Vrijdag 03/04/2020
Totale staat van vernieling in Paradise City.

Fotografie

Boze rednecks in de boze natuur: grimmiger wordt het niet

Totale staat van vernieling in Paradise City.Beeld Sebastien Van Malleghem

Welkom bij zowel de rednecks in Florida als in uitgebrand Californië. De Naamse fotograaf Sébastien Van Malleghem voelde zich er al snel een indringer en legde dat ongemakkelijke gevoel vast.

Je kunt dichter bij dit huis komen, je kunt het beter niet doen. Als je het waarschuwingsbord leest, ben je al te ver. Het staat er niet voor niks: als je in de buurt komt, kan ik je neerschieten. De eigenaar houdt een slag om de arm, je ziet hem niet, maar hij ziet jou wel, met zijn wapen bij de hand.

Toch snel die foto maken, was wat Sébastien Van Malleghem (32) deed, in het zuiden van Florida, niet ver van het stadje Homestead. Daar zag de Naamse fotograaf hoe de uitlopers van de drassige Everglades, het gigantische natuurgebied in Florida, op sommige plekken droogvallen. Daar zag hij dit huis, omringd door natuur die het tegelijkertijd beschermt en lijkt te bedreigen.

Van Malleghem houdt ervan als een keurige middenklassenjongen zichzelf te verliezen in een ongemakkelijke omgeving. Toen hij dit huis vond, op zijn rondreis door Florida vorig jaar, was hij aan het goede adres. Hij zegt dat hij op veel plekken in de wereld is geweest, ook zeer onveilige, maar dat het nergens zo dreigend is als in dit soort redneckgebieden, waar ongezellige blanke mannen de visite permanent ongewenst vinden.

De huiveringwekkende foto van het huis hoort bij Van Malleghems project, The Shame of the Sun. Hij trok daarvoor ook naar Californië, naar het door branden getroffen gebied. Wat hij zag was een macaber schouwspel, apocalyptisch van aard. Alles verbrand, gesmolten en verkoold – een zombieachtig geheel. Eerstdaags hoopt hij voor hetzelfde project de Mississippi af te varen, om te zien wat de vervuiling met de rivier heeft gedaan. En wil hij in de staat Washington grijze walvissen gaan spotten die lijden onder de opwarming van de zee.

Wat Van Malleghem vooral denkt, is dat de bedreigde natuur aan het terugslaan is, in de vorm van branden, stormen en droogte. De natuur heeft gewaarschuwd, net als de onbekende bewoner van het huis bij Homestead. Je kunt het erop aan laten komen, als een tweegevecht in een oude western. Je kunt het ook niet doen.

‘If you can read this, you are a target’, zegt een bord aan de voorkant van dit huis in Florida.  Snel de foto maken en wegwezen!Beeld Sebastien Van Malleghem
‘Alligators vallen enkel aan als ze angst of agressie voelen’: Van Malleghem kan het navertellen.Beeld Sebastien Van Malleghem
Rondhangende tiener bij een shoppingmall in Miami: ‘Ooit word ik een beroemde rapper.’Beeld Sebastien Van Malleghem
Sunshine of Gun Shine State? In Florida heeft bijna elke bewoner een wapen.Beeld Sebastien Van Malleghem
Wat overblijft van een villa in Paradise City, Californië, na de bosbranden in november 2018.Beeld Sebastien Van Malleghem
Billboard na een orkaan: ‘(Be)lieve in our community‘.Beeld Sebastien Van Malleghem
Vrouw in een bar in Florida. ‘Ze vertelde me dat niemand nog ‘American’ spreekt in haar dorp.’ Beeld Sebastien Van Malleghem
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234