Dinsdag 10/12/2019
Beeld Bob Van Mol

Column

De radio verliest met Jan Hautekiet niet alleen zijn ­mooiste stem, maar ook zijn trouwste verdediger

Mark Coenen, adviseur en opleidingshoofd van de Hasseltse hogeschool PXL, gaat op wandel met de week.

Hij heeft het nog lang uitgehouden.

Zijn zwanenzang begon toen hij, op verzoek van Rick de Leeuw, zijn haar wit verfde.

Tenminste, dat was de uitleg.

Een beetje kenner weet dat het drastisch veranderen van haarkleur wijst op doping. Door het haar te ontkleuren, kan er niet getest worden via de follikels of de eigenaar van de haardos aan de papavers dan wel aan de steroïden heeft gezeten.

Tot aan zijn oogballen, bleek.

Dat weet ik van zijn vrouw, die ­anoniem wenst te blijven. Er was geen huis meer mee te houden, deelde het arme besje mij mee.

Dat hij zot van glorie was, dat wist ze al van bij hun verloving, maar daarbij ­kwamen steeds vaker aanvallen van hybris die niet meer te harden waren. En dan die pillen.

“Weet gij wel wat het is,” fluisterde zij mij toe, daarbij heur neus snuitend in een keuken­handdoek waarop ze zijn initialen had geborduurd, “om met zo’n radio­vedette samen te wonen?”

Ik knikte begrijpend.

Toen zij ten tweeden male een ­pakketje met daarin twee latex onderbroeken met gaten van Seks­verzendhuis Pigalle in Maassluis moest afrekenen aan de vriendelijke man van Bpost, verwittig­de de slons ten einde raad zijn werkgever.

Jan probeerde nog uit te leggen dat het hier de nieuwe podium­kledij van Hautekiet & De Leeuw betrof, maar het kalf was verdronken.

Nadien bleek dat hij voor de zomer­tournee van de groep niet alleen de ­bassist, maar ook het vliegtuig van Phil Collins had gecharterd met de Visa-kaart van de openbare omroep.

Paul Lembrechts, die toch een en ander gewoon is, belde meteen met de Martini­toren om te horen of Hautekiet überhaupt recht had op een pensioen en of hij kon bijleggen om de zaak te ­bespoedigen. Dat kon.

Wegens zijn grote verdienste aan het volk mag hij in 2019 op rust.

Tot dan zit hij in een gouden kooi aan de ingang, waar argeloze bezoekers getrakteerd worden op een liedje naar keuze. Daarbij neuriet Jan de tekst.

Presenteren kan hij misschien, maar zingen is een statie te ver.

Op eenvoudig verzoek babbelt hij ­vervolgens een willekeurige intro vol.

Elke maandag komt Jean Blaute de Picardische terts uitleggen. Daarna spelen zij een airke.

Toegegeven: de carrière van Jan kleurt niet onaardig.

Als je alles optelt.

Jan begon in 1947 als eenvoudige ­kompel in de mijn van Waterschei. Daar maakte hij zich verdienstelijk op de ­jaarlijkse bingo­avond van de gepensioneerden door op luide toon 56, 17, 8 en nog wat cijfers te roepen.

Een stem als een kanon, toen al.

Na een ommetje bij de Dovenradio las hij bij de openbare omroep 15 jaar de water­standen voor. Opgehaalde schot­balken: slechts één adres.

Daarna de beursberichten. Niemand die ‘Texaco: niet genoteerd’ mooier kon zeggen dan Jan.

Zijn grote doorbraak beleefde hij toen hij op een verloren voorjaars­avond een uur lang het weerbericht voorlas op de tonen van Weather Report, de debuut­plaat van Weather Report. We schrijven 1971.

“Beste Jan, dat was niet onaardig. Maar vanaf nu heet gij de Lange”, sprak de legendarische Jan Schoukens. “Kom, we gaan een kleinigheid drinken.”

Het zou nog 12 jaar duren voor Studio Brussel begon.

De rest is geschiedenis. En binnenkort zijn programma’s dus ook.

De radio verliest niet alleen zijn ­mooiste stem, maar het medium ook zijn trouwste verdediger. Zijn programma’s waren dikwijls vuurtorens in de mist van de middelmaat.

Of niet om aan te horen.

Wij denken hierbij speciaal aan de 80-delige reeks ‘De geschiedenis van het Hammond­orgel, voor arbeiders verklaard’ bij Klara vorig jaar. Live vanuit restaurant De Kuiper in Vilvoorde.

Zijn programma’s waren dikwijls vuurtorens in de mist van de middelmaat. Of niet om aan te horen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234