Maandag 06/07/2020

CD van de Week: Duke Special - The Stage, A Book & The Silver Screen ****

De Noord-Ier Peter Wilson, beter bekend als Duke Special, levert met zijn nieuwe uitgave - die uit liefst drie cd"s bestaat - weer een pareltje af.Beeld UNKNOWN

Voor de meeste muzikanten is het al heel wat als ze erin slagen één goeie cd te maken. Daar draaide Duke Special in het verleden alvast zijn hand niet voor om, want zowel "Songs From The Deep Forest" als het vorig jaar verschenen 'I Never Thought This Day Would Come' waren knappe popplaten waarop de Noord-Ier zichzelf introduceerde als een volstrekt unieke singer/songwriter. Nu doet Special nog beter, en brengt hij liefst drie cd's tegelijk uit zonder dat de quality control daar onder te lijden heeft.

Die twee vorige platen leverden Duke Special - echte naam: Peter Wilson - vrijwel unaniem lovende kritieken en een hondstrouwe schare fans op. In die mate zelfs dat de nieuwe cd"s deels werden voorgefinancierd door bijdragen van de fans, die in ruil met hun idool uit eten konden gaan, exclusieve songs in de mailbox kregen of de kans maakten om een privé-concert bij te wonen. Ook kon je handgeschreven songteksten kopen, met hem bellen of gesigneerde exemplaren bestellen. Het stelde Duke Special niet alleen in staat om een innige relatie met zijn publiek op te bouwen, maar op de koop toe kon hij zo zonder inmening van anderen zijn eigen muziek opnemen, én die bovendien zodanig verpakken dat je het gevoel hebt een cadeautje in handen te krijgen.

The Stage, A Book & The Silver Screen is een boxje met drie cd's die ook afzonderlijk verkrijgbaar zijn. De eerste cd bevat nummers met teksten van Bertolt Brecht die door Duke Special op muziek werden gezet, en vorig jaar hun première beleefden in de theaterproductie Mother Courage And Her Children. Vervolgens is er Huckleberry Finn, een ep'tje met vijf nummers uit de onafgewerkte musical van Kurt Weill die gebaseerd was op het gelijknamige boek van Mark Twain. De derde cd tenslotte, bevat twaalf door Steve Albini geproducete nummers die gebaseerd zijn op The Book Of Illusions, een roman van Paul Auster. Daarvoor schreef Duke niet alleen zelf songs, maar riep hij de hulp in van bevriende muzikanten als Ed Harcourt en Neil Hannon van The Divine Comedy.

Daarmee weet de goede verstaander genoeg: de muziek leunt dichter aan tegen het vaudevilletheater van de jaren dertig dan bij wat vandaag in de Ultratop staat. Er schemert ragtime in door, en ouderwetse jazz. Een vleugje blues en een mespuntje cabaret zelfs. Maar ondanks die veelheid van invloeden en instrumenten - piano, accordeon, blazers, strijkers, harmonium, banjo - klinkt elke cd toch coherent, en heb je het gevoel dat er een echt verhaal wordt verteld. Op de koop toe is Duke Special een virtuoos componist die de prachtigste melodieën uit de mouw schudt en bovendien over een dik Iers accent beschikt dat hem even herkenbaar maakt als een zwart konijn in een dikke laag sneeuw.

Deze box is wat ze in het Engels zo mooi a labour of love noemen: gemaakt in de overtuiging om iets moois af te leveren, veel eerder dan een product van de band te laten rollen dat louter en alleen tot doel heeft om geconsumeerd te worden. Als de teloorgang van de traditionele muziekindustrie tot gevolg heeft dat dit soort projecten de weg naar het grote publiek vinden, kan niemand daar echt tegen zijn. (Eigen Beheer/V2) (Bart Steenhaut)

DOWNLOAD EERST: 'Wanda, Darling Of The Jockey Club', 'Mother Courage', 'Scandal', 'The Soldiers Song'.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234