Woensdag 21/08/2019

Cigarettes after Sex: voor het zingen de pijp uit

Garandeerde Cigarettes After Sex de ultieme wip in Trix? Nou nee. Wij bleven alleszins met een smeulend verlangen achter, terwijl je op basis van hun ro(n)kende reputatie zou mogen rekenen op een hoog oplaaiend lendenvuur.

Cigarettes after Sex (archiefbeeld) Beeld Makena Cummings

Eind vorig jaar schopte Cigarettes After Sex het tot een heuse hype op YouTube. 'Nothing's Gonna Hurt You Baby' werd op YouTube zo’n 50 miljoen keer aangeklikt, terwijl de clip bij de single 'Affection' meer dan 25 miljoen keer werd bekeken. Meteen vielen hoge woorden als Mazzy Star, Slowdive, Cowboy Junkies, Beach House en Cocteau Twins. Namen die deden vermoeden dat shoegaze, dream pop en country noir hun bestaansrecht blijven opeisen. 

Dat Cigarettes After Sex pas in juni debuteert, maar nu al kon rekenen op een inderhaast uitverkochte Beursschouwburg en Trix, geven dan ook aan dat deze fags after sex niet meteen zullen uitdoven. Al stond ons enthousiasme naar het eind van hun show wel op een waakvlammetje in Antwerpen.

Gespuis der duyster 

Was het zo goed voor jou als voor hen? Je kon Cigarettes After Sex nooit verdenken van een liefdeloze daad in Trix, maar met ‘K’ als straffe opener keek je eerst aan tegen vijf minuten beloftevol voorspel, waarna het postcoïtale genot van de sigaret langzaam gesmoord raakte, maar niettemin sneller dan je lief was.

Frontman Greg Gonzales - de vocale stiefbroer van Victoria Legrand - leek doorlopend in te dommelen achter de microfoon. Voor het zingen leek hij eigenlijk al de pijp uit… no pun intended. Bassist Randy Miller scheen op zijn beurt met één been in Trix te staan, en het andere in dromenland. Toetsenist Phillip Tubbs toonde zich dan weer het type dat op feestjes bedremmeld blijft surplacen wanneer de dansvloer euforisch lonkt. Niet bepaald een charismatisch zootje uit El Paso dus, als je het ons zou vragen.

Dit gespuis der duyster viste dan wel in dezelfde vijver als bovengenoemde toppers van de shoegaze en dream pop, maar die wisten - of weten - live op zijn minst te verwonderen. Als iemand ons had verteld dat dit Texaanse kwartet in Trix stiekem dezelfde drie songs was blijven herhalen, hadden we er nog geloof aan gehecht ook. Net zoals een aantal visuals herkauwd werden in de set, recycleerde het viertal ook zijn trage en ingetogen sound.

Precoïtale intimiteit

Zagen we dan een slecht concert? Allerminst. Alleen bewandelde de groep vaak een heel slap koord tussen roes en slaapverwekkend. De hoogtepunten waren gelukkig ook onvergetelijk: met een van Roky Erickson gejat 'Starry Eyes' werd je onverwijld overmand door romantiek, terwijl het van REO Speedwagon bekende 'Keep on Loving You' rechtstreeks van een jukebox naar je hartslagader leek geïnjecteerd. Met 'Please Don't Cry' in de bisronde - een song zonder drums - greep de groep bovendien terug naar één van de beste songs uit hun beginjaren, al werd het nummer wel serieus opgelapt.

Ook het gloednieuwe ‘Sunsetz’ was een opsteker voor wie hun debuut afwacht: de song bezat alle precoïtale intimiteit van een sensuele slow, terwijl je je waande op het roterende platform van een muziekdoosje. Inniger dan dat werd het helaas zelden. Zelfs niet tijdens de bekendste songs van de groep.

Ooit een lange peuk van een gerolde sigaret uit de asbak geplukt en terug aangestoken? Hopelijk niét. Wij deden het wel eens als verpauperde studenten, en dat sorteerde eigenlijk eenzelfde effect als dit concert van Cigarettes after Sex. De smaak valt uiteindelijk wel mee, maar het voelt ook best tweedehands en derderangs aan.

Gelukkig schrijft Cigarettes After Sex zulke wereldsongs dat je met je ogen dicht een fraai concert beleefde. Ons gebruikersadvies voor de toekomst? Gewoon inhaleren met je oren. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden