Dinsdag 04/08/2020

KRAFTWERK 12345678

De Kraftwerk-catalogus (5): ‘Computer World’ uit 1981, technopijler

Beeld EPA

Acht platen in vier avonden. Zaterdag begint Kraftwerk in de Koningin Elisabethzaal aan zijn (hopeloos uitverkochte) 3D-concertreeks THE CATALOGUE 1 2 3 4 5 6 7 8. En omdat u al genoeg werkt, blikken wij deze week voor u terug op het volledige oeuvre van de Duitse elektronicapioniers. Vandaag: Computer World.

Jaar: 1981
Bezetting: Ralf Hütter, Florian Schneider, Karl Bartos, Wolfgang Flür

Het concept

Met songtitels als ‘Computer Love’, ‘Home Computer’, ‘It’s More Fun to Compute’ en – nu, ja – ‘Pocket Calculator’ mag het niet verbazen dat Computer World aan de wieg stond van house en techno. Technopionier Juan Atkins: "Computer World is really the cornerstone techno album. Everything was just so precise about the music. They made every sound count." Er zat beduidend meer (elektronische) soul en funk in Computer World dan in hun vorige vier platen samen, en voor het eerst trok Kraftwerk er ook echt mee op tournee. Ze hadden hun studio zo laten verbouwen dat hij in een truck kon geladen worden om de wereld mee rond te reizen.

De hoes

Computer World is - toepasselijk - het eerste album dat het zonder een foto van de (echte) band op de hoes moet stellen. Het artwork maakt gebruik van digitale tekeningen van de groep en - binnenin - ook van ‘the robots’, vier naar de groepsleden gemodelleerde poppen. Alles werd ontworpen door Hütter, Schneider en Emil Schult.

De hoes van 'Computer World' uit 1981Beeld RV

De kritieken 

In de VS werd het nummer 'Computer World' genomineerd voor een Grammy in de categorie – lachen verplicht – Best Rock Instrumental Performance. Het idee om een aparte categorie voor elektronische muziek te creëren, was in de Amerikaanse muziekindustrie nog lang niet doorgedrongen, en ook de muziekpers bleef een probleem. Robert Christgau in Rolling Stone: "I once convinced myself to enjoy this band – if there had to be synthesizer rock, I thought, better it should be candidly dinky. And this is their funniest to date. But fun plus dinky doesn't make funky, no matter who's dancing to what program. Funk has blood in it."

Het succes

‘Pocket Calculator’ en ‘Computer Love’ zijn bescheiden hitsingles, maar ze worden overschaduwd door het succes van de reissue van ‘The Model’ en een remix van ‘Showroom Dummies’ - twee nummers uit hun vorige album The Man-Machine. Voor het eerst sinds Autobahn, glipt het album Computer Love ook nog eens de Amerikaanse top honderd binnen, zij het niet hoger dan #72. In de meeste Europese landen haalt de plaat de top twintig.

Dé lyric

Kraftwerk wees in 1981 al op gevaren van big data: Interpol und Deutsche Bank, FBI und Scotland Yard, Flensburg und das BKA haben unsere Daten da.” In het Engels werd dat laatste echter “business, numbers, money, people.” Misschien daarom dat de boodschap niet wereldwijd is aangekomen.

Fun fact

Het titelnummer is uitgegeven in vijf verschillende talen: Duits, Engels, Frans, Japans en Spaans - allemaal ingezongen door Hütter en Schneider. Voor de Italiaanse tv-zender Rai maakten ze ook een versie in het Italiaans. Alleen beheersten ze die taal niet zo goed, zoals te horen (of beter, te zien) in deze playback-versie van ‘Mini Calculatore’.

Hoes van de single 'La Calculadora De Bolsillo' van Kraftwerk.Beeld RV

Markante cover

Laat het ons prettig houden en die intro van Coldplay uit 'Talk' gewoon negeren. Ook al was de Britse band naar verluidt zo vriendelijk om aan Kraftwerk te vragen of ze van hen mochten jatten. Nee, liever deze grappige cover van ‘Computer Love’ op ukelele - op onze beurt gejat van YouTube.

En dan nu ... muziek!

Kraftwerk speelt Computer World op 22/5 in de Koningin Elisabethzaal, Antwerpen.

3-D The Catalogue verschijnt op 26/5 bij Warner Music op vinyl, cd en Blu-ray.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234