Vrijdag 03/12/2021

Channel Zero concurreert met eigen geschiedenis op nieuw album

Foto Alex Vanhee Beeld UNKNOWN
Foto Alex VanheeBeeld UNKNOWN

Veertien jaar na hun vorige heeft Channel Zero een nieuwe plaat klaar. Midden juni ligt die cd - hun eerste boreling sinds de veelbesproken reünie - in de winkel en volgen er festivalconcerten in Dour, Rock Zottegem en op de Lokerse Feesten. Vrijdagavond lieten Franky De Smet-Van Damme en co de nieuwe songs al eens horen tijdens een exclusieve luistersessie. Het selecte publiek ondervond dat de bekendste Belgische metalband niet softer geworden is. Integendeel.

Feed 'em With A Brick heet de nieuwe van Channel Zero, en hij klinkt inderdaad alsof het viertal tijdens de opnames dagelijks een portie havermout met baksteengruis kreeg voorgeschoteld. Als een uppercut knalt openingstrack en eerste single 'Hot Summer' tegen je oorschelp. Kort, krachtig, bouwend op een groove en met een donderende dubbele basdrum in het refrein. Fraai vormgegeven door producer Logan Mader (ex-Machine Head/Soulfly). Het is een niet mis te interpreteren sonische aanval, want ook het daaropvolgende 'Guns of Navarone' klinkt loodzwaar, kort en energiek. Biohazard lijkt nooit veraf.

'Freedom', de vierde track, heeft meer peper in het gat en schakelt het ritme een versnelling hoger. Wie dacht dat Channel Zero niet zwaarder kon, komt bedrogen uit. Middenin het album krijst De Smet-Van Damme als was hij het stoute neefje van Tom Araya. De brulboei van Slayer blijkt hier geen slechte vergelijking: Feed 'em With a Brick toont wel vaker thrashinvloeden, maar vergeet tegelijk ook de trouwe fan niet. Slotnummer 'Ocean' en vooral het hypnotiserende 'Sidelines' uiten zich als old school Channel Zero-songs. Waarbij Franky lang, mooi en hoog uithaalt en het nummer gedragen wordt door een kanjer van een gitaarriff en stuiterende drumpatronen. Unsafe en Black Fuel zijn dus nog niet vergeten.

"Dat klopt", reageert zanger Franky De Smet-Van Damme wanneer ons gehoor wat hersteld is. "We verloochenen ons verleden niet, maar we hebben in de eerste plaats een plaat gemaakt die 2011 klinkt en is. We zijn dan wel veertigers nu, Radio 2 hoort nog steeds niet tot onze doelgroep."

Nieuw leven
Channel Zero bouwde de voorbije twee jaar zelf opnieuw aan de weg, nadat hun avontuur als grootste Belgische metalband eind jaren negentig abrupt gestopt was. De groep heeft er een indrukwekkende reeks AB-concerten op zitten en speelde vorige zomer al op Graspop en Rock Werchter. De nieuwe plaat moest vooral kunnen concurreren met de eigen geschiedenis. "We hebben er ruim een jaar aan gewerkt. Mikey Doling, onze nieuwe Amerikaanse gitarist, kwam regelmatig naar België, waar hij samen met mij aan de songs puzzelde. En ik heb de meeste teksten dan weer bij hem thuis in Los Angeles geschreven. Ons parcours is niet ten einde. Er zit opnieuw leven en vitaliteit in Channel Zero. Dat zie je, dat voel en hoor je hier ook."

Niet alleen de zanger denkt er zo over. Boomlange drummer Phil B. tovert een brede grijns op zijn boeventronie, en laat de spierballen rollen. Channel Zero is duidelijk klaar om een tweede hoofdstuk aan hun verhaal te voegen. En daarbij kijkt het viertal ook over de Belgische landsgrenzen. "Daar hebben we al van geproefd toen we midden jaren negentig door Europa toerden, onder meer met Ice T's Bodycount. We sluiten niets uit." Zo zal er met Feed 'em With a Brick ook op de Aziatische markt gewerkt worden. Want ook daar houden de jongeren hopelijk van een stevige hap Belgische metal.

Channel Zero liet zijn nieuwe cd vrijdagavond horen in een Brusselse rockbar, aan een select publiek van vijftig mensen. De metalband is het stalen gedachtegoed duidelijk nog niet verleerd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234