Woensdag 07/12/2022

Muziek

De laatste queeste: A Tribe Called Quest stelt nieuw album voor in New York

A Tribe Called Quest. Beeld RV Aristos Marcopoulos c/o Sony Music
A Tribe Called Quest.Beeld RV Aristos Marcopoulos c/o Sony Music

A Tribe Called Quest, één van de invloedrijkste hiphop-acts uit de jaren ’90, brengt vandaag zijn zesde en allerlaatste album uit: We Got It from Here... Thank You 4 Your Service. De plaat werd woensdag voorgesteld in New York, in een staat van collectieve rouw en verdwazing.

Pieter Colpaert

In mijn vaste koffiestop worden klanten gratis knuffels aangeboden, in het metrostation hangen honderden steunbetuigingen op kleine Post-its en overal zie je mensen verklaren dat Trump “not my president” is. Het is in die sfeer dat ik de binnenkoer van MoMa PS1 betreed – het ultrahippe museum voor moderne kunst in Queens, waar A Tribe Called Quest-leden Q-Tip, Phife Dawg, Ali Shaheed Muhammad en Jarobi White opgroeiden – om in een gigantische witte iglo-tent voor het eerst het album We Got It from Here... Thank You 4 Your Service te beluisteren.

Albumcover We got it from Here… Thank You 4 Your service. Beeld RV
Albumcover We got it from Here… Thank You 4 Your service.Beeld RV

De tent wordt bevolkt door een doorsnede van New York’s finest – gekleed alsof ze elk moment door een street style-fotograaf onderschept kunnen worden, met een niet eens zo vakkundig voorgemixte cocktail aan hun lippen. Op de achtergrond speelt Sammy B van die andere legendarische hiphop-act Jungle Brothers een warm-up set. 'Ik ga ervan uit dat jullie een flinke boost nodig hebben na de, euh, gebeurtenissen van gisteren', zegt de manager van de band, alvorens plots de vertrouwde stem van Phife Dawg uit de luidsprekers knalt. “Now am I ‘posed to be dead, or doing live in prison, just another homie caught up in the system.” En op slag is Tribe terug.

Er is heel wat veranderd sinds hun vorige plaat The Love Movement uitkwam in 1998 – er zat toen nog een Clinton in het Witte Huis, om maar iets te zeggen – maar de band heeft weinig aan zijn beproefde recept gemorreld, en dat is goed nieuws. Zelfs die paar nieuwe ingrediënten – Anderson. Paak, Kendrick Lamar, Kanye West, Elton John – veranderen relatief weinig aan de smaak.

Met een mix van humor, scherpe observaties over het stadsleven, sociaal engagement en uiterst diverse muzikale invloeden onderscheidt A Tribe Called Quest zich van de meer macho aanpak van heel wat andere hiphop-acts uit de jaren 90 – of zelfs gewoon vandaag. In een van de opmerkelijkste tracks, We the People, waarschuwt Phife Dawg voor valse verhalen van de media, terwijl Q-Tip een akelige hook aflevert: “All you black folks, you must go. All you Mexicans, you must go. And all you poor folks, you must go. Muslims and gays: boy, we hate your ways. So all you bad folks, you must go.” Zinnige lyrics, vinnige jazzsamples, zware bassen en het wisselwerk tussen de ingenieuze, conversationele flow van Phife Dawg en de lepe, wat meer mechanische raps van Q-Tip vormen nog altijd de basis van hun sound.

Dat de vier leden van Tribe überhaupt nog samen in een studio zijn geraakt, mag in feite een wonder heten. De strubbelingen binnen de groep zijn legendarisch en vereeuwigd in de uitstekende documentaire Beats, Rhymes & Life: The Travels of A Tribe Called Quest. Maar volgens Jarobi White, die de groep na Low End Theory verliet om een carrière als chef na te streven, ligt daarin ook de kracht van A Tribe Called Quest én de nieuwe plaat. 'We zijn met elkaar opgegroeid,' vertelt hij na de luistersessie, 'van kindsbeen af. Onze verbondenheid gaat veel verder dan de muziek. Er is altijd een grond van respect en zorg geweest voor elkaar.' En toch moet Busta Rhymes, officieus Tribe-lid en woensdag eveneens aanwezig, toegeven dat hij eerst niet kon geloven dat er nog ooit een nieuw album zou komen. 'Vandaag maakt niemand nog platen zoals deze kerels het ooit deden. Niemand zit nog samen in een kamer om met elkaar songs te schrijven. Iedereen stuurt nu gewoon ProTools-tracks naar elkaar door, en dan krijg je een strofe terug in een e-mail. Maar als je die strofes schrijft met jouw maten erbij, en je kijkt naar hun reacties … Dan begin je er echt over te praten, over na te denken. Je inspireert elkaar en begint respectvol te wedijveren.' Busta Rhymes is te horen op een handvol nummers op de nieuwe plaat.

Sterke competitiegeest

Volgens Q-Tip, in wiens thuisstudio de plaat volledig werd opgenomen, is het dat wat ze op het album hebben proberen te vatten. 'Er was een sterke competitiegeest. We wilden elkaar constant overtreffen. Onze leeftijd, ons verleden, waar we nu staan, dat vloog allemaal uit het venster. We werden terug kinderen, en het was Phife die daarbij de toon zette.' Phife Dawg, het lyrische en filosofische hart van de groep, overleed in maart van dit jaar op 45-jarige leeftijd aan de complicaties van diabetes en liet zo een gapend gat achter voor de rest van de band. 'Zijn dood was uiteraard een groot verlies', aldus Consequence, neef van Q-Tip en eveneens vaste gast bij A Tribe Called Quest. 'We moesten elkaars sterfelijkheid onder ogen zien.'

Maar over de invloed van de overleden rapper op het album is Q-Tip formeel: die is groot. 'Phife en ik hadden lange gesprekken over het behoud van onze essentie, zonder erin verstrikt te geraken, en tegelijk ook vooruit te durven kijken. Hij was, net als ik, altijd zeer snel om beats ofwel goed te keuren ofwel weg te smijten. Je moet daar doodeerlijk in zijn om vooruitgang te kunnen boeken.'

Vooruitgang boeken heeft A Tribe Called Quest alvast gedaan, met een straffe nieuwe plaat die fris en bij-de-tijd klinkt. Een dag nadat de VS heeft beslist te testen hoever ze hun grand experiment kunnen rekken, is deze plaat een welgekomen, zelfs broodnodige afleiding. De laatste track is veelzeggend The Donald getiteld, maar over de man zelf wordt die avond met geen woord meer gerept. Na het interview volgen dj-sets van Prince Paul (De La Soul) en Questlove (The Roots), die met tracks van onder meer Outkast, Wu-Tang Clan en Pete Rock & CL Smooth het onderkoelde iglo-publiek aan het dansen krijgen. En onder dat witte gewelf, in die veilige bubbel, worden we even herinnerd aan wat Amerika al great maakt.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234