Zaterdag 04/07/2020

Portret

De volgende transformatie van Kim Kardashian

Kim Kardashian en echtgenoot Kanye West, op de Vanity Fair Oscar Party in februari dit jaar. Als alles volgens plan verloopt, is ze over twee jaar advocate.Beeld EPA

Kim Kardashian (39) probeert al langer los te komen van haar imago van ‘realityster die louter bekend werd door haar ronde vormen’. Ze ontpopte zich tot succesvolle zakenvrouw en nu is ze aan een nieuwe transformatie toe. Een nieuwe docu moet haar voluit lanceren als mensenrechtenactiviste/advocate in spe.

Toen Kim Kardashian twee jaar geleden liet weten dat ze zich zou omscholen tot advocate, lachte de wereld collectief in zijn vuistje. Een realityster met een cosmeticalijn die ook corrigerend ondergoed verpatst, zagen heel wat mensen blijkbaar niet meteen thuis in een rechtszaal.

Ondertussen mag duidelijk zijn dat het menens is: op 5 april ging de twee uur durende documentaire Kim Kardashian West: The Justice Project in première. Daarin krijgen we te zien hoe de reality­ster slash zakenvrouw zich het lot van gedetineerden aantrekt en pleit voor een hervorming van het Amerikaanse strafrecht. In de documentaire toont ze zich van haar meest menselijke kant: we kijken toe hoe ze haar schouders onder een case zet van een alleenstaande moeder die zich uit wanhoop bekeerde tot drugsdealer, en daarvoor levenslang achter de tralies vliegt. Zonder ooit een proces te hebben gehad.

Als alles goed gaat, heeft Kim over twee jaar haar diploma op zak. Dat probeert ze overigens niet te behalen door een studie, wél door stage te lopen bij een advocatenkantoor. Als ze nadien slaagt voor haar examen van de California Bar Association, zal ze de sceptici het zwijgen hebben opgelegd.

“Kim steunt allerlei sociale bewegingen, van Black Lives Matter tot klimaatactivisme”, vertelde de Britse socioloog Ellis Cashmore aan deze krant. “Ze heeft bovendien politieke invloed tot in het Witte Huis. Met haar man Kanye West kreeg Kim Trump zover nieuwe wetten in te voeren om het Amerikaanse gevangeniswezen te hervormen. 

Kim Kardashian pleitte vorig jaar bij president Donald Trump voor nieuwe wetten om het Amerikaans gevangeniswezen te hervormen.Beeld REUTERS

De overeenkomsten tussen Donald Trump en Kim Kardashian zijn gigantisch: beiden hebben hun roem bestendigd met een realityserie, beiden voelen op bijna instinctieve wijze aan wat de tijdgeest is en weten hoe ze publiciteit kunnen genereren.”

Kim Kardashian werd in 1980 geboren in Beverly Hills als de dochter van advocaat Robert Kardashian. Het was haar vader die instond voor de verdediging van American-footballspeler O.J. Simpson toen die in 1995 beschuldigd werd van de moord op zijn ex-vrouw en haar vriend. Simpson woonde tijdens het proces zelfs enkele weken in bij het gezin, wat tot heel wat spanningen leidde.

Haar vader vond het altijd belangrijk dat zijn dochters (naast Kim ook nog Kourtney en Khloé) financieel onafhankelijk waren. Aanvankelijk droomde Kim er dan ook van om zakenvrouw te worden. Ze werkte een tijd in boetieks, en richtte nadien een eigen bedrijfje op waarmee ze de dressings van beroemdheden ging opruimen. De overschotten verkocht ze op eBay.

Bij de massa raakte Kim Kardashian bekend in 2006 als vriendin van de rijkeluisdochter Paris Hilton. Onder hun eerste foto samen plaatste Getty Images het bijschrift ‘Paris Hilton and a friend’. “We wisten precies waar we gezien moesten worden en hoe we de pers over ons konden doen schrijven”, vertelde Kardashian aan Rolling Stone over die tijd. “Het enige wat je moest doen, was naar het juiste restaurant of het juiste feestje gaan, praten over eender wat, en de volgende dag stond het in de krant.”

Sekstape

Een jaar later, in maart 2007, gebeurde er iets waardoor Kim Kardashian plots pijlsnel uit de schaduw van Paris Hilton zou treden. Het enige wat daarvoor nodig was, was een gelekte video waarin te zien is hoe Kardashian en rapper Ray J stomende seks hebben. De video werd vijf jaar eerder opgenomen toen het stel op vakantie was in Mexico. Het maakte Kardashian in een mum van tijd wereldnieuws.

