Vrijdag 13/12/2019

Boekenbeurs

Cultuurminister Gatz mengt zich niet in debat over De Bezige Bij

Beeld Bob Van Mol

Bij de opening van de 78ste Boekenbeurs protesteerde een delegatie van auteurs tegen de afslanking van De Bezige Bij Antwerpen. Twee medewerkers bij het Antwerpse uitgeeffonds zullen naar verluidt worden ontslagen.

Op de boekenbeurs in Antwerpen waren gisteravond alle ogen gericht op De Bezige Bij. Koen Clement, CEO van moederbedrijf WPG, en Henk Pröpper, directeur van De Bezige Bij Amsterdam, gingen er het gesprek aan met een groep schrijvers van De Bezige Bij Antwerpen, die kwaad en in onzekerheid achterblijven. Een delegatie van auteurs, onder wie Marc Reugebrink, Bart Van Loo en Geertrui Daem, hield ook een protestmoment. Met een zwarte rouwband om de arm om hun ongenoegen te uiten. "We willen de boel niet op stelten zetten, wel een duidelijk signaal geven", zei mede-initiatiefnemer Jeroen Theunissen.

Opvallende afwezige was Harold Polis, de huidige uitgever van De Bezige Bij Antwerpen, die ziek thuis zat. In Boekblad.be zegt Pröpper dat men Polis heeft voorgesteld om leiding te geven aan de Antwerpse tak. Het is nog maar de vraag of hij dat voorstel zal aannemen, want dat zou inhouden dat hij veel nauwer met Amsterdam moet samenwerken.

Schrijfster Geertrui Daem draagt een rouwband uit protest tegen de perikelen rond De Bezige Bij Antwerpen. Beeld Bob Van Mol

Pijnlijke keuzes

Cultuurminister Sven Gatz (Open Vld) was in zijn openingsspeech duidelijk niet zinnens om zich in het debat te mengen: hij stipte de afslanking van "één van de weinige uitgesproken literaire uitgeverijen in Vlaanderen" slechts kort aan, gaf mee dat het uitgeversvak vandaag "soms pijnlijke keuzes moest maken", hier met "opschudding en onzekerheid bij de Vlaamse auteurs" tot gevolg.

Wel gaf de minister openlijk toe dat het boekenvak onder druk staat. Volgens de recentste cijfers daalde de omzet in 2014 met zo'n 2,4 procent. Gatz kondigde aan dat hij een leesbevorderingsbeleid zal voeren, met onder meer een imagocampagne rond boeken. Al bleef het gisteravond vooral bij vage bewoordingen. Gatz verklaarde nog dat hij de individuele auteur wil ondersteunen en dat de "rechtstreekse ondersteuning van auteurs via werkbeurzen en auteurslezingen buiten schot zal blijven". Maar het Fonds der Letteren moet wel 7,5 procent besparen.

Antwerps burgemeester Bart De Wever (N-VA) deelde op zijn beurt mee dat de stad eindelijk werk zal maken van de langgevraagde renovatie en uitbreiding van de Antwerp expo, waar de Boekenbeurs jaarlijks doorgaat.

Beeld Bob Van Mol
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234