Dinsdag 07/04/2020

Voorpublicatie

De jongen, de neushoornvogel, de olifant, de tijger en het meisje

Beeld Carll Cneut

Peter Verhelst en Carll Cneut maakten eerder samen het veelvoudig bekroonde Het geheim van de keel van de nachtegaal. In hun nieuwe boek geven ze twee kinderen in Afrika een stem. Een verhaal over het geluk en de pijn van opgroeien, en de kracht van familiebanden over de dood heen.

De ochtend nadat mijn broer was meegenomen naar de geheime vallei waar ze van jongens mannen maken, plantten mijn ouders en ik voor hem de wonderboom. Die boom groeit razendsnel en draagt pluimbloemen en prachtig rode, stekelige, giftige vruchten. Mijn moeder en ik verzamelden stro, riet, takken, stengels en droog hout voor een hut in het midden van het dorp. Die zou mijn broer tijdens het feest in brand steken om ons te laten zien dat hij niet langer een kind was, een vreugdevuur.

Volgens de verhalen van ons volk moet de zus - ik dus - een kleur verzamelen die tot op de dag van de terugkomst van de mannen geheim moet blijven. Ik moet de juiste bloemen, stenen of planten gaan zoeken waar ik verf mee zal maken voor het nieuwe pak van mijn broer, zodat iedereen kan zien dat hij een echte man is. In dat pak moet hij tot de volgende volle maan rondlopen. Ik zal zo trots zijn.

Omdat ik weet dat mijn broer als kind graag met de steentjes speelde die mijn vader jaren geleden van een mijnwerker kocht, peuter ik de felblauwe kristallen uit azuriet en verzamel ze in een pot. Ik maal de kristallen met een ronde steen fijn tot het poeder zo blauw is dat het lijkt alsof ik een stuk uit de middaghemel heb gesneden.

Mijn moeder en ik vangen de damp op van hout van de sandelboom dat in een groot vat water wordt gekookt. De druppels die aan het deksel hangen, bevatten de zoete geur van het hout. Die druppels worden opnieuw gekookt, en opnieuw, tot we één druppel overhouden die vast is als een parel en bruin als koffie. Die parel zal ik op mijn azurietblauwe jurk vastmaken als ik met opgeheven armen dans bij de thuiskomst van mijn broer. Tot ver van ons huis hangt de geur van sandelhout. Soms blijft een dorpsgenoot met gesloten ogen staan en ademt genietend in. Mijn moeder, die tot vele dorpen ver beroemd is als stookster van de heerlijkste parfums, heeft alles van haar moeder geleerd. Van moeder op dochter worden onze geheimen doorgegeven. We houden ervan ons mooi te maken.

Elk jaar bij thuiskomst van de nieuwe mannen halen hun familieleden hun wonderboompjes uit de grond en houden ze die met de wortels in de lucht om te laten zien dat het goede het kwade altijd overwint. Dat is het sein waarop iedereen heeft gewacht: de nieuwe mannen gooien gloeiende houtskool op het huisje dat we hebben gemaakt van stro, riet, takken, stengels en droog hout. De nieuwe mannen blazen op de houtskool tot de eerste vlam aan het stro likt. En daarna is er geen houden meer aan. Het vuur zoeft door het riet en door de takken, knettert in het droge hout. We grijpen elkaars hand. We zullen zingen en dansen rond het huisje tot het is opgebrand. We zullen een vinger in de as duwen en stippen aanbrengen op ons voorhoofd. Daarna zullen de zussen alle kleuren die ze hebben verzameld in de lucht gooien. Het hele dorp zal veranderen in een kleurig bloemenveld. Als dank dat de lente elk jaar naar ons dorp wil komen. Terwijl wij, meisjes, dansen, zullen de nieuwe mannen naar ons zitten kijken. En zullen ze zien hoe mooi we ons hebben gemaakt.

Zo ging het.

Tot de olifanten kwamen.

Peter Verhelst (tekst) & Carll Cneut (prenten), De jongen, de neushoornvogel, de olifant, de tijger en het meisje, De Eenhoorn, 96 p., 26,95 euro.

Beeld rv

5 euro korting voor abonnees

Abonnees van De Morgen krijgen exclusief 5 euro korting op Het geheim van de keel van de nachtegaal, een prachtige bewerking van het bekende sprookje van H.C. Andersen door Peter Verhelst en Carll Cneut. Download meteen uw voordeelbon via demorgen.be/plus/voordelen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234