Zaterdag 21/09/2019

Best Kept Secret

Dansen, sjansen en janken met Khruangbin

Khruangbin. Beeld Mary Kang

Vlieg de wereld rond via Khruangbin! Met hun mix van Perzisch, Aziatisch en stoffige americana krijg je een betere deal voorgeschoteld dan bij de meest low-fare airlines. Maar wie zijn deze vreemde vogels uit Texas, die zich noemden naar het Thais voor “vliegmachien”?

Ze zwemmen als zalmen tegen de mainstream in, maar met bijna 900.000 luisteraars per maand op Spotify hebben ze het etiket “best bewaarde geheim” al lang van zichzelf afgepulkt. Ironisch dus, dat Khruangbin dit jaar zowel op Swim with the Current in deSingel staat, als op Best Kept Secret in de Beekse Bergen.

Jarenlang leidde dit trio ook de voorgang in een kerk in Houston. Daar speelden ze wekelijks voor junkies die de dope probeerden te bezweren, haveloze zwervers en andere arme drommels. Dansen én janken, vertellen ze vandaag over die periode. In die menselijke miserie en de hunker naar hoop werd de kiem gevormd voor Khruangbin. Vijf jaar geleden nam de groep evenwel een steeds hogere vlucht, nadat hun muziek op de radar verscheen van Bonobo. Hij vlooide hun song ‘A Calf Born in Winter’ helemaal uit, op zijn Late Night Tales-mix.

Bonobo's fascinatie voor Khruangbin is overigens niet zo vreemd. Ondanks een sobere bezetting – gitaar, bas en drums – strekt de Texaanse groep de armen uit naar een wereld van geluid, met een voorliefde voor oosterse psychedelica uit de sixties, gospel, p-funk, surfpop, Azerbeidzjaanse folk en zelfs carnavaleske beats uit Guadeloupe. Perfect om te sjansen en te dansen! 

“Wij zijn het soort nerds dat niets liever doet dan op Spotify en YouTube te strandjutten naar muziek”, legt het trio uit. “Maar eigenlijk kregen we de smaak te pakken in een uitstekend Aziatisch restaurant. De muziek die ze daar speelden, was even goddelijk als de schotels.”

Potje meehuilen

Nu God toch in het plaatje past: in een kerk bekommerden zij zich jarenlang om dakloze stumperds met muzikaal vertier. “Wekelijks speelden we er voor mensen die kampten met drugsproblemen, alcoholisten en zelfs kankerpatiënten. Heel heftig. Er waren ook mensen die ’s nachts op de trappen voor de kerk sliepen, omdat ze geen dak boven hun hoofd hadden. Ze werden wakker en gingen meteen binnen beschutting zoeken. Geen enkel concert voelde dan ook aan als een routineklusje, omdat het publiek zo’n vat vol emoties was. En wij konden hen één avond in de week doen dansen, de pijn doen vergeten. We huilden vaak ook een potje mee, trouwens. Dat gevoel proberen we nog steeds in onze concerten te leggen. Muziek is nooit gewoon muziek. Het is liefde.”

Dat verklaart ook meteen de titel van hun nieuwe album Con Todo El Mundo. Spaans voor “met de hele wereld”. Dat was de vaste repliek van bassiste Laura Lee, wanneer haar Mexicaans-Amerikaanse opa vroeg hoeveel ze van hem hield. Diezelfde mundo is evenwel ook hun oester. Elke krocht en nis van het wereldwijde web verkenden ze om tot een sound te komen, die leentjebuur speelt in alle continenten. Een gimmick is het niet, en cultural appropriation al zeker niet. 

“We blijven ver weg van de parodie. Het is hommage noch imitatie. We hebben gewoon elk een heel unieke, uiteenlopende muzieksmaak. We’re all over the place (lacht). De enige artiesten die we alle drie in ons DNA hebben zitten, zijn Marvin Gaye, James Brown, Bill Withers, Prince en zelfs Michael Jackson. Al hebben we geen idee of je die invloeden echt kunt traceren.”

Ook politiek is geen van de drie vreemd. “Een van onze favoriete songs is ‘Rules’. Die werd geïnspireerd door de Iraanse rockpionier Kourosh Yeghmai, een volksheld die van zijn sokkel tuimelde en opeens staatsvijand nummer één werd. De videoclip van ‘Maria También’ toont dan weer vrouwelijke sterren in het Midden-Oosten, die na de Islamitische Revolutie van 1979 in ballingschap belandden, of het zwijgen werden opgelegd. Zoals we al vertelden: muziek is nooit gewoon muziek. Het moet je doen dagdromen, wegdromen én je ogen openen.”

Op 7/6 start in deSingel het muziekfestival Swim with the Current met onder meer Khruangbin. Zij spelen 10/6 ook op Best Kept Secret.

Con Todo El Mundo is verschenen bij Night Time Stories / N.E.W.S

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234