Donderdag 29/10/2020

DM ZaptA Life on Our Planet

David Attenborough alléén stoot meer overtuigingskracht uit dan de voltallige mensheid CO2

David Attenborough in A Life on Our Planet, nu te zien op Netflix. Over de schoonheid van de planeet, en hoe we haar als mensen vernietigen.Beeld Netflix

Ewoud Ceulemans zet de blik op oneindig. Vandaag: de ecologieles van David Attenborough.

Bestaat er een meer vitale 94-jarige dan David Attenborough? We durven het te betwijfelen. De man loopt dan wel al zeven jaar lang rond met een pacemaker en onderging vijf jaar geleden een dubbele knieoperatie, maar in David Attenborough: A Life on Our Planet oogt ’s werelds meest gerenommeerde natuurdocumentairemaker (veel punten op Scrabble, dat woord) nog steeds alsof hij nog een heel leven voor zich heeft.

Het hoeft niet te verbazen dat hij in deze Netflix-docu niet alleen terugblikt op een indrukwekkende carrière – en dan wordt nog achterwege gelaten dat hij als directeur van BBC2 de wereld liet kennismaken met Monty Python’s Flying Circus – maar de blik ook en vooral op de toekomst gericht houdt. En die toekomst ziet er niet rooskleurig uit.

Als Attenborough de laatste jaren kritiek kreeg, was het vooral omdat hij in reeksen als Planet Earth te vaak de schoonheid en immense pracht van de dierenwereld in de verf zette in plaats van te focussen op de ecologische ramp die zich door toedoen van de mensheid aan het voltrekken is. Uit A Life on Our Planet blijkt dat die kritiek niet in dovemansoren is gevallen.

Natuurlijk heeft Attenborough het, in zijn onnavolgbare timbre, ook over de “dizzying diversity” en de “spectacular marvels” van de planeet waarop wij leven, maar hij zoomt ook in op hoe de biodiversiteit er sinds zijn geboorte in 1926 pijlsnel op achteruit is gegaan: we staan aan de ecologische afgrond. Hij omschrijft de film als “een verhaal van wereldwijde teloorgang gedurende een enkel mensenleven”.

Tjsernobyl

A Life on Our Planet begint in de ruïnes van Tsjernobyl en halverwege houdt de Britse biovedette ons een spiegel voor die dystopischer is dan het verzameld werk van Dostojevski en Stephen King: smeltende poolkappen, nietsontziende bosbranden, woestenijen van Alaska tot Zimbabwe. Dit is méér dan een ongemakkelijke waarheid. “Eigenlijk zou ik willen dat ik niet betrokken was bij deze strijd”, zegt Attenborough, “want ik zou willen dat de strijd er niet was of niet nodig was.”

Maar als iemand overtuigend het belang van de wilderness kan verdedigen, is het Attenborough. Of hij het nu doet als jonge, avontuurlijke snaak in bloot bovenlijf – die beelden zitten óók in A Life on Our Planet – of als kwieke negentigplusser maakt niet uit: Attenborough alléén stoot meer overtuigingskracht uit dan de voltallige mensheid CO2.

In het laatste bedrijf neemt A Life on Our Planet expliciet de vorm aan van een les, waarin oplossingen voor het globale klimaatprobleem fijntjes worden opgelijst. Normaal houden we niet zo van opgestoken vingertjes, maar van David Attenborough pikken wij dat wel. Al was het maar omdat het zijn simpele wens is dat ook toekomstige generaties mogen genieten van de “spectacular marvels” en de “dizzying diversity” op onze planeet. En van Monty Python’s Flying Circus, natuurlijk.

A Life on Our Planet is nu te zien op Netflix.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234