Maandag 09/12/2019

preview

De acteur van 'De helaasheid' die zijn eigen personage werd

Kenneth Vanbaeden, die de jonge Gunther Strobbe speelde in 'De helaasheid der dingen'. Beeld Franky Verdickt

Hij schitterde als jonge Gunther Strobbe met het blonde nekmatje in 'De helaasheid der dingen', werd overladen met prijzen. Vijf jaar later is Kenneth Vanbaeden (20) magazijnier. Maandag eiste de openbare aanklager twee jaar cel tegen hem voor zinloos geweld. 'Het gaat, ik zweer het, om twee stampen. En ik heb niet eens zo hard gestampt.' Een fragment uit een reportage van Douglas De Coninck, die morgen in de weekendkrant van De Morgen verschijnt.

"Ge kunt uw klein mannen ook niet in een glazen kaske steken", zegt vader Guy Vanbaeden. Hij is zorgzaam naast zijn zoon gaan zitten aan een tafeltje in café Ad Fundum, naast de kerk van Erembodegem. Hij bestelt een Calleke, en zegt ons dat er van deze zaak vooral één ding te onthouden valt: "Ge viert uw achttiende verjaardag beter de dag ervoor dan de dag erna. De mannen van het gerecht hebben mij dat uitgelegd. Als het een paar dagen eerder was voorgevallen, was het de jeugdrechter geweest. Niks geen naam of foto in de krant dan."

De jaren hebben iets zorgelijks toegevoegd aan de kinderogen van toen, een soort waas. Het kind is opgehouden te zijn en de enige die dat niet in de gaten lijkt te hebben is het kind. En de vader, ergens ook. "Ik weet nog dat ik hem met de auto naar het politiekantoor bracht. Ik zeg: 'Kenneth, ik drink hier een koffieke in het café en wacht op u.' Het plan was dat hij als getuige van het gevecht zijn verhaal zou gaan doen. Mijn gsm ging. De naam Kenneth verscheen op het scherm, maar de stem was die van een politieman. 'Nee mijnheer, uw zoon gaat niet naar buiten komen en u kunt hem niet spreken. Hij wordt nu voorgeleid voor de onderzoeks­rechter.' Lap."

Bijna op de dag af vijf jaar geleden berichtte collega Jan Temmerman vanuit Cannes: "Is De helaasheid der dingen een geslaagde romanadaptatie geworden? Absoluut. Debutant Kenneth Vanbaeden blijkt een echte vondst als de jonge Gunther Strobbe." In Knack werd dat: "Een uitstekende Kenneth Vanbaeden." In De Standaard: "Kenneth Vanbaeden, getooid met een vlasblond nekmatje dat we sinds de jonge Paul Weller niet meer hadden gezien, houdt zich prima overeind tussen ervaren acteurs als Koen De Graeve, Johan Heldenbergh."

De vijftienjarige jongen uit Erpe-Mere gaat in dat jaar 2009 op het Europees Filmfestival van Cinésonne in Parijs lopen met de prijs voor beste mannelijke acteur. Hij fietst met de rest van de cast achter zich aan naakt op de Croisette in Cannes. Hij ziet zich in 2010 op de Vlaamse Filmprijzen gelauwerd met de prijs voor beste debuut. In 2011 speelt hij mee in de korte film Badpakje 46, goed voor de juryprijs op het Festival van Cannes. "Ik ben op plaatsen geweest waar ik anders nooit zou zijn gekomen", zegt hij. "Duitsland, Nederland, Frankrijk. Al die premières. Het was een fantastisch leuke periode, iets waar anderen alleen maar van kunnen dromen."

Nu zitten we hier, café Ad Fundum.

"Sinds het voorval krijg ik geen rollen meer. Vroeger belden ze nog wel eens. Voor Zone Stad en twee keer voor Code 37. Ik had altijd wel ergens een rol om naar uit te kijken. Mijn laatste was een kleintje in Safety First. Heel kort maar. Je zag me amper. Na het voorval is het gestopt, van de ene dag op de andere. Sinds het voorval belt niemand nog."

Maandag verscheen Kenneth Vanbaeden met vier andere jongelui voor de correctionele rechtbank in Dender­monde. Hij hoorde het Openbaar Ministerie twee jaar gevangenisstraf eisen voor zijn aandeel in de knokpartij aan het eind van een Chirofuif in Mere, drie zomers geleden. Een man werd in coma geslagen. Een van de jongelui, niet Kenneth, bleef op het hoofd stampen en schoppen, ook toen de man al buiten bewustzijn was. De hoofdbeklaagde zit momenteel in de gevangenis voor andere feiten. "Iets met inbraken of zo", legt hij uit. "Dit zijn niet echt mijn vrienden. Ik kom ze weleens tegen op café of op straat. Echt een speciale band is er niet. Het zijn gewoon de gasten die je tegenkomt."

Kenneth Vanbaeden (links) als Gunther Strobbe in de film Beeld KOS

Dit is een fragment uit een langere reportage. Lees het volledige stuk morgen in Zeno, in de weekendkrant van De Morgen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234