Zondag 17/01/2021

FilmrecensieMulan

De remake van ‘Mulan’ snijdt met spectaculaire zwaardbewegingen alle charme van het origineel weg ★★☆☆☆

Actrice Liu Yifei vertolkt de rol van Mulan in de remake van de gelijknamige tekenfilm.Beeld AP

Na onder meer The Lion King en Beauty and the Beast pimpt Disney nu ook Mulan tot een live action-spektakel. Niki Caro’s remake van de tekenfilm uit 1998 is een visueel imposant drama over krachtige vrouwen. En ook een volstrekt overbodig project, dat de charmes van het origineel vrijwel volledig teniet doet.

Lui zijn ze zeker niet geweest, de makers van Mulan: anders dan in hondstrouwe remakes als The Lion King en Aladdin wordt het scenario van de originele tekenfilm uit 1998 hier grondig hertekend. Mulan is nog steeds het verhaal van een jonge Chinese vrouw die zich als man vermomt om het keizerlijke leger te vervoegen, en gaandeweg ontdekt wie ze echt is. Maar zowat alles daar rond is veranderd.

Zo is Mulan (rol van Liu Yifei) in deze versie niet gewoon een klunzig meisje dat uitgroeit tot een dappere krijger, maar een superheldin met bovennatuurlijke krachten. Dankzij haar beheersing van qi – een oud energetisch concept uit de Chinese cultuur, dat hier wordt voorgesteld als een variant op The Force uit Star Wars – dwarrelt ze gewichtloos door de lucht in de virtuoos gefilmde gevechtsscènes, die recht uit een wuxia-film à la Crouching Tiger, Hidden Dragon lijken te komen.

Tegen seksisme

Alleen moet de protagonist haar geweldige krachten verbergen, simpelweg omdat ze een vrouw is. Zo wordt Mulan – nog veel meer dan het origineel – een aanklacht tegen seksisme, en een commentaar op de angst die sterke of aanwezige vrouwen bij heel wat mannen oproepen. Het nieuwe personage Xianniang (Zhang Yimou-getrouwe Gong Li), een machtige heks die zich achter slechterik Böri Khan (Jason Scott Lee) schaart in de hoop dat ze onder zijn regime wel aanvaard zal worden, is in die zin een interessante toevoeging.

Maar die thematische verdieping gaat ten koste van zowat alle troeven die het origineel de moeite maakten. Hoezeer de kleurrijke fotografie en de landschappen ook verbluffen, met het verdwijnen van de tekeningen gaat ook een groot stuk fantasie verloren. Dat de liedjes geskipt worden, is jammer, maar dat de humor nagenoeg volledig overboord gaat – wij willen draakje Mushu terug, in plaats van die saaie feniks die af en toe in de verte voorbijvliegt! –, is ronduit dom.

De nieuwe Mulan is een ernstige en emotionele film, die met spectaculaire zwaardbewegingen alle charme van het origineel wegsnijdt.

‘Mulan’ staat nu op Disney+.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234