Donderdag 21/11/2019
Beeld rv

Uitgezongen

De misbegrepen classic ‘Hey Hey My My’ van Neil Young: een kwestie van leven of dood

Een kwart eeuw geleden doofde Kurt Cobain zijn eigen licht met een songregel van Neil Young. De misbegrepen classic ‘Hey Hey My My’ blaast dit jaar 40 kaarsjes uit. 

Tsjonge, Younge… Had Ome Neil ooit ­kunnen voorspellen dat een van zijn legendarische songs op een dag zo’n donkere schaduw over zich zou dragen? “I don’t have the passion anymore, and so remember, it’s better to burn out than to fade away”, schreef Kurt Cobain in zijn afscheidsbrief. Even later beroofde hij zichzelf van het leven met een geweerschot, en liet hij een hele generatie in ontreddering achter.

Die laatste zin had hij gejat van Neil Youngs ‘Hey Hey, My My’. Zou het echt beter zijn om op te branden dan tergend traag weg te deemsteren? En was Young, de peetvader van de grunge, dan een even doemerige fatalist door die zin te bedenken? Natuurlijk niet. “There’s more to the picture than meets the eye”, zingt Young in diezelfde song. Cobain was op zijn 27 jaar al zo opgebrand dat hij evenmin rekening hield met de hoopvolle zin: “Hey hey, my, my / rock-’n-roll can never die”. Of trok hij zich eerder op aan de verlossende finaliteit van “Once you’re gone / You can never come back”?

In 2005 vroeg Time Magazine aan Young wat hij dacht over Cobains referentie: “Het raakte me diep dat hij de lyrics van mijn lied neerschreef voor hij zelfmoord pleegde. Maar ik denk niet hij bedoelde dat hij zichzelf van het leven moest beroven om niet weg te deemsteren. Ik denk zelfs niet dat hij het lied op zo’n negatieve manier interpreteerde. De song gaat over artistiek overleven, en ik vermoed dat hij een probleem had met de gedachte dat hij zichzelf in de uitverkoop had gezet. He thought he was selling out. En hij wist niet hoe hij uit dat circus van verplichte tours en andere dwang kon verdwijnen. Ik probeerde hem voor zijn dood nog te spreken, om hem op het hart te drukken dat hij de controle over zijn leven moest zien te herwinnen en alléén aan muziek moest denken.”

Too little, too late. Young was na de dood van Cobain zo geschokt dat hij zwoer de betreffende song nooit meer te zullen spelen. Iets waar hij zich gelukkig niet lang aan hield: een paar maanden later bracht hij het nummer als een postuum ­eerbetoon op een benefietconcert.

De song gaat over de vluchtige aard van faam en fortuin, en beschrijft hoe moeilijk het is om relevant te blijven als artiest. Twee versies van de song belandden op de plaat Rust Never Sleeps (1979). Er is het ontroerende, akoestische ‘My My Hey Hey (Out of the Blue)’. Daarin verwijst Young in de eerste regels naar ‘Rock and Roll is Here to Stay’, een nummer uit de jaren 50, van Danny and the Juniors. Ook de sixties en seventies passeren via Elvis Presley (“The King is gone but not forgotten”) en The Sex Pistols (“This is the story of Johnny Rotten”). De plaat wordt daarna uitgeleide gedaan met een loodzwaar, roestig knarsend en schurend ‘Hey Hey My My (Into the Black)’. In die versie wordt zijn begeleidingsgroep Crazy Horse de vrije teugel gelaten.

Nochtans schreef Neil Young de song oorspronkelijk met singer-songwriter Jeff Blackburn voor de hardrocksupergroep The Ducks. Dat was in 1977, twee jaar voor beide versies hun weg vonden naar zijn eigen Rust Never Sleeps. De titel van die langspeler, die ook voorkomt in de ‘Into the Black’-versie, kreeg Young dan weer toegespeeld door Mark Mothersbaugh van de band Devo. In ruil voor die inspiratie voerde Neil Young de song op als een duet met Devo in de film Human Highway (1982). Die comedy werd mee geregisseerd door Young onder zijn alias Bernard Shakey. 

En omdat een gewaarschuwd m/v/x er twee waard is: hun hallucinante duet is het énige hoogtepunt in deze slappe filmklucht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234