergen. Maar deze lyrics klinken hoe dan ook bijzonder ‘rapey’.

In de Fox-productie Grease: Live (2016) werden heel wat dubieuze lyrics inmiddels familievriendelijker gemaakt (“The chicks’ll cream” werd bijvoorbeeld “the chicks’ll scream”) maar aan het iconische ‘Summer Nights’ sleutelden de tekstschrijvers opmerkelijk genoeg níét.

Prequel

Misschien komt daar binnenkort toch nog ­verandering in. Filmstudio Paramount werkt op dit moment aan een prequel van Grease, waarin het ware verhaal van de zomerliefde uit de doeken zal worden gedaan. John August, die onder andere Big Fish schreef, is volop aan het scenario bezig.

Altijd al willen weten hoe de summer nights ­tussen Danny en Sandy zich écht voltrokken, en of Newton-John vechtend weerwerk moest bieden aan de avances van Travolta? Straks weet u hoe woke Grease precies is geworden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234