Zondag 25/07/2021

TelevisieClarkson's Farm

Boer Jeremy Clarkson ploegt zijn veld met een enorme Lamborghini: ‘Er bestaat voor mij nu geen groter geluk’

Clarkson op zijn landgoed: ‘Ik ben gewoon een overenthousiaste stedeling die bijna alles verkeerd doet.’ Beeld Stephanie Hazelwood
Clarkson op zijn landgoed: ‘Ik ben gewoon een overenthousiaste stedeling die bijna alles verkeerd doet.’Beeld Stephanie Hazelwood

Na zijn stunts in het razend populaire autoprogramma Top Gear kiest presentator en praatjesmaker Jeremy Clarkson voor een nieuw fase in zijn carrière: een tv-serie over zijn ervaringen als beginnend boer op zijn uitgestrekte landgoed in Chadlington bij Oxford. Zijn eerste aanschaf: een gigantische tractor van het luxe automerk Lamborghini.

Gezeten naast de houtkachel in een van de vertrekken van zijn boerderij bewijst Jeremy Clarkson (61) dat hij nog steeds heerlijk genadeloos uit zijn slof kan schieten. De presentator rilt van de kou laat hij via de zoomverbinding meteen weten. “Het heeft hier dagen achtereen geregend. Zelfs de vloer is ondergelopen. Niemand van de cameracrew slaagt erin om deze kachel goed aan de praat krijgen. Ik word omringd door embryo’s!”

Inmiddels is Clarkson, die zijn irritatie snel laat varen, wel gewend aan tegenslag op zijn landgoed in Chadlington, dat hij tien jaar geleden kocht voor een slordige 4 miljoen pond (ongeveer 4,5 miljoen euro). Nadat zijn beheerder een jaar geleden er de brui aan gaf, vatte de presentator, ondanks een schreeuwend gebrek aan kennis en vaardigheid, het plan op om zelf maar zijn boerderij te gaan runnen. Het leek hem wel een romantisch idee, bovendien levert dat soms hilarische televisie op, zoals blijkt uit de serie Clarkson’s Farm die op Amazon Prime wordt uitgezonden.

Impulsieve aankoop

In het begin gaat alles mis. Om te beginnen met de impulsieve aanschaf van een enorme tractor van het luxe automerk Lamborghini, een kolos die veel te groot is voor het werk op het toch al imposante landgoed van Clarkson. Het monster past niet eens in zijn schuur. “Het was een Europees model, dus alle Engelse landbouwvoertuigen pasten niet op de trekhaak. Bovendien was de handleiding in het Duits, dus daar kon ik ook niet mee overweg.”

Los van de enorme investeringen in zaadgoed, schapen en hulpkrachten plus het onvoorspelbare karakter van het Britse weer kreeg Clarkson ook te maken met de strenge regels die gelden voor het boerenbedrijf. “Ik werd daar in het begin gek van. Het zijn allemaal voorschriften van de EU. Ik mocht mest en zaden niet in dezelfde schuur bewaren. Begrijp me goed: ik was fel gekant tegen de brexit, maar toch blijven die bureaucratische maatregelen van het Europese vasteland ook gelden voor de Engelse boeren. Daar kan een mens echt radeloos van worden.”

Sensatiezucht

Aanvankelijk werd met enige scepsis gekeken naar het agrarische project van Clarkson, die in zijn succesprogramma’s Top Gear (uitgezonden door de BBC, waar hij door zijn opvliegende karakter de laan uit werd gestuurd) en de opvolger The Grand Tour blijk gaf over een cynisch gevoel voor humor plus een gezonde dosis sensatiezucht te beschikken.

“Veel mensen verwachten misschien dat ik in deze serie het landleven en de bewoners te kijk probeer te zetten. Geen sprake van! Ik zet vooral mezelf voor aap. Ik ben gewoon een overenthousiaste stedeling die bijna alles verkeerd doet. Gelukkig heb ik een aantal goede adviseurs en hulpjes om me heen, zoals Caleb, een 21-jarige knecht die nergens van onder de indruk raakt. Zelfs niet van mij. Hij zet me vaak op mijn nummer als ik weer een blunder maak. Terecht.”

‘Zwaar overdreven’

Als herenboer krijgt Clarkson ook nog te maken met de corona-uitbraak die de werkzaamheden op zijn landgoed dwarsboomt. Zelf werd hij positief op het virus getest, wat in de Engelse media breed werd uitgemeten. “Het is allemaal zwaar overdreven door de Britse tabloids. Ik ben een dag of zeven in quarantaine gegaan. Het stelde mij in staat om alle James Bond-films achter elkaar te bekijken. Maar mijn leven is niet in gevaar geweest, hoewel ik door mijn leeftijd en rookgedrag van vroeger wel tot de risicogroep behoor.”

null Beeld Stephanie Hazelwood
Beeld Stephanie Hazelwood

Inmiddels heeft de televisiecoryfee het boeren aardig onder de knie. Hij verkoopt de producten van zijn land in een winkeltje op het erf. Hij zegt inmiddels redelijk quitte te staan met zijn onkosten en opbrengsten. “Maar ik kan er niet van leven. Ik moet dus gewoon mijn televisieprogramma’s en quizzen presenteren, zoals de Britse versie van Who Wants To Be a Millionaire? en nieuwe afleveringen van The Grand Tour. Maar ik kan je een ding verzekeren: er bestaat voor mij nu geen groter geluk dan op een tractor mijn land om te ploegen. Dat is een heerlijk gevoel dat alleen boeren herkennen. Maar er is wel een voorwaarde: er mag niets misgaan, want ik heb mijn portie tegenslagen hier wel gehad.”

Clarkson’s Farm is nu op Amazon Prime Video te zien.

Gemengde reacties

Hij mag dankzij al wat milder zijn geworden, Clarkson blijft een controversieel figuur. Dat laat zich ook voelen in de reacties op zijn nieuwste programma. In The Guardian moet hij het met amper één ster stellen. Volgens de recensent van de toonaangevende Britse krant is het programma samen te vatten als: “Laten zien hoe een baviaan acht uur lang de dingen in de soep laat lopen.” Andere kranten zijn een stuk positiever. Volgens The Telegraph bijvoorbeeld is Clarkson’s Farm een programma dat zelfs de meest rabiate Clarkson-haters zal kunnen bekoren: “Al is het maar omdat hij af en toe door een schaap in de ballen wordt getrapt of zichzelf per ongeluk elektrocuteert.”

Ook bij The Times is de recensent van dienst fan van Clarkson’s agrarische avonturen: “Wat aanvankelijk een dwaas project lijkt wordt een oprecht avontuur wanneer de man die naam maakte met zijn absoluut gebrek aan respect voor alles en iedereen zijn bewondering laat zien voor mensen die beter zijn dan hem in het graven van putten of het fisten van schapen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234