Maandag 06/04/2020

KRAFTWERK 12345678

De Kraftwerk-catalogus (2): ‘Radio-Activity’ uit 1975, een rare scheikundeles

Beeld reuters

Acht platen in vier avonden. Zaterdag begint Kraftwerk in de Koningin Elisabethzaal aan zijn (hopeloos uitverkochte) 3D-concertreeks THE CATALOGUE 1 2 3 4 5 6 7 8. En omdat u al genoeg werkt, blikken wij deze week voor u terug op het volledige oeuvre van de Duitse elektronicapioniers. Vandaag: Radio-Activity.

Jaar: 1975
Bezetting: Ralf Hütter, Florian Schneider, Karl Bartos, Wolfgang Flür

Het concept

Na het succes van Autobahn, de komst van Karl Bartos, het ontslag van hun producer Conny Plank – een man, voor de duidelijkheid – en de ingebruikname van hun roemruchte Kling Klang Studio, pakte Kraftwerk uit met een conceptalbum dat gedoemd was om verkeerd (of zelfs gewoon niet) begrepen te worden. De vier bezwoeren alle traditionele instrumenten, kleedden hun elektronische composities volledig uit – een aantal tracks zijn bezwaarlijk songs te noemen; veeleer geluidsexperimenten – en zongen over radioactiviteit. Maar ook over activiteit op de radio. En over pulsars. En quasars. Enfin, u snapt het probleem.

De hoes 

Na Autobahn, tekende Emil Schult ook nu weer voor de hoes: een illustratie van een Deutscher Kleinempfänger - een goedkoop radiotoestel uit de jaren 1930 dat Joseph Goebbels had laten ontwerpen om propagandaberichten tot in de huiskamer te krijgen. De reissue hing er in 2009 een kartonnetje rond met een nucleair symbool op, omdat Kraftwerk tegen dan merkelijk meer met radioactiviteit begaan was dan met activiteit op de radio. Laat staan met pulsars en quasars.

De originele hoes van 'Radio-Activity' uit 1975Beeld RV

De kritieken 

Rolling Stone, dat een jaar eerder Autobahn met de grond gelijk had gemaakt, schreef dat "songs like ‘Geiger Counter’, ‘Intermission’ and ‘News' are plain stupid, and no song on the album comes near the melodic/harmonic sense that pervaded Autobahn." Kwestie van consequent te blijven, dus. Gelukkig was er ook nu weer Billboard: "The LP, which features monotonous yet strangely haunting vocals, is one of those sets that, while repetitious in many spots, is strangely compelling."

Het succes 

Het album deed het beduidend minder goed dan Autobahn. In de VS strandde Radio-Activity op #140. In Groot-Brittannië, waar ze maar tot veertig tellen, kwam hij nooit de charts binnen. De titeltrack opende voor de groep echter wel nieuwe deuren op het Europese vasteland. In Frankrijk – het thuisland van Madame Curie – klom het nummer zelfs tot bovenaan de hitlijsten.

De hoes van 'Radio-Activity' uit 2009Beeld RV

Dé lyric 

Radioactivity, discovered by Madame Curie.” Het was een wat rare scheikundeles van de Duitsers. Curie deed dan wel onderzoek naar radioactiviteit - ze verzon zelfs de naam - maar het was Antoine Henri Becquerel die het fenomeen veeleer toevallig ontdekte. Maar goed, dat rijmde natuurlijk niet.

Fun fact 

De tikjes aan het begin van ‘Radioactivity’ zijn Morsecode voor “R-A-D-I-O-A-C-T-I-V-I-T-Y”. Later in het nummer wordt dat “I-S I-N T-H-E A-I-R F-O-R Y-O-U A-N-D M-E”.

Markante cover 

Voor zijn compilatiealbum in de reeks Late Night Tales maakte Fatboy Slim een uptempo cover van ‘Radioactivity’. Inclusief heerlijk trompetje.

En dan nu ... muziek!

Kraftwerk speelt Radio-Activity op 20/5 in de Koningin Elisabethzaal, Antwerpen.

3-D The Catalogue verschijnt op 26/5 bij Warner Music op vinyl, cd en Blu-ray.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234