Zaterdag 23/01/2021

Literatuur

Boekhandels wachten in spanning op nieuwe boek van Lize Spit: ‘Mijn omzet hangt af van zulke auteurs’

Op 10 december ligt ‘Ik ben er niet’, het tweede boek van Lize Spit, in de boekhandels.Beeld BELGAIMAGE

Vijf jaar geduld wordt beloond: op 10 december komt Ik ben er niet uit, de tweede roman van Lize Spit (32). Niet alleen fans, ook boekhandels zijn nieuwsgierig naar de opvolger van haar debuut Het smelt. ‘Een boek dat 1.000 in plaats van 100 exemplaren verkoopt, maakt toch iets goed.’

“Eíndelijk.” Het moet zowat de meest gehoorde reactie geweest zijn toen gisteren bekend werd dat de tweede roman van Lize Spit eraan komt. Vier jaar schreef en schaafde Spit aan de opvolger van Het smelt, dat met 200.000 verkochte exemplaren het best verkochte debuut van het voorbije decennium was. Uitgeverij Das Mag ging voluit voor het verrassingseffect: ’s ochtends al vielen grote posters met ‘IK BEN ER NIET’ op in het straatbeeld. Nog voor er überhaupt iets bekend was over het nieuwe boek, deed de titel op sociale media al de ronde.

Werden stiekem een aantal weken geleden al op de hoogte gebracht, goed op tijd voor de feestdagen: de boekhandels. Het enthousiasme daar was zo groot dat de eerste oplage 40.000 exemplaren telt, ongezien voor Das Mag. Zelfs in een jaar als 2020 durven de boekhandels grote bestellingen te plaatsen. “Bij hooguit tien boeken per jaar weet je: dit zal iets losmaken”, vertelt Evert Verrecas van boekhandel De Zondvloed in Mechelen. “Het smelt leefde volop bij de klanten – dat boek verkocht zichzelf, zo’n vijf à zes keer per dag. Dat is véél. Veel klanten kijken hier dus naar uit.”

Financieel fiasco

“Al jaren krijg ik de vraag wanneer de tweede Spit eraan komt”, zegt Bart Van Aken van Paard Van Troje in Gent. Met 25.000 titels baat hij een van de grootste zelfstandige boekhandels in Vlaanderen uit. “Ook wij zijn nieuwsgierig, en verwachten dat het een goed boek zal zijn. Het is vijf jaar later, Lize is gegroeid. Er komen in deze periode ook niet zoveel titels uit.” Van Aken maakt de vergelijking: “Een van de best verkochte boeken momenteel is De opgang van Stefan Hertmans (uit sinds begin oktober, red.). Daarvan gingen hier al 1.000 exemplaren over de toonbank. Voor Spit verwacht ik dat het wat sneller zal gaan, en dat we dat aantal in twee weken tijd kunnen verkopen.”

De sector klaagt niet: behalve voedingswinkels mochten ook boekhandels sinds de verstrengde maatregelen open blijven. Tijdens de lockdown in maart was dat nog niet zo, wat veel zaken opvingen met een webshop of thuisleveringen. Toch draaiden velen maar de helft tot slechts 30 procent van hun normale omzet. Zelfs een potentiële bestseller, ook nu er weer meer gelezen wordt, zal dat verlies niet goedmaken, klinkt het unaniem. “In de eerste tien weken van de lockdown verloren we een gigantische omzet”, zegt Bart Van Aken. “De thuisleveringen waren goed voor het moraal en de klantenbinding, maar financieel was het een fiasco. Onze omzet hangt af van schrijvers als Lize Spit. Als er dus een boek uitkomt dat 1.000 in plaats van 100 exemplaren verkoopt, maakt dat een verschil. Snel gerekend zou dat 6 procent van onze omzet in december betekenen. Graag.”

Eerst kritisch lezen

Toch loopt niet iedereen op de feiten vooruit. Pascal Vandenhende is zaakvoerder van Theoria in Kortrijk en verkoopt elke week nog een exemplaar van Spits debuut. Maar dat wil niet zeggen dat haar tweede boek zonder pardon op zijn ‘favorietentafel’ terechtkomt. “Daarvoor moeten we het eerst kritisch lezen”, zegt hij. “Ze zeggen niet voor niets dat een tweede boek moeilijker is. Al is het Lize gegund, omdat het zo’n toffe madam is.” In het voorjaar merkte Vandenhende hoe groot het draagvlak voor de onafhankelijke boekwinkel is. Net zoals zijn collega’s hoopt hij dus dat klanten bij een Vlaamse boekhandel binnenstappen in plaats van te bestellen bij de grote jongens als Bol.com. De Zondvloed liet de eerste exemplaren alvast signeren, als cadeautje voor de lezer. Of zoals Bart Van Aken graag afsluit: “We zijn ópen. Voor ons maakt elk boek een verschil.” 

‘Ik ben er niet’ is vanaf 10 december te koop voor 25,99 euro.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234