Zaterdag 06/03/2021

InterviewBen Benaouisse

Curator-kunstenaar Ben Benaouisse opent kunstwinkel ART GHENT: ‘Kunstorganisaties raken stilaan uitgeput’

Curator-kunstenaar Ben Benaouisse. ‘Het komt zelden voor dat er op structurele wijze wordt nagedacht over het voortbestaan van de kunstenaar.’ Beeld Damon De Backer
Curator-kunstenaar Ben Benaouisse. ‘Het komt zelden voor dat er op structurele wijze wordt nagedacht over het voortbestaan van de kunstenaar.’Beeld Damon De Backer

De kunstenaar wordt commerçant. Gentenaar Ben Benaouisse opent met ART GHENT een artistieke kunstwinkel. Op die manier denkt hij na over een nieuw economisch model om kunstenaars structureel te ondersteunen. ‘Er wordt nooit gesproken over het commerciële luik van het kunstenaarschap.’

Tussen de vitrines van de chique winkelstraat Brabantdam in Gent, gevuld met Polestars, koffiemachines en half aangeklede paspoppen, duikt uit het niets een etalage vol intrigerende kunstwerken op. Op deze plek probeert Ben Benaouisse als curator-kunstenaar kunst toegankelijker te maken voor een breed publiek. ART GHENT is een artistieke winkel, elke dag open tussen 10 en 17 uur, ook op zondag. Je kan er nog tot eind februari terecht om kunst te kopen, maar het geheel is ook opgevat als een totaalperformance. Op deze manier wil Benaouisse hulp bieden aan andere artiesten en hen verder begeleiden op hun parcours. “En die slaat aan”, zegt Benaouisse, die vorig jaar als eerste kunstenaar een performance verkocht aan het SMAK. “Er zijn al heel wat werken verkocht.”

Waarom bent u hiermee gestart?

Benaouisse: “Er wordt nooit gesproken over het commerciële luik van het kunstenaarschap. Er bestaan geen economische modellen. Het komt zelden voor dat er op structurele wijze wordt nagedacht over het voortbestaan van de kunstenaar. Vaak wordt die betrokken bij korte projecten met eenmalige subsidies. Nadien mag hij weer van nul starten.”

Waarin verschilt ART GHENT van een klassieke galerie?

“Ik vraag geen commissie aan de kunstenaars, ik wil hen enkel vooruithelpen. Uit mijn project wil ik een organisatie uitbouwen voor structurele hulp. Als kunstenaar kan je vandaag ofwel van subsidies leven of zelf je boontjes proberen te doppen, vaak in precaire toestand. Dat zijn de twee enige opties. Ik probeer in mijn performance een tussenruimte te creëren waar ook iets anders kan. Een echt antwoord kan ik nog niet geven, daarom noem ik het een nieuwe organisatie. Ik wil op onderzoek uit. Op welke manier kunnen wij als kunstenaar functioneren in de maatschappij met, maar liefst ook zonder subsidies? Op welke manier kunnen we meer halen uit onze kunst zonder van project naar project te leven?”

Bent u misnoegd over de huidige gang van zaken?

“Ik wil me zeker niet te negatief opstellen tegenover mijn stad, want ik ben hen ook dankbaar, maar er kunnen zeker zaken beter. Gent telt een groot aantal getalenteerde kunstenaars, ook bezit het heel wat plaatsen waar die kunstenaars zich kunnen manifesteren. Maar er zijn er niet genoeg, de verhouding tussen beiden loopt momenteel spaak. Te veel talent gaat momenteel verloren.”

Kunstenaar Ben Benaouisse. ‘Kunstorganisaties willen geen kortstondige subsidies of een tijdelijke verblijfplaats, wel een vorm van begeleiding waarmee ze kunnen uitgroeien tot een zelfvoorzienende organisatie.’ Beeld Damon De Backer
Kunstenaar Ben Benaouisse. ‘Kunstorganisaties willen geen kortstondige subsidies of een tijdelijke verblijfplaats, wel een vorm van begeleiding waarmee ze kunnen uitgroeien tot een zelfvoorzienende organisatie.’Beeld Damon De Backer

Wat moet er dan gebeuren?

“Er zou meer moeten kunnen. Dat geldt trouwens niet alleen voor Gent, maar voor heel het land. Offspaces (kunstorganisaties die tijdelijk plaatsnemen in leegstaande panden die de stad aanbiedt, red.) zoals In De Ruimte zijn een mooi idee om leegstand tegen te gaan, maar eens je als kunstenaar het pand moet verlaten, lijkt alle energie voor niets geweest. Wat een groeiende ontmoetingsplaats voor cultuurminnaars had kunnen zijn, wat In De Ruimte ook was, blijft enkel in herinneringen bestaan. Het resultaat is dat organisaties uitgeput raken omdat er niemand is die hun ideeën structureel ondersteunt. Ze willen geen kortstondige subsidies of een tijdelijke verblijfplaats, wel een vorm van begeleiding waarmee ze kunnen uitgroeien tot een zelfvoorzienende organisatie. Vaak stopt alle steun voor ze op dat cruciale punt komen.”

Heeft uw opzet succes?

“Na een week brainstormen over ART GHENT op sociale media werd ik overstelpt door aanvragen van geïnteresseerde kunstenaars. Dat zegt genoeg. Corona heeft veel kunstenaars compleet lamgeslagen. Je zou verwachten dat er in een pandemie een explosie aan ideeën ontstaat. Wel, het is verdacht stil. Mijn project schudt kunstenaars wakker en alleen dat al is waardevol.”

ART GHENT loopt nog tot 28/2 op de Brabantdam in Gent

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234