Zondag 26/09/2021

DM ZaptRonald Meeus

De formule priemt door de plaatjes in ‘The Mosquito Coast’

Het gezin Fox in 'The Mosquito Coast'. Beeld Apple
Het gezin Fox in 'The Mosquito Coast'.Beeld Apple

Ronald Meeus zet de blik op oneindig. Vandaag: The Mosquito Coast.

Tijdens het eerste half uur kun je niets dan sympathie, en zelfs een tikkeltje gezonde jaloezie, opbrengen voor de familie Fox. Het gezin uit de nieuwe Apple TV+-reeks The Mosquito Coast leeft volledig off the grid, op de vlucht voor het gerecht, maar rustig een kabbelend leven leidend in het zuiden van Californië dankzij de vindingrijkheid van pater familias Allie (Justin Theroux), en de bereidheid om jobs uit te voeren waarvoor andere blanke Amerikanen hun neus ophalen. Want ja, in cash betaald. Tot ze tóch worden ontdekt, en ze samen met hun twee opgroeiende kids Dina (Logan Polish) en Charlie (Gabriel Bateman) naar Mexico moeten vluchten voor iets voorlopig onbenoemds wat Allie en echtgenote Margot (Melissa George) ooit hebben uitgevreten.

Terwijl de spanning stijgt, zwalpt ook je perceptie over het viertal heen en weer. Vooral over het echtpaar natuurlijk, en in het bijzonder over Allie. Waar je eerst wel gecharmeerd geraakt door zijn dedain voor de gevestigde orde, denk je niet veel later: eigenlijk is het wel een lul, die zijn arme gezin meesleurt in zijn kleingeestige, individuele revolutie. Daarna laten de bedreven makers (showrunner Neil Cross zat ook al achter de bejubelde Britse tv-reeks Luther) je zien wat een enorm hart hij heeft voor zijn gezin en is het weer een goeie. Niet veel later vind je ’m weer een ontzettende lul. Enzovoort.

Achter The Mosquito Coast zit een soort familiebedrijvigheid: acteur Justin Theroux is de neef van Paul Theroux, de auteur van de originele roman uit 1981 waarop de tv-reeks is gebaseerd. Vijf naar na zijn verschijning werd het boek al een eerste keer verfilmd door regisseur Peter Weir, met Harrison Ford in de hoofdrol. Die bioscoopfilm speelde zich voornamelijk af in Honduras, het eindstation van de Foxes uit het originele verhaal, dat in het eerste seizoen van de tv-reeks niet eens te zien is. In plaats daarvan krijg je een reeks perikelen voorgeschoteld die het gezin moet zien te overkomen terwijl ze op de vlucht zijn voor de ordediensten en een drugkartel.

The Mosquito Coast is een peperdure reeks: dat is onder meer te merken aan de landschapsfotografie. Maar het formulaïsche zit hem niet in de visuele schoonheid en het ongegeneerde escapisme dat de reeks uitstraalt: de enige momenten waarop je als kijker de naden in de ervaring opmerkt, zijn net diegene waarin er op het rempedaal wordt geduwd. Die ogenblikken waarop je de personages beter leert kennen, en de makers hen een bij momenten nogal geforceerde ambiguïteit meegeven. Dat is zo’n beetje het devies geworden van het Peak TV-tijdperk, dat al zo’n twintig jaar opgang maakt: creëer personages met een gezonde hoek af en mensen blijven kijken. Dat lukt niet helemaal in The Mosquito Coast, maar de wat haperende constructie wordt vrij goed verborgen achter de veeltallige suspense.

The Mosquito Coast is te zien op Apple TV+. Iedere vrijdag verschijnt een nieuwe aflevering.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234