Zaterdag 06/06/2020

Kunst

Damien Hirst wil zich weer op kunst concentreren en ontslaat vijftig mensen

Damien Hirst.Beeld REUTERS

De Britse kunstenaar Damien Hirst ontslaat vijftig mensen in zijn bedrijf en sluit in één moeite door ook zijn restaurant. Hij wil opnieuw meer focussen op zijn kunst en minder op alle randzaken.

Vijftig ontslagen bij Science (UK) Ltd. Het zou de zoveelste herstructurering bij een bedrijf in moeilijkheden kunnen zijn, alleen gaat het hier om de kunstfabriek van Damien Hirst. De Brit is de voorbije decennia meer ondernemer geworden, wat zich uitte in een steeds groter wordend bedrijf. Bij Science willen ze niet zeggen hoeveel mensen er nu voor de onderneming werken – The Guardian had het in 2012 over 250 werknemers – maar de ontslagronde geeft aan dat het er in ieder geval veel zijn. 

Wie vreest dat Hirst nu niet langer haaien of zebra's op sterk water zal maken, mag bij dezen ook opgelucht ademhalen. Het gros van de mensen die hun C4 krijgen, werkte op de financiële en IT-afdeling van Science. Hoewel er ook enkele ontslagen zijn bij zijn artistieke medewerkers die in de studio's in Londen en Gloucester aan de slag zijn, blijft de artistieke poot die zorgt voor de monumentale werken grotendeels buiten schot. Hirst zelf concentreert zich ondertussen al een tijdje meer op schilderijen. Dit voorjaar toonde hij nog een resem nieuwe werken in de Gagosian Galerie in Los Angeles.

Simpel

De ontslagen hebben ook niets te maken met financiële moeilijkheden, benadrukt een woordvoerder van Hirst aan The Art Newspaper. "Deze veranderingen komen er niet omdat we de kosten moeten reduceren. Hij wil snijden in de bedrijfswerking om weer op een simpeler manier te kunnen werken." Damien Hirst wil dus minder manager zijn, en opnieuw meer kunstenaar. "Hij wil meer tijd in zijn studio doorbrengen. Hij wil focussen op kunst", verwoordt zijn woordvoerster het. 

Enkele werken van Hirst die vorige maand onder de hamer gegaan zijn. Beeld Photo News

In die optiek moet je ook de sluiting zien van het Quay Restaurant in Ilfracombe, in het zuidwesten van Groot-Brittannië. Vorige week maakte Hirst bekend dat hij zijn restaurant eind deze week sluit. Niet omdat het slecht draait – de combinatie van eten te midden van kunstwerken van Hirst werkte goed – maar ook al omdat het runnen van een restaurant te ver af stond van zijn kunstenaarschap . Het monumentale, 25 ton wegende standbeeld dat een dwarsdoorsnede van een zwangere vrouw toont, blijft wel in Ilfracombe staan. Hirst heeft er ook nog een huis en drie andere eigendommen, maar die laatste zal hij verkopen of verhuren.

Rich list

Dat Hirst niet meteen een boterhammetje minder zal moeten eten, blijkt ook uit de verkoop van zijn nieuwe werken. De werken uit Treasures from the Wreck of the Unbelievable, zijn veelbesproken expo die hij vorig jaar in Venetië hield, brachten volgens de Britse krant The Times al 370 miljoen euro op. Diezelfde krant zette Hirst in mei van dit jaar nog op plaats 410 in de lijst van de rijkste Britten met een geschat vermogen van 260 miljoen euro. Hirst, die ook werken bezit van onder meer Pablo Picasso en Francis Bacon, is samen met Anish Kapoor de enige kunstenaar in die lijst. Kapoor stond op plaats 862 met een geschat vermogen van ongeveer 150 miljoen euro.

Of de kunstverzamelaars en beleggers een goede zaak doen door werken van Hirst aan te kopen, is echter af te wachten. De kunstsite Artnet onderzocht recent nog wat er gebeurd is met de werken die Hirst tien jaar geleden verkocht tijdens Beautiful Inside My Head Forever, een spectaculaire veiling bij Sotheby's die 140 miljoen euro opbracht. Negentien van de toen verkochte werken zijn ondertussen opnieuw op de markt gekomen. Zeventien daarvan zijn met verlies verkocht. "Maar de prijzen lagen toen gewoon veel te hoog", zei de Londense kunsthandelaar Alon Zakaim vorige week nog in The Daily Telegraph, net nadat hij drie werken van Hirst op een veiling bij Sotheby's had gekocht. "Nu zitten ze ongeveer weer op de juiste waarde. Deze veiling toonde hoe groot de vraag is op dit niveau."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234