Zaterdag 23/11/2019

Film Fest Gent

Dankzij Ronald Reagan zitten er politici op de boot van Gert Verhulst

Ronald Reagan. Beeld RV

In de documentaire The Reagan Show speelt acteur/president Ronald Reagan ongewild zijn laatste rol. Vrijdagochtend mag UGent-prof Sarah Van Leuven de film nabespreken op Film Fest Gent.

Dat een filmacteur het zou schoppen tot president van de Verenigde Staten, dat leek lange tijd totaal onmogelijk. Laat staan dat die acteur zou instaan voor een van de grootste belastingverlagingen, of welgemeend met de Russen zou gaan samenzitten om een einde te maken aan de Koude Oorlog.

Zelfs Barack Obama noemde Ronald Reagan een ‘game changing president’. Maar hij was vooral een gewiekst communicator, iemand die de media vruchtbaar naar zijn hand zette om vooral zijn boodschap te verkondigen.

Beeld RV

In The Reagan Show speelt acteur/president Reagan ongewild zijn laatste rol. Zo bouwen regisseurs Pacho Velez en Sierra Pettengill hun documentairefilm integraal op uit origineel archiefbeeld. “De film gunt de kijker een blik achter de schermen van de communicatie van het Witte Huis tijdens zijn regeerperiode”, vindt Sarah Van Leuven, UGent-professor communicatiewetenschappen, die de docu vrijdag zal nabespreken op Film Fest Gent.

“In de voorbereidingen, de beelden voor hij in opname gaat, zie je dat Reagan de rol van president speelt. Hij communiceert de boodschap op een professionele manier, geeft ook aan dat het allemaal ‘staging’ is. Niet voor niets wordt hij ‘The Great Communicator’ genoemd, maar dat maakt hem nog geen grote beleidsmaker. Gedurende zijn hele presidentschap werd herhaaldelijk de vraag gesteld of hij het beleid communiceerde dat anderen uitstippelden.

Sarah Van Leuven Beeld RV

Gert Late Night

Reagan was ook een president die erg inspeelde op de medialogica. “Hij paste zich aan aan de principes die gelden in de mediawereld om een boodschap beter over te brengen”, zegt Van Leuven. “De beelden die vertrokken vanuit het Witte Huis toonden hem niet alleen als politicus, maar ook als familieman, met zelfs beelden vanop vakantie. Ook dat is allemaal strak geregisseerd.

Dat personaliseren van politiek, dat overheerst vandaag nog steeds. Ook bij ons. “Partijen spelen hun grote namen niet alleen uit in politieke programma’s, maar sturen ze ook een week naar Gert Late Night, naar een speciale editie van Komen eten of De slimste mens. Dat allemaal om te tonen dat het ook sympathieke mensen zijn, in de hoop zo een segment kiezers te bereiken die de kwaliteitskranten niet lezen of Ter Zake niet bekijken.”

Beeld RV

Aan de andere kant, wanneer we de communicatiestrategie van Reagan vergelijken met die van de zittende president, kunnen de verschillen tegelijk niet groter zijn. “Dat weerspiegelt de evolutie van media en technologie”, zegt Van Leuven. “In de jaren 1980 kon de communicatie strak gestuurd worden. Vandaag zien we een administratie in het Witte Huis die haar president niet meer onder controle heeft. Dat heeft alles te maken met de komst van sociale media, en een Trump die Twitter gebruikt als zijn eigen spreekbuis om zijn ideeën en ongenoegen te spuien.”

Dat heeft zeker voordelen, omdat politici zich rechtstreeks tot de burgers kunnen richten, zonder langs de traditionele media te moeten passeren. Maar het heeft ook nadelen. “Feit dat er vaak impulsieve, weinig doordachte boodschappen verschijnen, is zelden een goede communicatiestrategie. Trump wéét dat hij voor zulke berichten in de pers zal worden aangepakt. Het maakt hem niets uit, want een groot deel van zijn achterban is ook anti-media en anti-establishment.”

Nog op 20/10 op Film Fest Gent. Tickets kunt u hier kopen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234