Donderdag 17/06/2021

DM Zapt

‘De Kampioenen’ zonder Xavier is als een café zonder bier

De Kampioenen in hun vertrouwde café. Beeld © VRT - Kris Van de Sande
De Kampioenen in hun vertrouwde café.Beeld © VRT - Kris Van de Sande

Elmo Lê van zet de blik op oneindig. Vandaag: de kerstspecial van F.C. De Kampioenen.

In de weken die het mediagebeuren van het eindejaar voorafgingen, verzekerde de cast van F.C. De Kampioenen dat het overlijden van Johny Voners, de zilvervos met een Jupiler-obsessie die door het leven ging als Xavier Waterslaeghers, niet het einde van de reeks zou betekenen.

Natúúrlijk zeggen ze dat. Ze zijn het aan de spionkop van de reeks verplicht om een hoopvolle boodschap mee te delen. Sta mij toe voor spelbreker te spelen. Na het uitzitten van de kerstaflevering, die vooral een hommage was aan Voners, kwam ik niet verder dan een tekst van Bobbejaan Schoepen en tevens een joekel van een binnenkopper, waarvoor excuses: De Kampioenen zonder Xavier is als een café zonder bier.

Voortaan is de dag waarop de geboorte van de Herder wordt herdacht óók de dag waarop een cultserie begraven werd. Hoewel de recentste, extra lange aflevering van F.C. Kampioenen – voor de verandering een episode zonder misverstanden – een langgerekte ode was aan de prins van de dagschotel, aan de hand van mijmeringen en flashbacks, legde de kerstspecial een groot probleem bloot. Het enkele ticket van Johny Voners naar de bloemenweide hierboven creëert een gat dat nooit opgevuld kan worden.

Iedereen is vervangbaar, zeggen ze, maar Johny Voners niet. Je vindt in elk personage van De Kampioenen wel iets om je aan te ergeren, tenzij in Xavier Waterslaeghers. Hij was de vriend van elke kijker, de troetelbeer annex zuiplap wiens rechterarm nooit in rust was. Voners was het bindmiddel tussen de verschillende generaties kijkers. Iedereen herkende iets of wilde iets van zichzelf in Xavier herkennen: de deugnieterij of het je-m’en-foutisme. Wie geen sympathie voor hem heeft, heeft een slecht hart.

null Beeld © VRT - Kris Van de Sande
Beeld © VRT - Kris Van de Sande

Door in deze kerstaflevering zo hard te focussen op het verlies – wat weliswaar tot een mooi eerbetoon heeft geleid – is alleen maar duidelijk geworden dat de bruis uit het bier is. F.C. De Kampioenen heeft, samen met zijn lamme goedzak, afscheid genomen van zijn ziel. De makers kúnnen nog verschillende kanten op met de bestaande personages – de lokroep zal ongetwijfeld groot zijn en er waren in de aflevering enkele onsubtiele hints naar potentiële nieuwe verhaallijnen – maar zou het niet mooier zijn om er hier en nu een punt achter te zetten?

Het is pas nu, negen maanden na zijn overlijden, dat ik besef hoe groot het verlies van Johny Voners is. Dat zijn bijdrage aan een reeks van, met en voor flauwe plezanteriken zo groot was dat de serie valt of staat dankzij hem. Hij heeft zijn waardig afscheid gekregen. Ook al was de kerstspecial in se weinig memorabel, het is mooi dat zijn collega’s uitgebreid de tijd hebben genomen om een icoon uit te zwaaien. Vaarwel, Xavier! Vaarwel, De Kampioenen?

null Beeld © VRT - Kris Van de Sande
Beeld © VRT - Kris Van de Sande
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234