Dinsdag 15/10/2019

Fotografie Cosplay

Cosplay in de VS: ‘Ook zonder ideale maten poseerden ze complexloos voor mijn camera’

Blue Diamond. Beeld Tim Dirven

De Morgen-fotograaf Tim Dirven vatte post aan een cosplay-conventie in het Amerikaanse Pittsburgh. En trok grote ogen.  

Ze zien eruit alsof ze vanuit een ander ­universum op aarde zijn beland. En dat is niet eens zo ver van de waarheid. De vreemde creaturen die Tim Dirven voor zijn lens sleurde, halen hun inspiratie uit alles wat de ­menselijke fantasie heeft voortgebracht. De reeks kwam heel toevallig tot stand tijdens een reis door de VS. Tim Dirven: “Ik was een paar dagen op reportage geweest bij de Amish in Pennsylvania en daarna ben ik doorgereden naar Pittsburgh. Ik kwam er terecht in een sjofel hotel met prostituees, drugs en dronken Mexicaanse arbeiders. Een echte shock. Ik had, bij wijze van spreken, een paar dagen in het jaar 1800 geleefd en ineens werd ik geconfronteerd met de harde realiteit.

Yoko Littner uit ‘Tengen Toppa Gurren Lagann’. Beeld Tim Dirven

“Vanop mijn balkon zag ik plots vier meisjes uit een auto stappen. Allemaal in futuristische pakjes, met pruiken op, lasergeweer in de hand… alsof ze zo uit Star Wars kwamen. Ik was er even niet goed van, want in één dag overbrugde ik een paar eeuwen.” De volgende dag zag hij in de stad nog meer van die bizar geklede figuren opduiken. Bleek dat er een cosplay-evenement in Pittsburgh georganiseerd werd. “Ik kende dat absoluut niet, maar er is een behoorlijk grote community die zich verkleedt in figuren uit games, strips, reeksen als Pokémon en Hollywoodfilms. Ik ben een tijdje op een straathoek gaan zitten omdat ik er absoluut iets mee wilde doen. Telkens als ik iemand interessant zag, vroeg ik of ik een foto mocht maken.”

Vreemd genoeg – of net niet – was het ­antwoord elke keer positief. Alsof de deelnemers van de conventie erop kickten hun personage zoveel mogelijk in de belangstelling te brengen.

Nintendo goes porno

Maar noem het zeker geen carnaval, want dat zou een belediging voor hen zijn. “Ze hebben het karakter uitgekozen dat bij hen past, het is echt hun alter ego. Er zitten trouwens ook mensen bij die niet bepaald de ideale maten hebben, maar toch complexloos voor mijn camera poseerden. Ik dacht soms: anderen zouden hier beschaamd over zijn, maar bij hen was dat absoluut niet het geval, integendeel. Ze voelden zich euforisch omdat ze in hun pakje konden poseren. Best handig, want wanneer ik een portret maak en aanwijzingen moet geven, ben ik vaak een beetje verlegen. Bij hen daarentegen moest ik amper iets aan hun poses corrigeren, ze stonden meteen goed voor de foto, kropen in de huid van hun karakter. Ik was echt overdonderd door hun présence. Het was alsof ik tegen aliens sprak.”

De reeks bevat vooral beelden van vrouwelijke deelnemers en dat is geen toeval. Dirven castte in de eerste plaats de figuren die hem imponeerden en dat waren doorgaans vrouwen. “De mannen vond ik vaak wat te agressief, dat was minder mijn ding. En ook al kan ik de drijfveren van wie ­meedoet aan cosplay-evenementen nu wat beter begrijpen, het blijft toch ver van mijn bed. Maar onderschat het fenomeen zeker niet: er komen duizenden mensen op af – ook bij ons is het aan een opgang bezig.”

Bowsette. Beeld Tim Dirven

Het meest spraakmakende karakter uit de reeks? Zonder twijfel Bowsette (zie hierboven), de vrouw die in latex pakje een kinderwagen voortduwt. “Ik was niet zeker of ze bij de cosplay hoorde of gewoon een marginaal iemand was. Bleek het toch het eerste te zijn.” Dirven trok grote ogen toen hij er achteraf research naar deed. “Oorspronkelijk was ze een figuurtje uit een Nintendo-spel, tot de porno­wereld er potentieel in zag en er een eigen versie van maakte. Het is intussen een van de meest ­ingetikte zoektermen op pornosites. Ik ben het gaan opzoeken en dat was toch slikken.” (lacht) 

Personages uit ‘Vampire Knight’. Beeld Tim Dirven
Personage uit ‘Love Live!’ Beeld Tim Dirven
Storm uit ‘X-Men’. Beeld Tim Dirven
Mina Ashido. Beeld Tim Dirven
Tsuyu Asui. Beeld Tim Dirven
Spyro the Dragon. Beeld Tim Dirven
Apocalyptic Warrior. Beeld Tim Dirven
Madoka Magica. Beeld Tim Dirven
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234