Woensdag 13/11/2019

CD van de week

City and Colour mikt met vijfde plaat op Europese doorbraak

Dallas Greens vijfde langspeler is zijn meest volwassene tot nog toe. Beeld RV

City and Colour is over de plas al jaren een begrip, maar met deze vijfde plaat wordt er voor het eerst ook actief aan een Europees verhaal geschreven. Als de kwaliteit van de songs een graadmeter is, wordt die doorbraak een fluitje van een cent.

City And Colour was tot nog toe wat je een draaideurband noemt. Achter de groepsnaam gaat eigenlijk alleen singer-songwriter Dallas Green schuil, maar per project stelt hij een nieuw gezelschap samen dat de muziek die hij op dat moment maakt het beste dient. Die nom de plume is overigens een verwijzing naar zijn eigen naam: Dallas (een stad) en Green (een kleur).

Het heeft de Canadees de voorbije jaren geen windeieren gelegd, want zowel in zijn thuisland als de Verenigde Staten loopt zijn platenverkoop in de miljoenen. In ons land is hij wellicht het bekendst als de mannelijke helft van You + Me, het duo dat hij twee jaar geleden oprichtte met superster Pink. 'Rose Ave.' werd een verkoopsucces, wat meteen verklaart waarom ook deze nieuwe, inmiddels vijfde plaat ook hier met iets meer poeha wordt aangekondigd dan zijn eerdere werk.

Veel drukte verkopen behoort anders niet tot Greens manier van werken. In het verleden stelde hij consequent de songs centraal en dat bleek voldoende. Ook op 'If I Should Go Before You' staat zijn ambacht in het middelpunt. Natuurlijk: die expressieve stem van hem - in de hoge registers doet ze soms wat aan die van Jasper Steverlinck denken - is een earcatcher van jewelste, maar er is meer. Met de band die hij dit keer rondom zich heeft verzameld, klikt het kennelijk zo goed, dat hun vriendschap zelfs de basis vormt van een aantal songs.

Beeld rv

Geen groentjes

Een blik op het huidige personeelsbestand van City and Colour geeft aan dat het niet om groentjes gaat. Gitarist Dante Schwebel werkte eerder samen met Black Keys-zanger Dan Auerbach, bassist Jack Lawrence maakt deel uit van zowel The Dead Weather als The Raconteurs, en drummer Doug MacGregor staat doorgaans op de loonlijst van Constantines. Gevolg: het vakmanschap spat haast letterlijk uit de groeven. Al klinken de songs wat minder rauw dan je op basis van bovenstaande referenties zou verwachten, behalve dan op de sombere afsluiters 'Friends' en 'Blood'.

Waar Greens teksten vroeger soms wat aan de vage kant waren, bekent hij nu kleur. Een groep gaat hem kennelijk toch beter af dan een vermomde solocarrière. 'Here I am again/Trading with a group of friends/To hopefully make amends/A last ditch effort/To find something better.'

Ook in de lange, epische opener 'Woman' laat hij wat duidelijker het achterste van zijn tong zien tegen een achtergrond van transparante, haast organische desertrock. 'Woman./I'm a fool guilty of old crimes/But you are the one I adore.'

Dallas Green is pas 35, maar de voorbije jaren lijkt het of hij zoveel levenservaring heeft opgedaan dat hij haast iemand anders is geworden. En kijk: het maakt van deze vijfde plaat met voorsprong de meest volwassen klinkende uit de reeks. Dat je ook nog de indruk krijgt alsof ze live in één take is opgenomen, is een extra compliment.

Hoog tijd dat City and Colour ook in ons land wat meer weerklank krijgt. Met deze plaat in handen, kan het haast niet misgaan.

City and Colour komt op 16 februari 2016 naar Trix in Antwerpen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234