Maandag 16/09/2019

Rock Werchter

De toewijding van Pearl Jam-fans: “Toilet? Ik ga niet naar het toilet”

Pearl Jam-fans zoeken al vroeg hun plaatsje voor het podium. "Nu wachten we gewoon heel de dag. We hebben veel geduld." Beeld Illias Teirlinck

Pas om 11 uur 's avonds treden Eddie Vedder en de zijnen aan, maar de fans van Pearl Jam tekenen al vroeger present. Véél vroeger. En ze wijken niet: de Schuer was zelfs zo vriendelijk om een handvol artiesten te programmeren die ze ook wel kunnen smaken. Nu ja. “Jack Johnson, dat wordt even doorbijten.”

Wie ooit al eens een Rock Werchter heeft meegemaakt waarop bands als Metallica, The Who of Rammstein aantreden, kent hen: de fans die vroeg op de middag al in de voorste zone voor het hoofdpodium postvatten, om geduldig te wachten tot hun idolen het podium betreden. Ook al betekent dat soms dat je, zoals in 2009, de optredens van bands als Black Eyed Peas moet weten te overleden, om vier uur later toch een benijdenswaardig plekje af te dwingen bij Metallica.

Pearl Jam is zo'n band die dat soort toewijding genereert bij zijn fans. Als je ze niet herkent aan hun Pearl Jam-shirt, dan wel aan hun tattoo, en de vastberadenheid in hun ogen die zegt: dit plekje staan we niet meer af. Al heeft Rock Werchter het hen ook gemakkelijk gemaakt, met bands als Stereophonics, Stone Sour en Jack White die het voorprogramma verzorgen: artiesten die ook niet vies zijn van wat ouderwets gitaargeweld, en dus ook wel op goedkeuring van de Jammers kunnen rekenen.

“Wij Pearl Jam-fans? Hoe weet je dat?”, lachen de 30-jarige Bruce (“zoals Springsteen”) en de 28-jarige Nike (“zoals het sportmerk”), twee Nederlanders uit Utrecht met een t-shirt dat verraadt voor welke band ze naar Werchter zijn afgezakt. “Maar wij zijn ook heel erg fan van Stereophonics. En ik denk niet dat we alleen hier gaan blijven - we gaan ook nog wel even naar buiten. Hoe moet je het anders doen? Ik weet niet hoe die fans dat volhouden, als je naar de wc moet, of als je iets wil drinken. Misschien volgen zijn een speciale training.”

Uitgebreid ontbijten

Maar Bruce en Nike zijn uitzonderingen die de regel bevestigen. Ronan (43) en Sandra (44), uit Nantes, bekennen het meteen. “Ja, wij zijn zo'n fans”, glundert de Française. Zij wacht op haar vijfde Pearl Jam-concert, hij heeft al tien optredens op de teller staan. En om dat aantal aan te dikken, moeten ze tegenwoordig ver reizen. “De eerste keer was in Parijs”, legt Ronan uit. “Maar ze treden niet meer op in Frankrijk, al niet meer sinds 2008, denk ik - ik weet niet waarom. Dus daarom komen we speciaal naar hier, naar Werchter.”

Gisterenavond zaten ze nog in Parijs, voor een concert van Iron Maiden. "We zijn vannacht, meteen na het optreden, nog naar La Louvière vertrokken”, vertelt Sandra. “En vanochtend van La Louvière naar hier.” Klokslag twaalf uur vatten ze post voor het hoofdpodium, om hun plaats niet meer af te geven. “Als we iets willen eten of drinken, of we moeten naar het toilet, maken we gebruik van een beurtrol. Zodat we toch zeker hier ons plaatsje behouden. Maar we hebben héél uitgebreid ontbeten. En we hebben al voldoende bier gedronken. Zodat we ook niet om drank moeten gaan, of naar het toilet. Nu wachten we gewoon heel de dag. We hebben veel geduld."

Een Pear Jam-fan op Werchter. Als je ze niet herkent aan hun Pearl Jam-shirt, dan wel aan hun tattoo, en de vastberadenheid in hun ogen die zegt: dit plekje staan we niet meer af. Beeld Illias Teirlinck

Één flesje cola

Zo mogelijk nog extremer: de Duitsers Sven (43), die zou kunnen solliciteren voor de baan van Eddie Vedder-dubbelganger, en Pam (41). “Toilet? Ik ga niet naar het toilet”, zegt Pam resoluut. Ze vertelt hoe ze in 1993 het Pearl Jam-concert op het Nieuw-Zeelandse Big Day Out-festival wilde bijwonen, maar haar zestienjarige zelf had niet genoeg zakgeld voor een ticket. Nu is ze lid van Ten Club, waarin Pearl Jam-fans zich wereldwijd verzamelen, en hééft ze veel over om de legendarische grunge-band van zo dicht mogelijk te bekijken. “Eten en drinken doen we op voorhand. Nu heb ik enkel dit, voor de rest van de dag”, zegt Pam terwijl ze op een halfvol flesje cola wijst. Want hoe minder je drinkt, hoe minder je naar het toilet moet.

Ze zijn ook al wat gewend. “Ik heb hen eergisteren nog in Berlijn gezien”, aldus Pam. “De early merchandise, ging om 14u open, en ik stond van 12 uur aan te schuiven, in de blakke zon. Daarna ben ik gaan aanschuiven voor een early entry, om dan te wachten, tot 20u. Er was geen voorprogramma.”

Dat is er vandaag dus wel, en Pam kan zowel Jack White als Jack Johnson wel smaken. Maar Ronan is minder optimistisch. “The Breeders had ik ook wel graag gezien, net als Fleet Foxes, maar die spelen niet op dit podium”, legt de Fransman uit. In de plaats daarvan moet hij een rist andere bands zien. “Jack White, die is goed. Stone Sour, dat is ook niet slecht. Maar Jack Johnson? Dat wordt even doorbijten.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234