Zondag 21/04/2019

Televisie

BV's gaan in therapie op het kleine scherm

Astrid Coppens in de sofa van 'The Therapist'. Beeld RV VICELAND

In The Therapist gaan bekende koppen voor het oog van de camera bij een psychiater op de sofa liggen. Nadat het programma in de Verenigde Staten behoorlijk wat stof deed opwaaien, brengt Viceland het format nu naar Vlaanderen. 

Steve Jones, gitarist bij de Sex Pistols, had het op de sofa van The Therapist over zijn seksverslaving. Katy Perry barstte in tranen uit, toen het op diezelfde sofa over haar zelfmoordgedachten ging. Nu is het aan Evi Hanssen, Herman Brusselmans en Astrid Coppens om hun ziel bloot te leggen. Tv-zender Viceland, die het programma in de VS op het scherm brengt, maakte een Vlaamse versie waarin de drie BV's hun hart uitstorten bij de Nederlandse psychiater Glenn Helberg. 

Dat The Therapist met sofa en al naar Vlaanderen verhuist, is een logische stap, vertelt Lea Fels, hoofd van de televisieafdeling van Vice Benelux. "Het programma is in de VS erg goed ontvangen, en misschien nog belangrijker: we zijn er met The Therapist in geslaagd het taboe te doorbreken dat toch nog altijd een beetje op zo'n bezoek aan een therapeut rust." 

Al had het uiteindelijk toch behoorlijk wat voeten in de aarde om het programma ook effectief op het scherm te krijgen. Het is geen sinecure om een therapeutisch gesprek te voeren omringd door camera's en een tv-crew. Fels: "We moesten een therapeut vinden die er ook in die omstandigheden in slaagt om zijn gasten tot rust te laten komen." Glenn Helberg bleek zo'n therapeut. De Nederlandse psychiater werd een bekend gezicht bij onze noorderburen toen hij vorig jaar in het zondagavondprogramma Zomergasten openlijk getuigde over zijn homoseksualiteit en het racisme dat hem te beurt gevallen was.

Marathonsessie

Maar ook de kandidaten moesten aan een bepaald profiel voldoen. "Ze moesten in de eerste plaats bereid zijn zich kwetsbaar op te stellen", aldus Fels. "Om de mens achter de BV te laten zien." Bij Herman Brusselmans, Evi Hanssen en Astrid Coppens bleek dat het geval. Die laatste twijfelde geen moment toen ze telefoon van Vice kreeg. "Ik vond de Amerikaanse versie van het programma heel goed", vertelt ze vanuit LA. "En ik wou ook weleens weten hoe zo'n bezoek aan een therapeut verloopt. In LA heeft 80 procent van de mensen een therapeut, maar ikzelf ben er nog nooit langs geweest." 

De Nederlandse psychiater Glenn Helberg is tv-therapeut van dienst. Beeld RV VICELAND

Uiteindelijk mocht Coppens voor een marathonsessie bij Helberg aanschuiven. "Van elf uur 's morgens tot zes uur 's avonds hebben we gepraat. Eigenlijk heb ik in één dag tijd een paar maanden therapie gekregen." Of het wel mogelijk is om je helemaal open te stellen, wanneer je weet dat de camera's draaien, willen we weten. "Ik had daar geen probleem mee," zegt Coppens. "Ik heb me op geen enkel moment geremd gevoeld. Waarom zou ik ook?" Na zo'n therapiesessie is het de beurt aan de monteurs van het programma. Zij moeten de uitgebreide gespreksronde in een programma van een half uur zien te krijgen. "Daarvoor gaan we eerst en vooral te rade bij de gasten zelf", vertelt Fels. "Wat vonden zij het belangrijkste thema of wat hebben zij als een doorbraak ervaren. Eens dat duidelijk is, focussen we ons daar in de montage op." 

Blijft nog de vraag of het wel een goed idee is om zo'n therapiesessie, die toch een privé-aangelegenheid is, op het scherm te brengen. Koen Lowet, gedelegeerd bestuurder van de Belgische federatie van psychologen, vindt van wel. "Veel mensen vinden het nog steeds moeilijk om de stap naar een therapeut te zetten. Laten zien hoe het er tijdens zo'n sessie aan toe gaat, kan die drempel wel degelijk verlagen." Alleen bij het beroepsgeheim van de therapeut in kwestie stelt Lowet zich vragen. "Wij hebben een heel strikte deontologische code die het niet toestaat de inhoud van zo'n gesprek openbaar te maken. Ook al geeft de BV in kwestie daar toestemming voor. Maar blijkbaar ziet de therapeut van dit programma dat anders." 

Vanaf 5/4 om 20.30 uur op Viceland (Telenetkanaal 21, Proximuskanaal 104)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.