Maandag 24/01/2022

De cultus van superfoods is onzinnig: "Wondervoeding bestaat niet"

Volgens foodies hebben gojibessen een heilzame werking. Maar overdaad schaadt, geldt ook voor de zogenaamde superfoods. Beeld THINKSTOCK
Volgens foodies hebben gojibessen een heilzame werking. Maar overdaad schaadt, geldt ook voor de zogenaamde superfoods.Beeld THINKSTOCK

Gojibessen, chiazaden, kokosnootolie, rauwe cacao, tarwegras, bijenpollen en spirulina. De kans is groot dat deze termen u bekend in de oren klinken. Superfoods zijn namelijk aan een gigantische opmars bezig; steeds meer consumenten vallen voor de geneeskrachtige eigenschappen die producenten en reclamemakers ons beloven. Maar hoe heilzaam zijn deze producten echt?

Jill Casters

Voor wie níet vertrouwd is met bovenstaande termen: superfoods, of supervoedsel, zijn bepaalde voedingsmiddelen die een positief effect hebben op ons lichaam. Het gaat vooral om exotische vruchtjes, groenten, noten of zaden, waarvan gezegd wordt dat ze over geneeskrachtige eigenschappen beschikken. Wie dagelijks superfoods nuttigt, zou langer leven, minder kans hebben op levensbedreigende ziektes, fitter en beter gehumeurd zijn en minder last hebben van allerlei dagelijkse kwaaltjes, zoals hoofdpijn.

Tot zover de theorie. Tot nu toe is er weinig tot geen wetenschappelijk bewijs voor de gezondheidseffecten van superfoods.

Om die reden mogen deze producten in de EU niet aangeprezen worden als superfoods. Wondervoeding bestaat niet, dus mag die term ook niet op de verpakking voorkomen.

Marketingterm
Op het internet zijn uiteenlopende meningen terug te vinden. Terwijl sommige diëtisten uitpakken met voedingspatronen op basis van superfoods, lezen we op de voedingsblog foodness.nl dat "superfood in feite niets anders is dan een marketingterm". Volgens de Britse National Health Service zijn de producten die onder deze categorie vallen zeker gezond, maar is het onmogelijk aan te tonen dat ze gezonder zouden zijn dan andere voedingsmiddelen die niet superfood heten.

"Gezond eten is een trend", zegt diëtiste en voedingsdeskundige Katty Uytersprot. "Mensen willen op een zo makkelijk mogelijke manier zo gezond mogelijk leven. Maar superfoods bestaan eigenlijk niet. Het onderzoek naar de geneeskundige werking ervan staat nog in zijn kinderschoenen. Sommige voedingsstoffen zijn inderdaad gezond. Maar door er de naam superfoods op te kleven, gaan consumenten er een te hoge dosis van gebruiken en de vraag is of het dan nog gezond is."

"Voorzichtig"
Een gouden regel blijft variatie, aldus Uytersprot. "Alle soorten voeding zijn belangrijk. Superfoods mogen in je voeding voorkomen, maar je moet variëren. Uit onderzoek is bijvoorbeeld al gebleken dat een teveel aan chiazaden een bloeddrukverlagende werking heeft. De zaden kunnen gevaarlijk zijn in combinatie met bepaalde medicatie. De invloed op zwangere en lacterende vrouwen is nog niet gekend; men is er dus best voorzichtig mee."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234