Vrijdag 15/11/2019

Review

'Brooklyn': over volksverhuizing en verscheurende liefde

Saoirse Ronan schittert als Eilis, die valt voor een Italiaanse loodgieter, vertolkt door Emory Cohen. Beeld 20th century fox

Zeker: Brooklyn is een film over emigratie, van het Ierland van de jaren 50 naar New York. En ja: wat je krijgt is een rijp en teder melodrama over een verscheurende liefdeskeuze, eentje die met hart en ziel wordt gespeeld door aankomende leading lady Saoirse Ronan.

Een brave, wat naïeve jonge volwassen vrouw, dat is Eilis (Ronan). Ze woont samen met haar oudere zus en moeder, een weduwe, in Enniscorthy, een overwegend katholiek stadje in het zuidoosten van Ierland. Het is ook de plek waar Colm Tóibín, de schrijver op wiens roman de film is gebaseerd, opgroeide.

Tóibín zag en ziet zijn door collega en scenarist Nick Hornby geadapteerd boek wel degelijk als een politiek statement: hij schreef de roman omdat hij zich vaak alleen voelde in zijn mening over immigratie terwijl de Ieren generaties lang niets anders gedaan hebben dan te vluchten richting het welvarende Amerika.

Die oversteek maakt ook Eilis. Met de hulp van de kerk heeft haar lieve zus haar een plekje weten te versieren in een respectabel pension in Brooklyn. En het is veelzeggend dat de zich schuldig voelende Eilis er in het begin hetzelfde, regelmatige leven leidt als vroeger in Ierland: werken, studeren en af en toe een avondje uit. Met dat verschil dat ze overvallen wordt door heimwee want zoals zovele vreemdelingen in een stad heeft ze het moeilijk om haar draai te vinden in die nieuwe omgeving. Laat een Ier tijdens een kerstdiner voor Ierse daklozen een klagende liefdesballade zingen en de tranen rollen over haar wangen.

Nooit oversentimenteel

En toch is Brooklyn, nooit oversentimenteel, geen rechtstreekse ode aan de veerkracht van de immigrant, al is het erin verwerkt. Eilis valt ook voor een Italiaanse loodgieter (Emory Cohen in rasechte James Dean-stijl). Hun liefdesverhaal is met aandoenlijke trefzekerheid uitgewerkt. Net zoals dat tussen Eilis, inmiddels opengebloeid, en Jim Farrell (Domnhall Gleeson), een oude jeugdvriend die Eilis bij een bezoek aan haar geboortestad doet twijfelen over haar keuzes en de richting die haar leven heeft genomen.

Dat regisseur John Crowley daarbij soepel visueel inzet op een zeker academisme, dat neem je er graag bij. Want Brooklyn is toch vooral de film van Saoirse Ronan. Het 21-jarige New Yorkse toptalent met Ierse roots speelt de hele tijd met verfijnde precisie. Staan stralen in een nieuw badpak in een met pastelachtige retrokleuren gevat Coney Island? Of bedremmeld en eenzaam op een feestje staan rondgluren? Het is alsof Ronan, een magneet voor close-ups, als Eilis is geboren.

'Brooklyn':
- Melodrama van John Crowley
- Met Saoirse Ronan, Domhnall Gleeson, Emory Cohen
- Duur: 111 minuten

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234