Vrijdag 15/11/2019

Bijgedachte

Chevalier Jean: 'Heeft dat ridderschap mijn leven veranderd? Hoegenaamd niet'

Ook filmrecensent Jan Temmerman kreeg van de Franse minister van Cultuur het ridderschap al toebedeeld. Beeld ZAK

Ook Jan Temmerman, journalist en filmrecensent voor De Morgen, kreeg van de Franse minister van Cultuur het ridderschap al toegeworpen.

"Weten die gasten in Parijs wel dat jij elk jaar naar Italië op vakantie gaat? Ik dacht het niet, hé." Het was een van de vaak grappige berichtjes die ik begin juni 2009 in mijn mailbox vond toen het nieuws bekend raakte dat mevrouw Christine Albanel als 'Ministre de la Culture et de la Communication de la République française' beslist had om mij tot Chevalier te benoemen. Dat nieuws had hier blijkbaar indruk gemaakt. Niet het minst op mijzelf. En maar goed ook, want wie aan journalistiek doet met de bedoeling om eretekens of onderscheidingen te krijgen, is gewoon verkeerd bezig.

Het nieuws kwam er via de postbode met een aangetekende zending. Het ging om een erg officieel ogende enveloppe met daarin een brief van minister Albanel, waarin zij liet weten dat het haar "un très grand plaisir" deed om mij te melden dat ik tot Chevalier benoemd zou worden. Als dat haar al zo'n groot plezier deed, wat moest ik dan nog zeggen?

Jan Temmerman. Beeld kos

In haar brief stond te lezen dat die onderscheiding toegekend wordt aan mensen die zich op artistiek vlak onderscheiden hadden. Ik wist dat ze eerder al aan enkele landgenoten te beurt was gevallen, zoals aan Arno, Axelle Red, Toots Thielemans en Cécile de France. En nu dus ook aan Matthias Schoenaerts.

Maar wat had ik als journalist in dat rijtje te zoeken? Gelukkig stond in de brief nog te lezen dat die onderscheiding ook uitgereikt wordt aan mensen die een bijdrage hebben geleverd "au rayonnement de la culture en France et dans le monde". In die categorie voelde ik mij al een beetje meer op mijn gemak en ik begreep dus dat ik die onderscheiding kreeg omdat ik, in deze krant en ook op de radio, regelmatig een lans brak voor de betere Franse film, die het steeds moeilijker kreeg om tot in de Vlaamse bioscopen door te dringen. Eigenlijk deed ik dus gewoon mijn job.

Heeft dat ridderschap mijn leven veranderd? Hoegenaamd niet. Ik moet nog altijd tol betalen op de Franse autowegen. Het officiële diploma heb ik wel mooi laten inkaderen, samen met de - uiteraard grappige - cartoon die huistekenaar ZAK voor de gelegenheid getekend had. En van mijn familie kreeg ik enkele speelgoedriddertjes cadeau.

Soms ontmoet ik nu nog wel mensen die mij, met minzame ironie, aanspreken als Chevalier Jean. Voor de rest heb ik vooral vaak moeten uitleggen dat ik heus geen fan ben van de Franse film in het algemeen, maar wél van de betere Franse cinema. En wat die vakantie betreft, die breng ik nog altijd door in Italië.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234