Luttele maanden later tekende haar moeder Kris Jenner – het strategisch genie achter een groot deel van het succes van de Kardashians – de contracten voor een eerste seizoen van Keeping Up with the Kardashians op de entertainmentzender E!. De gelekte sekstape fungeerde alleen maar als olie op het vuur; de blikken waren al op Kim Kardashian gericht, en haar moeder had een manier gevonden om de aandacht van het publiek vast te houden. Ongeveer 898.000 mensen zapten naar de eerste aflevering van de realityserie, en in de jaren nadien zou het aantal kijkers alleen maar toenemen.

In diezelfde serie trouwde ze later ook met basketbalspeler Kris Humphries. Een huwelijk dat vast goed was voor de kijkcijfers, maar dat al na 72 dagen strandde. Wat vast ook weer goed was voor de kijkcijfers.

Meer rust vond ze in haar huwelijk met rapper en modeontwerper Kanye West in 2014, die zich bewust zo weinig mogelijk laat zien in haar realityshow. Met hem heeft ze vier kinderen, van wie twee van een draagmoeder.

Kim gaat niet echt onopvallend op weg naar het MET Gala in 2018.Beeld Photo News

En dan is er nog die fameuze derrière. Ooit zou Paris Hilton gezegd hebben dat het achterste van Kim Kardashian eruitziet “als kwark dat in een vuilniszak gepropt is”, maar ondertussen zijn haar ronde heupen en volle boezem haar handelsmerk geworden. In 2014 stond ze zelfs met ontblote billen op de cover van Paper Magazine, een shoot die zo viraal ging dat hij twee weken lang besproken werd in verschillende talkshows en dat een variant ervan op de kerstkaart van comédienne Ellen DeGeneres prijkte.

Lange tijd was Kim Kardashian in het oog van de wereld iemand die beroemd was om niet veel meer dan het feit dát ze beroemd was. Ook in de modewereld was ze geen graag geziene gast door haar wat platte en goedkope imago, al hebben modemagazines intussen ingezien dat ze niet om het fenomeen Kim Kardashian heen kunnen. Op vraag van Vogue-hoofdredactrice Anna Wintour poseerde ze in 2014 samen met hubby Kanye West op de cover van het magazine, waardoor ze plots in de wereld van de luxe gekatapulteerd werd.

Koffietafelboek

En ook als zakenvrouw heeft ze zich in het voorbije decennium op de kaart weten te zetten. Ze lanceerde het cosmeticalabel KKW, ontwikkelde de mobiele game Kim Kardashian: Hollywood, die in de twee jaar na de lancering meer dan 45 miljoen keer gedownload werd. Ze richtte Skims op, een label voor vormcorrigerend ondergoed, waarvan een nieuwe collectie werd aangekondigd op de dag dat haar nieuwe documentaire online werd gezet. En in 2015 rolde haar magnum opus uit de printer, het 447 pagina’s dikke Selfish. Dat koffietafelboek zou, zoals alles wat het merk Kardashian draagt, miljoenen opleveren.

Vorig jaar leverden al haar bedrijven samen 72 miljoen dollar op, wat haar op de 26ste plaats zet van rijkste beroemdheden, volgens zakenmagazine Forbes.

Toen Rolling Stone haar vroeg hoe ze over twintig jaar herinnerd wil worden, was haar antwoord duidelijk: als een zakenvrouw én als een sekssymbool. “Ik geloof dat je het allebei kunt zijn”, vertelde ze toen. “You can have it all.”

Al weet Kim, beter dan wie dan ook, dat je in beweging moet blijven om zo’n succes gaande te houden. In die zin past haar nieuwe carrièrewending – hoe echt haar sociale engagement ook mag zijn – perfect binnen een strategie om haar volgers geboeid te houden.

In oktober 2016 werd Kim Kardashian het slachtoffer van een overval in haar Parijse hotelkamer tijdens de fashion weeks. De overvallers, gekleed als politieagenten, gingen aan de haal met miljoenen dollars aan diamanten. Over dat ‘Paris incident’ vertelde ze erg geëmotioneerd in de talkshow van Ellen DeGeneres. “Ik had het gevoel dat dit moest gebeuren. Ik ben zo’n ander persoon nu. Vroeger was ik materialistisch, nu geef ik daar echt niet meer om. Ik geloof dat dingen gebeuren in ons leven om ons lessen te leren.”

In zekere zin is het wat Kim Kardashian altijd doet: ze transformeert, en de wereld volgt haar. Ze bezit het talent om de slechte dingen die in haar leven gebeuren om te zetten tot iets wat haar nog wat oplevert ook.

Non-believers mogen haar ondernemingszin dan maar wat graag wegwuiven: dat is een verdomd nuttig talent om te bezitten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234