Woensdag 01/12/2021

Thriller

'Child 44': trop is teveel

Tom Hardy in 'Child 44'. Beeld BELGA
Tom Hardy in 'Child 44'.Beeld BELGA

Het was niet makkelijk speuren naar een serial killer in het Rusland van Vadertje Stalin, want de dictator liet z'n bevolking geloven dat seriemoordenaars alleen een decadente uitwas van en dus in het kapitalistische Westen konden zijn. Het was natuurlijk slechts één van zijn vele leugens.

Niet toevallig dus dat Child 44 begint met de slogan: 'There is no crime in paradise'. Dubbele leugen. De Sovjet-Unie bleek lang niet het beloofde arbeidersparadijs. En aan misdaad was er zeker geen gebrek. Meer zelfs: de manier waarop de agenten van de geheime veiligheidsdienst MGB (voorloper van de KGB) de slachtoffers van de door Stalin georganiseerde Grote Zuivering executeerden, maakte van hen de facto seriemoordenaars.

Hiermee is de politieke achtergrond geschetst van Child 44, waarin de zeer loyale MGB-officier Leo Demidov (rol van Tom Hardy) zich in nesten werkt wanneer hij niet langer de officiële uitleg wil aanvaarden dat de dood van enkele jonge kinderen telkens het gevolg is van een trein- of ander ongeval.

De film is gebaseerd op de gelijknamige roman van de Britse schrijver Tom Rob Smith, die zich daarbij duidelijk liet inspireren door het waargebeurde griezelverhaal van de Oekraïense serial killer Andrei Chikatilo, die in de jaren '80 meer dan vijftig kinderen, tieners en jonge vrouwen op vaak gruwelijke wijze vermoordde. Hij werd uiteindelijk in 1990 gearresteerd en in 1994 geëxecuteerd.

Dat de man zoveel slachtoffers kon (blijven) maken, had behalve met ordinair gestuntel van de politie dus ook te maken met dat ideologische ongeloof over het bestaan van seriemoordenaars in de toenmalige Sovjet-Unie. Over die waanzinnige maniak, die inmiddels de bijnaam 'the Rostov Ripper' had gekregen, werd reeds in 1995 het intrigerende misdaaddrama Citizen X gedraaid.

Dat het verhaal van Child 44 nu verplaatst werd naar de vroege jaren '50, heeft waarschijnlijk te maken met het feit dat er zo makkelijker een link kon gelegd worden met het terreurregime van Jozef Stalin. Die overleed in 1953. Door de tijdsverschuiving kwam er ook ruimte om meer aandacht te besteden aan de voorgeschiedenis van het hoofdpersonage Demidov: van weeskind tot held van de Tweede Wereldoorlog.

Het nadeel is wel dat Child 44 een nogal volgepropte indruk maakt en qua filmgenre van verschillende walletjes wil eten: een beetje oorlogsfilm en een beetje misdaadthriller met horrortrekjes, een beetje politiek drama en ook nog een beetje huwelijkskroniek, want op een bepaald moment wordt van Demidov verwacht dat hij zijn eigen echtgenote (rol van Noomi Rapace) zou 'wegzuiveren'.

Conclusie: trop is teveel, zeker wanneer het zoals hier van kwaad naar erger gaat. In die context is het zelfs een klein mirakel dat acteur Tom Hardy, zelfs met een Russisch accent, met een ijzersterke vertolking overeind blijft.

Regie: Daniel Espinosa
Met: Tom Hardy, Noomi Rapace, Joel Kinnaman, Gary Oldman, Fares Fares, Jason Clarke, Vincent Cassel
Duur: 137 minuten

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234