Zondag 13/06/2021

NieuwsLou Ottens (1926-2021)

De uitvinder van het cassettebandje die de cd beter vond

null Beeld Dreamstime
Beeld Dreamstime

Hij was de uitvinder van het cassettebandje en zonder hem was de cd er misschien ook nooit gekomen. Lou Ottens overleed afgelopen weekend op 94-jarige leeftijd in Nederland.

In 1952 trad Ottens in dienst van het elektronicaconcern Philips om er zijn hele carrière te blijven. In 1960 werd hij hoofd van de afdeling productontwikkeling in Hasselt, waar hij drie jaar tevoren was beland.

Onder de leiding van Ottens bouwde Philips zijn eerste draagbare bandrecorder, en in 1963 kwam de opvolger: het cassettebandje dat wereldwijd de toegang tot muziek uitbreidde. Mogelijk zijn er 100 miljard van die bandjes verkocht, stelt de website hifi.nl.

Ottens had zijn cassettebandje voor het eerst getoond tijdens een elektronicabeurs. Het ding was niet groter dan een pakje sigaretten en idiotproof: wat je er ook mee deed, het bleef heel. Ottens noemde het na zijn vondst onbegrijpelijk dat de logge bandrecorder met twee grote, losse spoelen ooit in trek was geweest. Hij had net zo lang aan de houten proefmodellen lopen zagen tot het cassettebandje in zijn jas paste.

Zeker dertig jaar lang zouden in elk huishouden wel cassetterecorders staan. Kinderen propten de bandjes met van de radio opgenomen lievelingsmuziek in hun walkman, vader maakte een bandje voor in de autoradio. Dj’s en bands brachten er zichzelf mee aan de man. Tot de compact disc, waaraan Ottens met zijn team bij Philips had gesleuteld, de compact cassette achterhaald maakte.

De geboren Groninger bleef tot zijn dood bescheiden. “Je kunt me de credits geven van een paar ideeën”, zei Ottens in de docu Cassette - A Documentary Mixtape uit 2016. “Maar de designers ontwikkelden het apparaat. Ik heb niets speciaals gedaan.”

Uit een interview met de krant NRC van februari 2018 bleek Ottens overigens zelf nauwelijks nog bandjes te draaien. Hij vond de cd veel beter. “Niets kan tippen aan het geluid van de cd, die is absoluut ruisvrij. Dat is bij tape nooit gelukt.”

Ottens overleed tijdens het weekend in zijn woonplaats Duizel, in de provincie Noord-Brabant.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234