Vrijdag 30/09/2022

Nieuws'De boekathon' van Tom De Cock

‘De boekathon’ van Tom De Cock: eindelijk een boekenprogramma waar ook iemand naar kijkt

Boekenman Tom De Cock. Beeld VRT
Boekenman Tom De Cock.Beeld VRT

Al jaren zijn ze bij de openbare omroep tevergeefs op zoek naar een manier om het op televisie over boeken te hebben. Met De boekathon lijkt nu eerder per toeval de ideale formule gevonden.

Pieter Dumon

Iets met boeken, Man over boek en recent nog Brommer op zee. Aan pogingen om literatuur naar het televisiescherm te vertalen is er bij de openbare omroep geen gebrek. Alleen gingen al die boekenprogramma’s ten onder aan vernietigende kritieken, tegenvallende kijkcijfers of een combinatie van beide.

Maar nu lijkt er een variant opgedoken te zijn die immuun is tegen die dodelijke combo. De boekathon, een boekenprogramma gepresenteerd en bedacht door voormalige MNM-stem Tom De Cock, wist vorige zondag in alle stilte op Eén 192.000 kijkers te boeien. Ter vergelijking: Brommer op zee, het recentste literaire televisie-experiment, moest het met gemiddeld net geen 40.000 kijkers stellen.

Het idee voor De boekathon ontstond twee jaar geleden toen de Boekenbeurs omwille van corona werd geschrapt. Om boekenliefhebbers niet op hun honger te laten zitten, installeerde De Cock zich in een lege Antwerp Expo om daar om het kwartier een andere schrijver te interviewen. Die gesprekken waren live te zien op VRT NU, de hoogtepunten werden daarna om 10 uur ’s morgens op Eén uitgezonden. De reacties waren positief en toen een jaar later het boekenfestival LEES! de plaats van de Boekenbeurs innam, werd hetzelfde procedé nog eens herhaald.

Stijn De Paepe, de betreurde huisdichter van deze krant, was een van de schrijvers die toen mochten aanschuiven. Hij goot zijn enthousiasme over De boekathon in een lovend krantenstukje dat uiteindelijk de aanzet gaf tot het vervolg dat nu op het scherm te zien is.

“Met dat artikel als doorslaggevend argument ben ik naar de VRT gestapt”, vertelt De Cock. “Met de vraag of we met dit concept verder konden gaan.” Dat leidde tot twee vakantiespecials van De boekathon waarin schrijvers en boekenliefhebbers over hun favoriete vakantielectuur komen vertellen. Een lowbudgetconcept dat desondanks verbluffende cijfers laat optekenen.

Laagdrempelig

Het geheim van dat succes ligt volgens Tom De Cock bij de laagdrempeligheid van het programma. “Ik hoed me voor het Brommer op zee-effect waarbij je als kijker het gevoel krijgt dat je minstens twee diploma’s moet hebben om het gesprek te kunnen volgen. In De boekathon willen we het vooral hebben over boeken die ook effectief gelezen worden. Wat betekent dat we heel breed gaan. Van strips, over youngadultliteratuur, tot thrillers en zelfs kookboeken. We willen af van het idee dat je pas een lezer bent als je uit de boeken van Ilja Leonard Pfeijffer kan citeren.

“Mijn vader was bakker, heeft zijn hele leven gelezen, maar zou bijvoorbeeld nooit naar een literair evenement gaan of naar een boekenprogramma kijken. Omdat hij vooral boeken van Nicci French leest en zich daardoor geen lezer voelt. Dat is toch zonde?”

Zondagavond staat de tweede en voorlopig laatste aflevering van De zomerboekathon in het zendschema. De Cock hoopt op een vervolg. “In mijn stoutste dromen doen we dit elke week. Ik heb mijn deel van het werk gedaan door te bewijzen dat deze aanpak werkt. De bal ligt in het kamp van de VRT.”

De zomerboekathon, zondag om 21.50 uur op Eén en VRT NU.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234