Maandag 03/08/2020

Filmblog

Catherine Deneuve, de koningin die de Fransen niet hebben

Catherine Deneuve poseert tijdens een fotoshoot ter promotie van 'La tête haute'.Beeld EPA

Filmjournalist Kurt Vandemaele volgt het filmfestival van Cannes ter plaatse op. Het beroemde festival opent vandaag met de film 'La tête haute'. Een omstreden keuze, zo stelt onze man in Cannes vast.

Er zullen wel tal van redenen geweest zijn waarom de organisatoren van het Filmfestival van Cannes dit jaar met 'La tête haute' wilden openen. Na de mislukte poging van vorig jaar om het festival een zekere koninklijke air te geven met 'Grace of Monaco', een ondermaatse film waarvoor Prins Albert en de zijnen de neus ophaalden, wordt dit jaar Catherine Deneuve nog maar eens bovengehaald.

Je mag haar gerust de koningin noemen die de Fransen niet hebben. En hoewel de film dit keer wel de goedkeuring meekrijgt van de critici, Deneuve volgens velen haar beste vertolking in lange tijd neerzet en 'La tête haute' bovendien geregisseerd is door een vrouw, Emmanuelle Bercot, vinden sommigen dat Deneuve beter met 'la tête basse' de trappen van het festivalpaleis kan opgaan, in plaats van met 'la tête haute'.

'La tête haute' is een film over een jongetje uit een kansarm milieu dat eigenlijk voor galg en rad is geboren. Maar de minzame en tegelijk kordate jeugdrechter die Catherine Deneuve speelt, blijft er samen met een opvoeder voor vechten om die jongen op het rechte pad te helpen. Omdat ze voelt en weet dat hij best een toffe knul zou zijn, mocht hij op een ander moment en een andere plek geboren zijn. De film is zeker geen aanklacht tegen Dunkerque, de stad waar het zich allemaal afspeelt. Maar zoals wel vaker in Franse films is dat troosteloze Noorden natuurlijk niet echt een plek waar je happy van wordt.

Toch heeft de burgemeester van het Noord-Franse kuststadje Dunkerque, waar de film gedraaid werd, het helemaal niet gemunt op Emmanuelle Bercot, de maakster van de film. Hij heeft niets dan lof voor de dame en herinnert eraan dat zij wel enige schoonheid in de stad heeft gevonden, terwijl regisseurs als Marion Vernoux, Cédric Klapisch, Jean-Paul Lilienfeld en Jean-Paul Rouve dat eerder ook al deden.

De reden waarom hij vindt dat Catherine Deneuve maar beter niet met opgeheven hoofd de trappen oploopt, heeft ook niet te maken met het feit dat ze een dagje ouder wordt en beter kijkt waar ze stapt. Ook niet omdat ze, net als Nicole Kidman vorig jaar, enige oplapwerken aan haar façade liet verrichten die niet honderd procent geslaagd zijn. Neen, het is haar uitval aan het adres van zijn stad die bij Patrice Vergriete, zo heet die burgemeester, in het verkeerde keelgat is geschoten.

Hautain

Deneuve liet zich in interviews ietwat te vaak ontvallen dat Dunkerque van een aandoenlijke tristesse was. Een havenstad, dat gaf ze toe, maar het weinige dat er verhandeld wordt zijn drank en sigaretten. En toen ze in een interview met het Franse magazine Elle te horen kreeg dat de schrijver François Weyergans er al jaren zijn inspiratie vindt, antwoordde ze dat hij dan toch een rijk innerlijk leven moet hebben om het er te kunnen uithouden. Genoeg voor Vergriete, die meteen terugschoot in 'La Voix du Nord'.

"Misschien had ze zich niet zo hautain moeten opstellen toen ze hier kwam filmen", liet hij optekenen. Hij bestempelt haar als 'koud' en zegt dat ze geen enkele moeite heeft gedaan om de schoonheid van Dunkerque en zijn bewoners op te zoeken. "Tussen twee scènes door hield ze afstand, mocht ze niet benaderd worden en heeft ze zich nooit de moeite getroost om met mensen te praten."

Allemaal wat pijnlijk, nu ze er zelf mee uitpakt dat ze in haar rol als rechter niet veroordeelt, maar rechtvaardig tracht te oordelen. "Het feit dat we ervoor vechten om onze jongeren kansen te geven, bewijst dat we een beschaafd land zijn", zegt ze nog.

Getrouwde god en een orang-oetan in bed

Het Festival had natuurlijk ook een andere film met Catherine Deneuve kunnen kiezen als 'film d'ouverture'. Want ook in 'Le tout nouveau testament' is ze te zien. Maar dat is dan weer een film van een Belg (Jaco Van Dormael) en ze speelt er geen hoofdrol in. Bovendien speelt Benoit Poelvoorde in 'Le tout nouveau testament' een niet bepaald beminnelijke God die dan ook nog eens getrouwd is en naast zijn zoon, die hij al lang niet meer gezien heeft, nog een dochter heeft met wie hij het zwaar aan de stok krijgt.

Een verhaal dat weleens de banbliksems van de kerkbonzen over zich zou kunnen krijgen. En ja, Catherine Deneuve speelt erin mee, maar ze deelt er het bed met een orang-oetan. Neen dus. 'Le tout nouveau testament' moet wachten tot 17 mei, de dag des heren. Dan mag Catherine Deneuve nog eens de trappen op, onder meer in het gezelschap van Laura Verlinden en Viviane De Muynck die net als 'de koningin van Frankrijk' deel uitmaken van de cast van de nieuwste van Van Dormael.

Erg dankbaar toont Deneuve zich trouwens niet ten opzichte van het filmfestival. In hetzelfde interview in Elle heeft ze veel kritiek op het festival. Hoewel ze er zelf al vele keren in de prijzen viel, zegt ze dat een competitie een acteur nog nooit beter heeft gemaakt. "Je blijft gewoon met dezelfde twijfels zitten." De burgemeester van Dunkerque zal het graag horen. Als er alleen twijfels zijn en geen zekerheden is er ook voor hem nog hoop.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234