Zondag 13/06/2021

NieuwsOverlijden

Britse zanger Nick Kamen (59) overleden

Nick Kamen in de late jaren 80. Beeld Brunopress
Nick Kamen in de late jaren 80.Beeld Brunopress

De Engelse zanger, songwriter en model Nick Kamen is dinsdag op 59-jarige leeftijd overleden. Hij was al langere tijd ziek.

Kamen werd in 1962 in Essex geboren en deed als twintiger modellenwerk. Hij viel op met een fotoshoot voor het in de jaren tachtig hippe mode- en popcultuurtijdschrift The Face: op de cover androgyn opgemaakt, met spiegelende zonnebril en veel accent op de kaaklijn. Binnenin was de fotografie broeierig: Kamen in een leren rok, met de hand het T-shirt opgetrokken om een postzegeltje gebronsde buik te tonen.

Het bracht hem een jaar later, in 1985, de rol in een commercial voor Levi’s die de toon zou zetten voor de late jaren tachtig. De jaren vijftig en zestig waren in die tijd modieus, zowel in film, muziek als stijl, en het Londense reclamebureau BBH bedacht de gouden formule om de Levi’s-spijkerbroeken, een ietwat teruglopend fenomeen, nadrukkelijk met die nostalgie te associëren. De commercials waren een vroeg voorbeeld van ‘integrale marketing’: het nummer dat in de reclame te horen was, werd opnieuw uitgebracht, met een door Levi’s vormgegeven hoesje. De oude hits schoten steevast opnieuw de hitparade in..

Andere helft van het marketingsucces was dat het halverwege de jaren tachtig in de popcultuur bon ton werd om ook mannen nadrukkelijk te seksualiseren. In het geval van Levi’s was daarbij de gedachte: het zijn de vriendinnetjes die meebepalen wat de jongens voor kleren kopen. Dus: hire a hunk. Het hielp dat Kamen behoorlijk op de jonge Elvis leek. Zo ontstond de wasserettereclame, waarin Kamen onder het oog van een flink bevlinderbrilde mevrouw tot op zijn boxershort al zijn kleren uittrok om te wachten tot zijn spijkerbroek gewassen was. De verkoop van het 501-model van Levi’s steeg naar verluidt met 800 procent.

Kamen had ook zelf een aangename, lieve, beetje zanderige stem, zo ontdekte onder anderen Madonna. Zij schreef mee zijn debuutsingle Each Time You Break My Heart (1986), die zowel in vet-elektronische productie als melodie inderdaad klinkt alsof het nummer op Madonna’s album Like a Virgin had kunnen staan. Kamen zou nog een aantal kleinere hits scoren en één grote, I Promised Myself, uit 1990.

Kamen werd 59 jaar oud. Beeld Reporters / DPA
Kamen werd 59 jaar oud.Beeld Reporters / DPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234