Zondag 17/01/2021

PostuumJan Ceuleers

De vernieuwer die de kiem voor Woestijnvis legde: oud-VRT-directeur Jan Ceuleers overleden

Jan Ceuleers.Beeld Photo News

Jan Ceuleers, voormalig directeur televisie bij de toenmalige BRT, is overleden. Ceuleers was directeur toen de openbare omroep rake klappen kreeg van VTM, maar zette de deur naar vernieuwing open. 

Programma’s die slechts een fractie haalden van de kijkers die ze voor de start van VTM in 1989 hadden, de uitzendrechten van het voetbal die richting dezelfde commerciële zender verhuisden, Bart Peeters die eenzelfde overstap maakte, een desastreus imago van een ingeslapen en gepolitiseerde ministerie... Jan Ceuleers, van 1989 tot 1996 directeur televisie, kende niet meteen de makkelijkste jaren toen hij aan de VRT-top stond. De openbare omroep zat in een existentiële crisis en kreeg langs alle kanten klappen.

De crisis zorgde er uiteindelijk voor dat Ceuleers in 1996 vervroegd met pensioen moest. Een einde in mineur, zei hij zelf. In zijn memoires vatte hij die episode samen in het laatste hoofdstuk dat als titel ‘De ezelsstamp’ kreeg. “Die episode heeft me pijn gedaan, er zijn toen wonden geslagen die geheeld zijn. Maar wonden helen en littekens blijven.”

De crisisjaren van de VRT zorgden er mee voor dat Ceuleers en administrateur-generaal Cas Goossens, die ook in 1996 moest vertrekken, bijna symbool kwamen te staan voor de vermolmde openbare omroep. Bert De Graeve, die de leiding overnam met mensen als Christina von Wackerbarth en Aimé Van Hecke in zijn zog, werd de redder die de VRT veel slagkrachtiger maakte. De waarheid was genuanceerder. Ceuleers, die lange tijd Wetstraat-journalist was geweest, besefte naar eigen zeggen al snel dat de VRT niet klaar was om zich te meten met VTM. “Ik voelde direct dat het zo niet verder kon”, zei hij in 2007 in deze krant.

Ook Aimé Van Hecke, die later symbool zou staan voor doorgedreven commercialisering van de VRT, erkende dat bij zijn afscheid aan de VRT in 2007. “Veel van Ceuleers’ ideeën waren de voorbode van wat we nadien onder Bert De Graeve en Tony Mary hebben verwezenlijkt. Maar Jan vertrok op het einde van een tijdperk en werd dan ook met alle lasten van dat tijdperk geassocieerd.”

Zonder Ceuleers zelfs geen Woestijnvis, meende Tony Mary. Onder Ceuleers’ bewind hadden Wouter Vandenhaute en Mark Uytterhoeven het razend populaire Het huis van wantrouwen gemaakt, een programma waar Ceuleers intern veel kritiek voor kreeg. Dat programma was de eerste kiem van het in 1997 opgerichte Woestijnvis. “Hij heeft tegen een aantal briljante creatievelingen (Wouter Vandenhaute, Erik Watté en Jan Huyse, JDB) gezegd: ‘Alles duurt hier te lang. Maak jullie eigen bedrijf en ik zal ervoor zorgen dat jullie programma’s hier aan de bak komen”, verwoordde Mary het in 2007. Later zette Ceuleers ook nog het licht op groen voor Schalkse ruiters van Tom Lenaerts en Bart De Pauw. 

Ceuleers, die getrouwd was met voormalig omroepster Rachel Frederix, werd 85 jaar. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234