Maandag 06/02/2023

Britse bestsellerauteur Iain Banks (59) overleden

null Beeld GETTY
Beeld GETTY

De Britse bestsellerauteur Iain Banks is op 59-jarige leeftijd overleden aan de gevolgen van kanker. Dat heeft zijn uitgeverij bekendgemaakt. De Schot was meester in het schrijven van sciencefictionromans, maar had ook verstand van het klassieke genre. Twee maanden geleden maakt hij wereldkundig dat hij nog maar twee maanden te leven had. Zijn laatste boek, dat nog deze maand zal verschijnen, gaat over zijn ziekte.

Banks is voor de literatuurwereld "onvervangbaar", luidde het in een verklaring van de uitgeverij Little, Brown (Hachette). De New York Times omschreef Banks ooit als de "belangrijkste hedendaagse sciencefictionauteur". De Times plaatste hem in 2008 op de lijst van "grootste Britse schrijvers sinds 1945".

De Schot boekte in 1984 met zijn roman 'The Wasp Factory' ('De Wespenfabriek') zijn eerste grote literaire succes. Het werk werd vaak als een mix tussen 'Der Blechtrommel' en 'American Psycho' beschreven. Drie jaar later publiceerde hij zijn eerste sciencefictionroman 'Consider Phlebas'. Er volgden meer dan twee dozijn werken, waaronder 'The Algebraist'. 'Het Kraaienpad' werd eerder tot het klassieke genre toegerekend. Zijn sciencefictionboeken schreef hij onder de naam Iain M. Banks.

"Ik heb kanker"
Banks had zijn aanhangers en lezers begin april geschokt met het bericht dat hij aan een ongeneeslijke vorm van kanker leed. "Met mij gaat het officieel erg slecht", schreef hij. "Ik heb kanker". De ziekte had zich over verschillende organen verspreid, en het was onwaarschijnlijk dat hij nog langer dan een jaar zou leven. Zijn roman 'The Quarry' ('De groeve') zal daarmee zijn laatste zijn. Het boek ligt vanaf half juni in de winkel. Zijn levenspartner, Adele, had hij "de eer gevraagd om zijn weduwe te worden".

Een van zijn vrienden, de Schotse sciencefictionauteur Ken McLeod, zei vandaag op de Britse zender BBC dat Banks een "enorm gat" achterlaat in de Schotse literatuur en wereldwijd in de Engelstalige literatuur. Zijn nalatenschap in de klassieke literatuur en sciencefiction is "betekenisvol". In zijn laatste roman, die hij na zijn kankerdiagnose begon, beschrijft Banks zijn leven met kanker en zijn toenemende verzwakking in detail. Alternatieve therapieën wees hij af als "waanzin".

Eerste roman
Iain Banks werd op 16 februari 1954 in Dunfermline, in de Schotse regio Fife, geboren. Hij schreef zijn eerste roman op 16-jarige leeftijd. Zijn moeder was een professionele schaatster en zijn vader officier. Banks huwde zijn eerste vrouw in 1992. Het paar scheidde in 2007. Zijn tweede vrouw, Adele, trouwde hij eind maart.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234