Donderdag 03/12/2020

ExpoPixel Museum

Brussels Pixel Museum: indrukwekkende videogamecollectie, maar mist verhaal

Een bezoeker bezichtigt de vele artefacten die uitgestald staan in het Pixel Museum.Beeld Marc Baert

Artefacten uit meer dan zestig jaar videogamegeschiedenis staan sinds afgelopen weekend uitgestald in het Pixel Museum op de Brusselse Tour & Taxis-site. De grote collectie telt een paar obscure schatten en laat de bezoeker ook bij een vijftigtal games zelf op de joysticks rammelen. Maar oprichter Jérôme Hatton mist nog een duidelijk verhaal om te vertellen met zijn collectie.

Een naaimachine om aan te sluiten op een Game Boy, resultaat van een ietwat kierewiete samenwerking tussen de Japanse gamefabrikant Nintendo en het Amerikaanse elektrobedrijf Singer. De in 1977 op de markt gebrachte Play-O-Tronic-gameconsole van het Italiaanse merk Zanussi, vooral bekend van de wasmachines en microgolfovens, uit een tijdperk waarin zowat iedere elektronicafabrikant een poging waagde om de succesformule van nieuwkomer Atari te kopiëren. Het zijn maar twee items uit de nevelen van zestig jaar videogamegeschiedenis die staan uitgestald in het Pixel Museum, een collectie van videogame-artefacten die Fransman Jérôme Hatton de afgelopen dertig jaar heeft verzameld. Net als onwaarschijnlijk intact gebleven console-oudjes als de Commodore 64, Vectrex en Atari 2600, maar ook recentere verzamelitems als de helm van hoofdpersonage Master Chief uit Halo, en zo goed als alle beeldjes uit de Assassin’s Creed-gamereeks.

Naast tal van Xbox-consoles vind je er ook de helm van Master Chief terug, het hoofdpersonage uit de ‘Halo’-reeks.Beeld Marc Baert

Voor al wie ook maar iets met videogames heeft, serveert het Pixel Museum warm de verrassingen en de stukjes nostalgie. De stukken staan vanaf nu uitgestald in het Hôtel des Douanes, een van de gebouwen in het Brusselse Tour & Taxis-complex. Hatton verhuisde zijn collectie hiernaartoe toen hij de originele stek van zijn Pixel Museum, in de buurt van Straatsburg, moest sluiten omwille van de Franse coronamaatregelen.

Oscilloscoop

Het allereerste stuk in Hattons collectie, zegt hij, was een Nintendo NES-console met de game Super Mario Bros 3 die hij in de vroege jaren 90 kocht. Dertig jaar later zwol zijn collectie aan tot twintigduizend consoles, games, accessoires en andere voorwerpen, waaronder ook een paar unieke stukken te vinden zijn. Zo is hij bijvoorbeeld de trotse bezitter van een oscilloscoop (een meetapparaat in de elektronica) waarop Tennis for Two (1958) kan worden gespeeld, de allereerste ‘videogame’ die naam waardig, samen met een set originele notities van uitvinder William Higinbotham. 

Zo staat de collectie vol van items die, vanaf het laatstgenoemde museumstuk, een geschiedenis van het medium laten zien achter grote glazen vitrines. “Gek genoeg dacht ik na de aankoop van die NES al in de richting van een collectie, en misschien zelfs een museum”, zegt Hatton. “Ik was al volwassen toen ik die eerste console kocht: bijna twintig. Maar het was een enorme openbaring. Ik wilde alles weten over dit medium, dat natuurlijk nog maar pas aan het opkomen was, maar dat een enorm potentieel had. En toch ook al een rijke geschiedenis op dat moment, waarvan ik doorheen de jaren ook stukken ben beginnen te verzamelen. Het is een dure grap geweest om deze collectie bij elkaar te brengen, maar ik vond het belangrijk om de volledige geschiedenis van videogames tastbaar te maken.”

Speelbare artefacten

Flink wat stukken in de collectie zijn ook speelbaar door de bezoeker. Tussen de kasten door staan schermen waarop classics als Street Fighter II, Super Mario Bros en Sonic the Hedgehog kunnen worden gespeeld. Een aantal van de voormalige douaneloketten in de gang van het gebouw werden omgebouwd tot afgesloten ruimtes waarin bezoekers in alle stilte hun vaardigheden in Duck Hunt of Disney’s Aladdin kunnen uittesten. En de wandeling door zestig jaar videogames sluit af met een kleine speelhal waar antieke kastjes als Ms. Pac-Man en Space Invaders staan.

Ook oude arcade- en flipperkasten zijn van de partij en zijn zelfs speelbaar.Beeld Marc Baert

Hatton vindt het speelbaar maken van bepaalde games minstens even belangrijk als de relatieve volledigheid van zijn collectie, of de deskundige uitleg van de gidsen. “Videogames bereiken eigenlijk heel moeilijk hun publiek”, zegt hij. “Zware gamers zien het niet noodzakelijk als een kunstvorm of een entertainmentmedium, wat het absoluut is, en het brede publiek dat in kunst en entertainment is geïnteresseerd, heeft niet noodzakelijk interesse om videogames vanuit die hoek te ontdekken. Er is nog steeds een mediatie nodig tussen de twee.”

Binnen het wereldwijde aanbod van videogamemusea – er zijn er bijvoorbeeld ook in Sheffield, Berlijn, Rome, Zoetermeer, het Zuid-Koreaanse eiland Jeju-Do en verscheidene Amerikaanse steden – staat het Pixel Museum sterk wat de omvang van zijn collectie betreft. Wat het voorlopig dan weer te weinig doet is datgene waar bijvoorbeeld de videogamecollectie in het New Yorkse MoMa veel sterker in staat: het vertellen van een verhaal met de uitgestalde stukken, het dieper ingaan op de artistieke waarden die achter het gamedesign zitten. Maar ook daaraan wordt gewerkt, stelt Hatton. “De consoles waarop je hier games kunt spelen vertonen nu alleen de absolute klassiekers, omdat we met de heropening na de verhuis eerst een zo ruim mogelijk publiek willen aanspreken. Maar binnenkort zullen we de speelbare games geregeld vervangen door nieuwe, en zullen we ook meer en meer met thema’s gaan werken. We willen ook de verdieping opzoeken.”

Pixel Museum, Hotels des Douanes in Tour & Taxis. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234