Dinsdag 25/06/2019

Music for Life

Bram Willems debuteert in Warmste Week: "Ik zie wel hoe het loopt met die aandacht"

Bram Willems hield jarenlang achter de schermen de boel bij Studio Brussel draaiende, maar nu treedt deze sterkhouder in de schijnwerpers als nieuwbakken presentator van De Warmste Week. Een verrassende keuze, ook voor hemzelf. Maar: "Ik heb het wel in mij."

► Eva De Roo en Linde Merckpoel (r.) zien De Warmste Week helemaal zitten met Bram Willems. Volgens StuBru-baas Jan Van Biesen is hij niet de grote vedette voor de buitenwereld, maar wel voor de redactie. Beeld © VRT

Naast kerst, nieuwjaar en de finale van De slimste mens is de laatste jaren in mediawereld een nieuwe eindejaarstraditie ontstaan: de bekendmaking van het gouden trio dat De Warmste Week zal presenteren. De tijd dat de radiomakers in een glazen hok dienden te overleven op sapjes ligt al een tijdje achter ons, toch is meedoen een garantie op sterrendom in Vlaanderen.

Bram Willems was dan toch een verrassende naam die gisteren werd gelost (zelf had hij het overigens ook niet zien aankomen). Linde Merckpoel en Eva De Roo waren certitudes wegens bijzonder populair. Oudgediende Siska Schoeters is onlangs bevallen dus vervanging drong zich op. Maar Willems, 35 al, doet bij het grote publiek geen belletje rinkelen.

Op reportage in Afrika

"Voor de buitenwereld is hij niet de grote vedette, maar voor de redactie is hij dat wel", zegt netmanager Jan Van Biesen. "Hij is een van de sterkhouders hier en en zit als eindredacteur al een hele tijd in het hart van de zender." Van Biesen beseft dat de schijnwerpers nu op Willems staan. "Ook trouwe luisteraars kennen hem zeker, maar het is tijd dat iedereen Bram leert kennen."

"Heel cool", reageert Willems zelf. "Voor Music for Life ben ik nog op reportage geweest in Afrika, de laatste jaren deed ik de regie van de radio uitzending. Nu is het plaatje compleet. De Warmste Week beleven als presentator lijkt me toch net iets anders. Die aandacht is een stap in het onbekende, maar ik ben al wat ouder en rustiger. Ik zie wel hoe het loopt."

Deze voormalige student communicatiebeheer deed ooit zijn stage bij Studio Brussel en wurmde zich er definitief binnen dankzij Studio Dada voor jong talent. Hij presenteerde muziekprogramma's als De maxx en Select, maar ging uiteindelijk steeds meer achter de schermen aan de slag als eindredacteur. "Als je jong bent, wil je presenteren en een gezicht worden. Maar uiteindelijk vond ik dat steeds minder belangrijk", zegt Willems.

"Frustraties heb ik nooit gehad. Soms is het wel aangenaam om niet elke dag een programma te maken, maar om het overzicht te bewaren, mensen aan te sturen en feedback te geven." Sinds een paar maanden is hij wel weer te horen, als sidekick in het ochtendprogramma van Merckpoel, waarvan hij ook eindredacteur is. "Mijn carrière verloopt via een dubbelpad: voor en achter de schermen."

Rage Against The Machine

Collega's stippen aan dat Willems ooit de frontman was van een Rage Against The Machine-coverband, kan hakken als een echte Johnny en een fervent kampeerder is - een prima troef voor wie een weeklang slaapt in een tent op het domein De Schorre in Boom, waar ook dit jaar de festiviteiten plaatsvinden. Als vlotte babbelaar met twee kinderen van eigen kweek wordt verwacht dat hij ook op antenne goed met kleine kinderen kan praten, een niet zo evidente maar belangrijke vaardigheid voor wie De Warmste Week presenteert. "Je moet ze anders benaderen. Je mag zelfs geen halve gesloten vraag stellen, anders kom je niet verder dan 'ja' of 'nee'. Maar ik weet niet of dat nu zo doorslaggevend is."

Hij denkt vooral dat hij naast de obligate joligheid wat empathie en luisterbereidheid naar de tafel brengt. "Nu mensen zelf mogen kiezen welke actie ze steunen, kom je sneller uit bij persoonlijke verhalen en gevoeligheden. Ik heb het wel in mij om daar mee om te gaan. Op die manier kan ik mijn rol ook relativeren: ik moet vooral mensen de kans geven om hun verhaal te doen."

Van Biesen zegt dat hij zijn oog op Willems liet vallen omdat zijn persoonlijkheid er helemaal mee samenvalt. "Hij is een jonge vader, warm, aimabel maar ook avontuurlijk." Waarom dan pas nu, na dik tien jaar? "Studio Brussel kan maar vijf, zes gezichten prominent in beeld brengen en Bram heeft zijn eigen parcours gereden. Maar nu klopt het. Zulke beslissingen neem ik gevoelsmatig. Ik denk dat tussen Bram, Linde en Eva de beste chemie hangt."

De Warmste Week van Music for Life, van 18 tot en met 24 december, live vanuit De Schorre in Boom.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden